Crise alimentaire, coûts élevés pour tester Marcos Jr. en tant que chef agricole

LEÇON DE SURVIE Les agriculteurs peuvent apprendre de leurs homologues indigènes. Ils abandonnent les anciennes traditions axées sur le riz pour survivre, en utilisant des technologies pour répondre à la forte demande de légumes à salade commerciaux. —EV ESPIRITU

Quelques jours à peine avant de devenir secrétaire à l’agriculture, le président élu Ferdinand Marcos Jr. devra faire face à de nombreux défis qui menacent l’approvisionnement alimentaire du pays et ont entravé la croissance du secteur agricole pendant des décennies.

Le secrétaire à l’Agriculture sortant, William Dar, a déclaré mardi que la première tâche de l’administration Marcos serait d’assurer un approvisionnement alimentaire suffisant dans le contexte de la crise alimentaire mondiale qui se profile.

Dar a déclaré que le pays ressentirait le poids de la crise alimentaire imminente au dernier trimestre de 2022, alors que la pandémie de COVID-19 et la guerre prolongée entre la Russie et l’Ukraine continuent de perturber la livraison de produits alimentaires à travers le monde.

« Plus de 20 pays ont imposé des restrictions sur les exportations de leurs produits alimentaires, et la guerre persistante en Ukraine se poursuit. Il y a donc vraiment une perturbation majeure de la chaîne d’approvisionnement alimentaire. Et donc c’est un gros, gros problème. Si je dois assimiler cela, c’est aussi comme une pandémie », a-t-il souligné.

À cela s’ajoute le fait que la production de riz au premier semestre a diminué de 6 %, ce que Dar a attribué à la faible utilisation d’engrais, dont le coût a fortement augmenté. Les chiffres de la Fertilizer and Pesticide Authority ont montré que le prix moyen de l’urée, l’engrais le plus couramment utilisé, avait presque triplé pour atteindre environ 3 000 P le sac de 50 kilos contre seulement 1 200 P il y a un an.

Riz cher

L’une des promesses de campagne de Marcos est de faire baisser le prix du riz à 20 pesos le kilo, une aspiration qu’il cherche à réaliser pendant son mandat.

Cependant, la hausse du coût des engrais devrait rendre le riz plus cher qu’il ne l’est actuellement.

En règle générale, le prix de détail du riz est au moins le double du prix à la ferme du paly. Les chiffres de la Fédération des coopératives agricoles libres ont montré que si le palay était acheté au prix de la National Food Authority (NFA) de 19 P le kilo, le coût du palay seul pour produire un kilo de riz atteindrait déjà 30,78 P.

Un kilo de riz est produit à partir de 1,62 kilos de palay. Ajoutez à cela le stockage, le fret, la commercialisation, les marges bénéficiaires des commerçants et d’autres coûts, et le prix de détail atteint les 38 pesos le kilo.

Le sous-secrétaire à l’Agriculture, Fermin Adriano, a déclaré plus tôt que le gouvernement avait deux options pour faire baisser les prix du riz : augmenter la productivité en accordant des subventions, en particulier pour les engrais, et importer l’aliment de base de pays dotés de systèmes agricoles efficaces et de coûts de production bien inférieurs.

L’ancien secrétaire à la planification socio-économique Cielito Habito a également cité divers problèmes auxquels la nouvelle administration sera confrontée dans le secteur agricole.

Il a souligné le défi urgent de faciliter l’approvisionnement en porc et de maintenir les prix bas au milieu du problème persistant de la peste porcine africaine.

Un autre traite de l’approvisionnement en poisson dans le pays, notamment en garantissant un accès facile aux zones de pêche de la mer des Philippines occidentales revendiquées par la Chine. Le gouvernement a importé du poisson pour augmenter l’offre locale et empêcher la hausse des prix.

Ferdinand Marcos Jr. —REUTERS

Ferdinand Marcos Jr. —REUTERS

La Département de l’agriculture (DA) devrait s’orienter “vers une plus grande diversification et s’éloigner d’une attention et d’un budget excessifs sur le riz” et augmenter les exportations agricoles, a ajouté Habito, exhortant le DA à mieux travailler avec les agents agricoles provinciaux afin que “ces derniers puissent prendre l’initiative de nourrir nos agriculteurs vers une productivité beaucoup plus grande.

Lib d’importation de riz

Pendant ce temps, davantage de groupes d’agriculteurs ont salué mardi la décision de Marcos de diriger le département de l’agriculture.

Selon Jansept Geronimo, porte-parole du Mouvement pour une véritable réforme agraire et le développement social (Katarungan), la déclaration de Marcos reflétait une “crise profonde à laquelle est confronté le secteur agricole et qui devrait être traitée de toute urgence et de manière décisive au plus haut niveau de gouvernance”.

“Mais à moins qu’il ne reconnaisse le problème fondamental qui assaille le secteur agricole, [that is]la [rice import] politique de libéralisation qui a dépriorisé le soutien aux producteurs alimentaires locaux, il est difficile de s’attendre à ce qu’il y ait un véritable changement dans le secteur agricole du pays », a déclaré Geronimo dans un communiqué mardi.

“Déménagement brillant”

Il a déclaré que les riziculteurs devraient obtenir le soutien dont ils ont besoin de la part du gouvernement : des intrants subventionnés, un accès à la technologie et un prix de soutien pour le paly.

Geronimo a exhorté Marcos à augmenter le budget de l’agriculture, notant qu'”il sera difficile de s’attendre à ce que le secteur surmonte la crise en raison des maigres fonds pour son développement”.

Il a également demandé à Marcos de revoir la politique de conversion des terres agricoles en utilisations non agricoles.

Dans la province de Batanes, la décision de Marcos a été un développement bienvenu pour Ricardo Alcantara, directeur de la station d’élevage d’animaux d’Itbayat, affirmant que c’était “une décision brillante [and] aucun membre du Congrès ou sénateur impliqué dans le cartel du riz, des engrais et des aliments pour animaux n’osera s’opposer à ses programmes.

Les groupes d’agriculteurs des différentes parties des Visayas ont également salué la décision.

“Mon seul espoir est qu’il fasse également pression pour la modernisation du secteur agricole pour nous aider, nous, les agriculteurs pauvres”, a déclaré Hermogenes Alvarez, président de l’Association des agriculteurs de Merida dans la ville de Merida à Leyte.

Expérience agricole

“J’espère qu’il institutionnalisera des programmes qui peuvent aider à sécuriser le secteur agricole et la durabilité de l’industrie sucrière au profit de milliers d’agriculteurs marginaux”, a ajouté Enrique Rojas, président de la Fédération nationale des planteurs de canne à sucre.

Rojas a rappelé que lorsque Marcos était gouverneur d’Ilocos Norte, il avait augmenté les rendements de riz et de maïs dans sa province, et lorsqu’il est devenu sénateur, il a également rédigé des projets de loi soutenant l’agriculture.

Parmi les projets de loi liés à l’agriculture que Marcos a déposés pendant son mandat de sénateur de 2010 à 2016, figuraient le projet de loi du Sénat n ° 14 ou le projet de programme national d’irrigation de 2013, SB 112 ou le projet de loi sur la production nationale de semences, SB 1863 ou le projet de loi anti-riz. Loi sur le gaspillage et SB 409 ou le projet de loi sur l’Autorité philippine du soja.

Au cours du XVIe Congrès, il a été membre des commissions sur la réforme agraire et sur l’agriculture et l’alimentation ainsi que de la commission de modernisation de l’agriculture et de la pêche et de surveillance du Congrès sur la réforme agraire.

« Il est originaire d’une province agricole et puisqu’il en est le président, il pourrait allouer plus de fonds à ce secteur. Je pense que ce sera très bon pour le secteur agricole », a déclaré Manuel Lamata, président de la Fédération unie des producteurs de sucre des Philippines.

Le vice-gouverneur de Negros Occidental, Jeffrey Ferrer, a également salué la décision de Marcos de devenir secrétaire à l’agriculture.

« L’agriculture est vitale pour notre sécurité alimentaire. Le président est la meilleure personne pour s’occuper de ce secteur », a-t-il déclaré.

Le représentant de Magsasaka, Argel Cabatbat, est optimiste sur le fait que la direction de Marcos de la DA arrêterait les fonctionnaires errants qui autorisent la contrebande de produits agricoles.

“Si le nouveau président sera le secrétaire, il est probable que ceux qui autorisent l’entrée illégale de légumes et d’autres produits agricoles cesseront leurs activités”, a déclaré Cabatbat sur dzRH.

—RAPPORTS DE DELFIN MALLARI JR., YOLANDA SOTELO, NATHAN ALCANTARA, JOEY GABIETA, CARLA GOMEZ, JULIE M. AURELIO ET INQUIRER RESEARCH

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