Craignant des pénuries, les Libanais comptent sur les produits de base

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AFP, publié le dimanche 10 novembre 2019 à 16h50

Farine, riz, œufs, haricots ou viande: les consommateurs libanais se précipitent dans les rayons des grands magasins de peur de nouvelles hausses de prix ou de ruptures de stocks face à la crise économique et à la poursuite d'une manifestation populaire sans précédent.

"Je ne me souviens pas d'avoir acheté autant de provisions dans notre vie (…) Nous le faisons en prévision des prochains jours et de cette période floue", admet Sanaa, une quarantaine d'années qui a requis l'anonymat dans un supermarché de la capitale. Libanais.

Autour d'elle, de longues files d'attente se forment aux caisses, où les employés disent qu'ils doivent faire des heures supplémentaires.

Les produits essentiels et les étals de fruits et légumes sont particulièrement convoités, contrairement aux rayons de l'alcool ou des bonbons, en grande partie bafoués.

"C'est aussi complet que lorsque vous êtes en vacances", déclare Eireen Saif, une employée de grande envergure à Beyrouth. "Les gens ont peur des ruptures de stock", ajoute-t-elle.

Cette frénésie de consommation survient après les avertissements samedi des propriétaires de stations-service – dont certaines ont fermé leurs portes – et de l'union hospitalière d'un risque de pénurie d'essence et de drogues, à la suite du renforcement par les banques des restrictions au retrait et à la conversion de la livre libanaise. au dollar.

La monnaie locale est liée au billet vert depuis 1997 à un taux fixe de 1 507,5 livres sterling par dollar. Mais ces dernières semaines, ce taux longtemps considéré comme intouchable a augmenté dans les bureaux de change en dépit des restrictions imposées par les banques, oscillant actuellement entre 1 650 et 1 800 livres / dollar.

Cependant, de nombreux importateurs, qui paient leurs fournisseurs en dollars et en espèces en monnaie locale, déplorent les pertes liées à cet écart de taux de change.

En conséquence, les prix sur le marché ont été volatils pendant quelques jours.

"Les prix ont augmenté", dit Sanaa, empilant des sacs de nourriture dans son chariot.

– Manipulation –

Le pays est plongé depuis plusieurs mois dans une grave crise économique, qui a servi de catalyseur à la manifestation sans précédent lancée le 17 octobre contre la classe dirigeante, accusée de corruption et d'incompétence.

Sous l'effet conjugué de manifestations massives et d'actes de désobéissance civile, les banques, les écoles, les universités et les entreprises ont fermé leurs portes pendant deux semaines.

Si les banques ont rouvert leurs portes le 1er novembre, elles ont limité les retraits d’argent ou les conversions en dollars, ravivant ainsi les craintes relatives à la situation monétaire et bancaire du pays.

Les craintes se sont accrues avec l'absence d'un nouveau gouvernement, 13 jours après la démission du Premier ministre Saad Hariri sous la pression de la rue.

Mais pour certains, la hausse actuelle des prix n'est pas uniquement liée à la hausse du dollar sur le marché noir.

"C'est à cause des commerçants, ils manipulent les prix", explique Fadi Slaiby, 39 ans, boucher dans un supermarché de la ville.

Selon le directeur de la protection des consommateurs, Zouhair Berro, les grands opérateurs profitent du chaos actuel pour augmenter leurs marges sous prétexte de la hausse du taux du dollar / livre sterling.

Les prix de certains aliments, tels que la viande et les légumes, ont augmenté respectivement de 7% et 27% au cours des quatre derniers jours, a-t-il déclaré.

"Nous sommes maintenant au cœur de la crise", se plaint Antoine Dirani, remplissant son panier dans un supermarché.

Une situation qui rappelle à cet homme de 63 ans quelques souvenirs de la guerre civile (1975-1990). A cette époque, "nous avons fait la queue et avons supplié les commerçants de nous vendre un seul sac de pain".

Aujourd'hui, "nous achetons des provisions pour stocker des réserves chez nous".

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