Covid Fallout en Chine aplanit la fête d’anniversaire en ligne de JD.com

SINGAPOUR – L’extravagance du commerce électronique en milieu d’année du géant chinois des achats en ligne JD.com Inc. a enregistré la croissance des ventes la plus lente en au moins cinq ans, dans la dernière jauge de l’impact sur l’appétit des consommateurs des restrictions strictes dans le cadre de la politique zéro-Covid du pays.

JD.com a déclaré lundi que le chiffre d’affaires sur ses plateformes lors du festival du shopping du 18 juin de cette année, connu sous le nom de 618, avait augmenté de 10,3 % pour atteindre 379,3 milliards de yuans, soit 56,5 milliards de dollars, l’expansion la plus lente depuis que le géant du commerce électronique a divulgué pour la première fois les chiffres du marché. événement en 2017.

JD.com a lancé la campagne en 2004 en tant que promotion marquant la date de la fondation de l’entreprise. La promotion est désormais le deuxième plus grand événement d’achat en ligne en Chine en termes de ventes après la journée des célibataires d’Alibaba Group Holding Ltd. le 11 novembre.

L’événement de cette année a débuté alors que la deuxième économie mondiale montrait des signes d’une reprise naissante après le ralentissement économique et l’affaiblissement de la consommation, après que la Chine a verrouillé pendant des semaines de grandes villes, y compris le centre financier et d’exportation de Shanghai, et fermé à plusieurs reprises des entreprises pour freiner une résurgence de Infections à l’Omicron.

Les ventes au détail en Chine ont diminué de 6,7 % en mai par rapport à l’année précédente, mais se sont améliorées par rapport à la chute de 11 % d’avril, selon les données officielles.

Alors que les 618 ventes de JD.com reflétaient une certaine libération du désir refoulé des consommateurs de faire des folies, l’ampleur du ralentissement signale que de nouvelles mesures de relance sont nécessaires pour revitaliser la croissance au second semestre, ont écrit les analystes de Citigroup dans une note aux clients. Lundi.

Les actions de JD.com cotées à Hong Kong ont chuté de 2,91 % lundi matin, tandis qu’Alibaba et Kuaishou Technology ont respectivement baissé de 0,96 % et 1,74 %.

JD.com fait également face à des offres concurrentes de concurrents tels qu’Alibaba et Pinduoduo Inc., ainsi qu’à des consommateurs blasés par une prolifération de plateformes hébergeant des festivals de shopping similaires. Afin de susciter l’appétit, les sites de e-commerce et les marques ont étendu leurs périodes de promotion jusqu’à quatre semaines. JD.com et Pinduoduo ont tous deux lancé leurs campagnes le 23 mai, trois jours avant celles des plateformes Taobao et Tmall d’Alibaba.

Alors que Pékin lutte pour contenir une résurgence de nouveaux cas de Covid-19, la ville a déployé plus de 9 000 stations de test pour dépister régulièrement les gens. Yoko Kubota du WSJ rend visite à l’un d’entre eux pour déballer les coûts de l’engagement de la Chine envers sa politique zéro-Covid. Photo : David Sahay pour le WSJ

Les nouveaux concurrents incluent les applications de courtes vidéos de ByteDance Ltd. et Kuaishou Technology, qui sont apparues ces dernières années comme des acteurs majeurs du commerce électronique en direct et cherchent à stimuler la croissance avec cette nouvelle activité. L’application omniprésente WeChat de Tencent Holdings Ltd., qui compte 1,29 milliard d’utilisateurs actifs par mois, est également entrée pour la première fois sur le champ de bataille du 18 juin, offrant diverses incitations aux commerçants qui diffusent sur sa plate-forme de service vidéo.

“Chaque plate-forme de commerce électronique présente son plus grand programme de promotion jamais réalisé pour attirer les consommateurs à nouveau en ligne cet été”, a déclaré Sharry Wu, analyste chez Ernst & Young.

Alibaba et Pinduoduo ne publient pas leurs chiffres de vente pendant 618. ByteDance, Kuaishou et Tencent n’ont pas non plus divulgué les transactions effectuées via leurs plateformes.

Dans l’ensemble, les ventes en ligne pendant le festival ont augmenté de 20,3 % pour atteindre 103,6 milliards de dollars, sur la base des transactions sur plus de 40 plateformes de commerce électronique suivies par le fournisseur d’informations sur le marché Syntun. Bien que plus lent que les 26,5% de l’année dernière, cela suggère que JD.com a également perdu des parts de marché au profit de ses rivaux.

Les politiques chinoises de Covid-19 ont également entraîné un changement de la demande cette année. La nourriture et les articles ménagers ont surpassé les vêtements, car les consommateurs ont fait des réserves pour se préparer à de futurs verrouillages du type qui a vu les résidents incapables de quitter leur domicile pendant des semaines pour acheter des produits essentiels, ont déclaré des détaillants et des analystes.

Qu Miaomiao n’a pas acheté de robes et de chaussures comme elle l’a fait lors des ventes précédentes. Au lieu de cela, l’employé de l’entreprise technologique basée à Pékin a commandé une caisse de papier toilette, une boîte de nouilles instantanées et un iPad à Pinduoduo. Mme Qu avait précédemment reçu l’ordre de rester à la maison pendant plus de deux semaines après que plusieurs cas de Covid-19 ont été découverts près de chez elle.

“Maintenant, je me rends compte que ce sont plus importants que les choses à porter”, a déclaré Mme Qu.

Au cours des premières semaines du verrouillage de Shanghai, JD.com a déclaré qu’il avait du mal à livrer des articles aux résidents après la fermeture forcée d’un important centre logistique et la fermeture de routes.

Pour les trois premiers mois de cette année, JD.com et Alibaba ont affiché leur croissance de revenus la plus lente depuis leur introduction en bourse.

Les plates-formes d’achat en direct sont également confrontées à des risques supplémentaires après que certains vendeurs en ligne ont rencontré des problèmes d’évasion fiscale ou en se trompant dans les tabous du pays.

Li Jiaqi, l’un des principaux influenceurs sur Taobao d’Alibaba qui compte 170 millions d’abonnés, a disparu de la vue du public depuis le 3 juin après avoir commercialisé un gâteau à la crème glacée en forme de réservoir. L’utilisation d’un char est sensible car elle symbolise le meurtre de manifestants pro-démocratie le 4 juin 1989, lors de la répression de la place Tiananmen.

Connu sous le nom de “Lipstick King”, M. Li a réalisé plus de 800 millions de dollars de ventes pour Taobao lors de la manne 618 de l’année dernière, soit 8% du chiffre d’affaires généré sur trois principales plateformes de diffusion en direct, selon Syntun. Il était le seul atout restant de Taobao après avoir perdu ses autres influenceurs vedettes lorsqu’ils ont été condamnés à une amende de centaines de millions de dollars à la fin de l’année dernière pour évasion fiscale.

“Actuellement, personne d’autre ne peut produire le même type de résultats”, a déclaré Man-chung Cheung, analyste chez Insider Intelligence.

Pendant ce temps, la campagne de cette année a donné aux responsables locaux l’occasion de stimuler les dépenses intérieures. JD.com a déclaré que les autorités de 15 villes offraient des coupons d’une valeur totale de plus de 100 millions de dollars aux résidents pour faire des achats sur sa plateforme. Pinduoduo, basé à Shanghai, a déclaré avoir donné environ 450 millions de dollars de coupons aux acheteurs de la ville, en réponse à l’appel du gouvernement local à l’aide pour relancer l’économie.

Écrire à Raffaele Huang à [email protected] et Shen Lu à [email protected]

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