COVID chez les enfants de moins de 5 ans peut ressembler à un croup, préviennent les pédiatres

Les enfants de moins de 5 ans infectés par la variante Omicron du COVID-19 présentent des symptômes de croup, une infection des voies respiratoires supérieures qui provoque une toux aboyante, ont récemment rapporté des pédiatres.

Le croup n’est pas un diagnostic rare chez les enfants âgés de 6 mois à 3 ans, et la plupart des cas sont bénins et traitables. Omicron ayant un impact sur les jeunes enfants non éligibles au vaccin à taux élevés – en particulier par rapport aux souches précédentes du virus – les pédiatres remarquent une augmentation du nombre de patients présentant des symptômes de type croup dont le test est positif pour COVID-19.

Les experts soupçonnent que ce chevauchement pourrait être spécifique à Omicron. Premières preuves a montré que cette variante infecte les voies respiratoires supérieures et pénètre plus difficilement dans les poumons, contrairement aux variantes précédentes.

Eric Ball, MD, pédiatre au Children’s Health Orange County dans le sud de la Californie, a déclaré MedPage aujourd’hui que les cas de COVID-19 ont commencé à augmenter chez ses jeunes patients juste avant Noël. Ses patients plus âgés et vaccinés arrivent généralement avec des symptômes bénins, a-t-il déclaré. Mais pour les enfants de moins de 5 ans, la maladie semble plus grave.

“Le croup est l’une des nombreuses choses que nous voyons ces enfants présenter”, a expliqué Ball. “Mais, en règle générale, les personnes qui n’ont pas été vaccinées, qui sont en grande partie les petits enfants, tombent plus malades que les personnes qui ont été vaccinées et ont une certaine protection contre le COVID.”

Ball a admis plus d’enfants à l’hôpital pour COVID-19 au cours de ces premières semaines de 2022 qu’il ne l’a fait pour toute l’année 2021, a-t-il ajouté. Au 10 janvier, il a dit qu’il en était à sa sixième admission.

Cette augmentation des admissions à l’hôpital pour les enfants positifs au COVID présentant des symptômes de croup a également été observée au Children’s Hospital Los Angeles (CHLA).

“En général, nous ne recevons pas beaucoup d’hospitalisations pour le croup. C’est quelque chose que nous pouvons généralement gérer en urgence [department] et nous pourrions avoir une poignée d’hospitalisations », a déclaré Susan Wu, MD, hospitaliste pédiatrique à CHLA. MedPage aujourd’hui. “Mais j’ai vu plusieurs patients admis avec un croup à cause du COVID au cours des deux dernières semaines. … C’est inhabituel.”

Omicron peut ressembler à un croup chez les jeunes enfants en raison de la similitude des symptômes : toux aboyante, difficulté à respirer, souvent fièvre, a-t-elle noté. Pour Wu et d’autres pédiatres, reconnaître que le croup peut être un symptôme possible du COVID est crucial ; une prise de conscience accrue de cela peut inciter les parents à prendre plus de précautions, empêchant potentiellement la propagation du COVID-19 à d’autres jeunes enfants, grands-parents ou membres de la famille immunodéprimés.

Alors que de nombreuses écoles reprennent l’apprentissage en personne ce mois-ci, Wu a déclaré qu’elle se préparait à traiter davantage de cas pédiatriques de COVID.

“Nous savons que [the Los Angeles Unified School District] a des politiques solides concernant les vaccinations et le masquage, mais nous savons qu’Omicron est très contagieux », a-t-elle déclaré. « Nous sommes donc restés prêts à prendre soin de tout enfant supplémentaire qui pourrait être infecté par l’ouverture.

Dans une interview, Daniel Rauch, MD, chef de la médecine hospitalière pédiatrique au Tufts Children’s Hospital de Boston, a souligné une évolution particulièrement étrange : de nombreux enfants atteints de COVID qui ont dépassé l’âge typique du croup présentent des symptômes de type croup.

“C’est inhabituel juste à cause de sa physique. Les voies respiratoires sont plus grandes, donc vous ne voyez généralement pas de croup chez les enfants plus âgés”, a déclaré Rauch. MedPage aujourd’hui. “Donc, c’était un peu surprenant que nous ayons eu quelques enfants hospitalisés avec des symptômes croupy dans ce groupe d’âge qui se sont avérés avoir le COVID.”

Fin décembre, un patient âgé de 9 ans est arrivé avec le croup et a ensuite été testé positif au COVID, a-t-il déclaré, notant qu’il n’était pas en mesure de confirmer si les patients de plus de 5 ans atteints du croup étaient vaccinés.

Aaron Milstone, MD, expert en maladies infectieuses pédiatriques à la Johns Hopkins University School of Medicine de Baltimore, a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si la présentation du croup chez les enfants atteints de COVID est unique à Omicron – mais il pense que c’est le cas.

« Il y a deux options : la première est que cette variante est différente et qu’elle affecte différemment les voies respiratoires des enfants. Et l’autre option est que les variantes antérieures peuvent également avoir causé le croup, mais il n’y avait tout simplement pas autant de cas pédiatriques de COVID. donc ça n’a pas été porté à l’attention des gens”, a déclaré Milstone. “Mais je pense qu’il est plus probable qu’Omicron soit différent, et il s’agit d’une présentation spécifique à une variante.”

  • Kara Grant a rejoint l’équipe Enterprise & Investigative Reporting de MedPage Today en février 2021. Elle couvre la psychiatrie, la santé mentale et l’éducation médicale. Suivre

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