COVID-19 prend une bouchée des tests du virus du Nil occidental

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SALT LAKE CITY – Les tests de dépistage du virus du Nil occidental dans l’Utah cette saison représentent une fraction de ce qu’ils étaient l’année dernière en raison de la pandémie de COVID-19.

Les districts de lutte contre les moustiques et les services de santé ont déclaré qu’ils avaient déplacé des ressources du virus du Nil occidental par nécessité pour aider à la réponse aux coronavirus.

«Heureusement, cette année, nous ne voyons tout simplement pas autant de bassins de moustiques positifs», a déclaré Ary Faraji, directeur exécutif et entomologiste du district de lutte contre les moustiques de Salt Lake City.

Faraji est également l’actuel président de l’American Mosquito Control Association.

«Les moustiques ne sont pas nécessairement à la maison et nous ne pouvons pas tuer les moustiques de la maison», a-t-il déclaré.

C’est l’une des raisons pour lesquelles les tests du virus du Nil occidental sont en baisse cette saison.

Le personnel saisonnier dont ils dépendent pour le travail sur le terrain est en baisse à cause du virus.

Faraji soupçonnait que de nombreuses personnes, qui auraient autrement postulé pour les emplois, n’ont pas postulé cette année, car elles ne voulaient pas travailler pendant la pandémie.

«Il a été très difficile pour nous de faire des ajustements en début de saison», a-t-il déclaré. «Nous n’avions tout simplement pas assez de personnel dans le personnel.»

Cela a entraîné un retard des tests.

«Malheureusement, jusqu’à la semaine dernière, nous n’avons testé au niveau de l’État qu’environ 5% de ce que nous avions fait l’année précédente en 2019», a déclaré Faraji.

Les tests de dépistage du virus du Nil occidental dans l’Utah cette saison ne représentent qu’une fraction de ce qu’ils étaient l’année dernière en raison de la pandémie de COVID-19. (Photo: Stuart Johnson, KSL)

Certains districts de lutte contre les moustiques, comme celui de Salt Lake City, ont subi un revers après avoir fait don d’équipement aux hôpitaux.

«Par exemple, nous avons fait don de notre machine d’extraction à Intermountain Healthcare. De cette façon, nous pouvons aider aux tests de coronavirus dans tout l’État », a déclaré Faraji.

C’est une machine vitale qu’ils utilisent dans leur travail de laboratoire. Intermountain l’a remplacé par un nouveau la semaine dernière, et Faraji s’attendait à ce que l’extracteur soit bientôt disponible pour le travail sur le virus du Nil occidental.

Le district de lutte contre les moustiques a également fait don de masques N95 et d’équipements de protection individuelle aux agents de santé.

«Nous avons fini par en donner beaucoup à notre département de santé du comté, par exemple», a déclaré Faraji. «De cette façon, ils peuvent les distribuer aux agents de santé publique en première ligne.»

Ary Faraji, directeur exécutif et entomologiste du district de lutte contre les moustiques de Salt Lake City. (Photo: Stuart Johnson, KSL)

Le travail de collecte et d’analyse des moustiques ne s’est pas arrêté complètement.

Faraji a déclaré que les districts de lutte contre les moustiques de l’État intensifiaient les tests cette semaine avec l’émergence du virus du Nil occidental.

«Nous sommes très chanceux que tous nos districts de lutte contre les moustiques soient actuellement à pleine capacité. Nous avons le personnel adéquat en place. Ainsi, ils peuvent mener leurs opérations sur le terrain », a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, aucun cas humain de virus du Nil occidental n’a été signalé et un seul pool de moustiques positif a été signalé dans le bassin d’Uintah.

“La bonne nouvelle est que notre surveillance n’a vraiment pas faibli cette saison”, a déclaré Faraji. «Nous continuons toujours à placer des pièges sur le terrain. Nous collectons toujours ces moustiques. »

Il a rappelé à tout le monde d’utiliser un insectifuge à l’extérieur du crépuscule jusqu’à l’aube et d’éliminer l’eau stagnante de leur cour pour nettoyer les aires de reproduction des moustiques.

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