Covid-19 Omicron: les pédiatres disent que les fermetures d’écoles devraient être le dernier recours

L’école est un service essentiel pour les enfants et ne devrait fermer qu’en dernier recours, même au milieu d’une épidémie d’Omicron, disent les pédiatres. Photo / 123RF

Les experts en santé infantile affirment que la fermeture des écoles devrait être le tout dernier recours en cas d’épidémie d’Omicron, en particulier pendant que d’autres endroits à haut risque restent ouverts.

Un nouveau rapport de 10 pédiatres néo-zélandais respectés indique que nous devons calculer les risques de Covid différemment pour les enfants – en équilibrant les dommages directs de l’infection avec les nombreux dommages indirects qu’ils subissent de la pandémie.

Le ministre de l’Éducation, Chris Hipkins, a clairement indiqué qu’il souhaitait que les écoles restent ouvertes cette année dans la mesure du possible.

Mais les pédiatres avertissent que si le gouvernement ne communique pas clairement à tous les parents que l’école est à faible risque, beaucoup garderont leurs enfants à la maison – avec des dommages à long terme pour les enfants déjà désavantagés.

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Le rapport a été rédigé par 10 des plus grands experts en pédiatrie de Nouvelle-Zélande, dont le pédiatre du développement de Starship, le Dr Jin Russell, et des experts en santé maorie et pasifika, dont le Dr Rawiri McKree Jansen.

Il indique que de nombreux dommages indirects de la pandémie sont survenus au milieu des fermetures et des fermetures d’écoles, notamment une mauvaise santé mentale, la perte d’apprentissage et de relations, la pauvreté, le surpeuplement et des taux inquiétants de violence familiale et d’abus.

Ces préjudices pourraient avoir des répercussions à vie, et ils n’étaient pas répartis de manière égale – les enfants maoris et pasifikas et ceux qui souffrent déjà de désavantages seraient les plus durement touchés, selon le rapport.

Les écoles ne présentaient pas un risque de transmission élevé par rapport à des endroits comme les restaurants, les églises ou les lieux de travail – et elles constituaient un service essentiel pour les enfants, a-t-il déclaré. Ils ne doivent donc pas être fermés alors que d’autres lieux à haut risque restent ouverts.

Mais les fermetures d’écoles entières pourraient être difficiles à éviter pendant un verrouillage localisé, ou si un grand nombre d’enseignants étaient malades ou isolés. Lorsque cela se produisait, l’accent devait être mis sur l’équité.

“Les étudiants des foyers défavorisés peuvent ne pas avoir accès aux appareils nécessaires pour participer à l’apprentissage en ligne, et ces mêmes étudiants sont également plus à risque d’infection ou d’isolement, en raison d’une propagation communautaire inéquitable.”

Le groupe a également appelé à une nouvelle réflexion sur la façon de garder les enfants engagés dans l’apprentissage et de voir des amis si les écoles fermaient. Ils ont suggéré que les écoles pourraient toujours organiser des sessions extérieures en personne telles que l’éducation physique, des sessions d’apprentissage en petits groupes ou des jeux pour les enfants du primaire en cas d’épidémie fermant les salles de classe.

Les occasions de voir des amis et des enseignants maintiendraient les relations et l’engagement avec l’école – avec des avantages élevés pour un risque très faible.

L’auteur principal, le Dr Jin Russell, a déclaré qu’en tant que pédiatres, le groupe avait vu de première main les dommages indirects des verrouillages, d’enfants qui se sont retrouvés à l’hôpital à cause d’abus ou qui souffraient de surpeuplement et d’insécurité alimentaire.

L’école a agi comme un tampon pour les enfants les plus vulnérables, avec un environnement sûr et des adultes en qui ils pouvaient avoir confiance, a-t-elle déclaré.

Les vaccins pour enfants, les rappels des parents “la chose la plus importante pour les familles”

Le pédiatre du développement, le Dr Jin Russell, affirme que bon nombre des dommages subis par les enfants pendant la pandémie sont
Le pédiatre du développement, le Dr Jin Russell, affirme que bon nombre des dommages subis par les enfants pendant la pandémie sont des dommages “indirects” dus aux fermetures et aux fermetures d’écoles. Photo / Fourni

Le groupe ne minimise pas les dommages directs qui résultent de tomber malade avec le virus. Mais Russell a déclaré que dans l’ensemble, les enfants étaient moins à risque que les adultes.

“Nous envisageons une situation moins sévère [Omicron] variante, en plus d’un risque de fond plus faible pour les enfants, et maintenant avec des vaccinations pour protéger directement les enfants », a-t-elle déclaré.

“La chose la plus importante que les familles puissent faire pour se préparer pour l’école cette année est d’obtenir la première dose de vaccin Pfizer de leur enfant et que les parents soient stimulés.”

Une première dose a fourni une excellente protection aux enfants contre les hospitalisations, a-t-elle déclaré. Une deuxième dose verrouillée dans l’immunité à long terme.

Russell a déclaré que les mesures de santé publique visaient auparavant à empêcher les enfants d’attraper le Covid-19 ; mais l’objectif serait désormais de les protéger contre les maladies graves et l’hospitalisation.

“Bien que les enfants puissent attraper Omicron, nous nous attendons à ce que la plupart d’entre eux toussent ou enrhument, et ils se rétabliront à la maison et ce sera très gérable à la maison. C’est un petit nombre d’enfants qui doivent être vus à l’hôpital, et même alors les hospitalisations sont brèves.”

À l’étranger, il y avait eu une augmentation du nombre d’enfants hospitalisés avec Covid, mais Russell a déclaré que cela était dû à des facteurs tels que le nombre de cas plus élevé dans l’ensemble, les admissions fortuites – où les enfants étaient hospitalisés pour d’autres raisons puis testés positifs – et les enfants admis avec un Covid léger. car leurs parents étaient très malades et ne pouvaient pas s’occuper d’eux à la maison.

“Pour les parents qui s’inquiètent pour Long Covid et les enfants, je dirais qu’il semble être moins grave que les adultes et plus rare. Et les enfants semblent également se rétablir complètement en quelques semaines, même lorsque cela se produit.”

Des collègues pédiatres du Royal Children’s Hospital de Victoria, qui dispose d’une clinique de suivi Covid dédiée, avaient vu des centaines d’enfants mais n’avaient pas vu un seul cas clair de long Covid chez les enfants, a déclaré Russell.

Seth, 8 ans, est photographié avec sa mère Michelle après avoir reçu sa première dose du vaccin Pfizer au drive-in de vaccination de la vallée de Wairau.  Photo / Alex Burton
Seth, 8 ans, est photographié avec sa mère Michelle après avoir reçu sa première dose du vaccin Pfizer au drive-in de vaccination de la vallée de Wairau. Photo / Alex Burton

Russell a déclaré qu’il était compréhensible que certaines personnes craignent que leur enfant ramène Covid à la maison à un membre vulnérable de la famille, ou que l’enfant lui-même présente un risque particulièrement élevé.

Les enfants qui présentaient un risque plus élevé – qu’ils soient immunodéprimés ou peut-être atteints d’une maladie pulmonaire chronique – pourraient recevoir leur deuxième injection plus tôt.

“Lorsque vous regardez des enfants qui ont des conditions préexistantes, chaque enfant est différent. Il y a des enfants qui ont des conditions médicales qui signifient qu’ils doivent en fait se protéger complètement de l’école, même sans la pandémie. Il n’y a donc personne Taille unique.”

Le groupe a également déclaré que des mesures d’atténuation telles que la ventilation et le port de masques devaient être optimisées de toute urgence pour Omicron et pour l’hiver. Un travail supplémentaire était également nécessaire pour protéger les élèves des écoles spéciales, dont beaucoup étaient des élèves à haut risque.

Les mesures d’atténuation pourraient ne pas arrêter toute transmission, mais pourraient empêcher une proportion d’épidémies de classe et de fermetures d’écoles, selon le journal.

“Chaque jour d’école en personne compte.”

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