Covid-19 jette une ombre sombre sur les célébrations du Nouvel An, encore une fois

Deux femmes trinquent lors de la célébration des preuvas, à la Puerta del Sol, à Madrid.

Eduardo Parra/Europa Press via Getty Images

  • La pandémie de Covid-19 devrait ruiner les célébrations du Nouvel An dans le monde.
  • Cela survient alors que de nombreux pays enregistrent une augmentation record des infections quotidiennes.
  • Les événements traditionnels, tels que les feux d’artifice, sont annulés.

Covid-19 étouffera les célébrations du Nouvel An dans le monde pour la deuxième année consécutive vendredi, les gouvernements de nombreux pays réduisant précipitamment les festivités dans le but de contenir la contagion endémique.

Les infections mondiales à coronavirus ont atteint un niveau record au cours des sept derniers jours, avec près d’un million de cas détectés en moyenne chaque jour dans le monde entre le 23 et le 29 décembre, soit quelque 100 000 de plus que le précédent pic affiché mercredi, selon les données de Reuters.

De nombreux pays ont enregistré des records historiques au cours des dernières 24 heures, notamment l’Argentine, l’Australie, la Bolivie, les États-Unis, la France et l’Italie, alors que la variante Omicron omniprésente s’est propagée comme une traînée de poudre.

Bien que des études aient suggéré qu’il est moins mortel que certaines variantes précédentes, de nombreuses autorités sanitaires ne prenaient aucun risque, disant aux gens que la meilleure façon de voir en 2022 était à la maison avec très peu d’invités – de préférence tous vaccinés.

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En Europe, où près d’un million de personnes sont mortes du coronavirus au cours des 12 derniers mois, des concerts traditionnels et des feux d’artifice qui attirent généralement des milliers de personnes dans les rues ont été annulés dans la plupart des grandes villes, dont Londres, Paris, Zurich, Bruxelles, Varsovie et Rome.

Les autorités indiennes ont commencé à imposer jeudi des règles strictes pour empêcher les rassemblements de masse, avec des couvre-feux nocturnes imposés dans toutes les grandes villes et restaurants afin de limiter la clientèle.

“On voit que les rassemblements sociaux se déroulent sans restriction avec des gens bafouant toutes les normes de distanciation sociale”, a déclaré Rajesh Tope, ministre de la Santé de l’État occidental du Maharashtra dont Mumbai est la capitale.

Annulations

Plus tôt cette semaine, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a exhorté les gens à repenser leurs plans de parti. “Il vaut mieux annuler maintenant et célébrer plus tard, que de célébrer maintenant et de pleurer plus tard”, a-t-il déclaré.

Cependant, malgré les pics de cas, certains endroits se préparent malgré tout à des événements, notamment Sydney, la première grande ville à inaugurer le Nouvel An, qui accueille ses feux d’artifice annuels spectaculaires sur l’Opéra et le Harbour Bridge.

L’année dernière, l’État a interdit aux foules d’assister aux feux d’artifice, lorsque le nombre de cas était inférieur à 100, contre plus de 12 000 nouvelles infections signalées jeudi.

De même, New York a déclaré qu’il organiserait sa fête à Times Square, bien que dans une version réduite, avec beaucoup moins de personnes autorisées à regarder la boule géante emblématique tomber d’un poteau pour marquer l’arrivée de 2022.

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Le responsable américain des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, a déclaré mercredi que les réunions de famille où tout le monde était vacciné devraient être acceptables, mais a averti que les fêtes à grande échelle étaient encore trop dangereuses.

“Si vos plans sont d’aller à une fête du Nouvel An de 40 à 50 personnes avec toutes les cloches et de sifflets, et que tout le monde s’embrasse, s’embrasse et se souhaite une bonne année, je recommanderais fortement que cette année nous le fassions pas faire ça”, a-t-il dit.

De nombreuses personnes ont pris les avertissements à cœur, laissant les restaurants et les hôtels compter le coût des annulations massives.

Les réservations annulées dans la capitale espagnole coûteraient à l’industrie hôtelière quelque 350 millions d’euros, soit 3% des revenus annuels, a déclaré Jose Antonio Aparicio, président d’Hosteleria Madrid, une association du secteur.

En Italie, les propriétaires de restaurants et de clubs ont appelé à un soutien urgent du gouvernement, affirmant que 25 à 30 % des réservations pour le dîner du réveillon du Nouvel An avaient été retirées.

“Décembre… qui représente à lui seul 10% des revenus de la restauration, est largement compromis”, a déclaré le groupe d’entreprises Fipe-Confcommercio.

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