Covid-19: Comment les “ nouvelles merveilles du monde ” ont-elles fait face en 2020?

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Au début de 2020, les plus grands sites touristiques du monde se préparaient à une année chargée. La pandémie de coronavirus a brisé ces prévisions.

Les voyages aériens ont diminué et les destinations touristiques ont fermé leurs portes, bouleversant la vie de ceux qui dépendaient du flux constant de visiteurs. Les critiques du surtourisme ont vu une sinistre lueur d’espoir.

Les répercussions à long terme de la pandémie sur le tourisme des sites clés sont encore incertaines. Certains craignent que le manque de revenus n’entrave des réparations cruciales. D’autres voient une opportunité dans le silence soudain: une chance pour que la nature se rétablisse et pour une évolution ultérieure vers le tourisme durable.

Certaines attractions, comme la Grande Muraille de Chine, ont connu ces derniers mois un afflux de visiteurs nationaux qui ont remplacé les visiteurs étrangers. Pendant ce temps, d’autres sites, tels que le Machu Picchu au Pérou, attendent toujours de rouvrir pour le tourisme à grande échelle.

Jesse Takayama fait l'expérience d'un Machu Picchu sans touristes alors qu'il est coincé au Pérou pendant la pandémie.

Andean Roots Pérou / Facebook

Jesse Takayama fait l’expérience d’un Machu Picchu sans touristes alors qu’il est coincé au Pérou pendant la pandémie.

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Voici comment certaines destinations touristiques mondiales, sélectionnées comme finalistes ou gagnants dans une enquête de 2007 de la Fondation suisse New7Wonders, mais en aucun cas une question de consensus, ont été affectées par la pandémie.

Chichen Itza, Mexique. Moins de deux semaines après que l’Italie soit devenue le premier pays à imposer un verrouillage national en réponse au nouveau coronavirus, le Mexique devait célébrer l’équinoxe bisannuel à la pyramide de Kukulkan à Chichén Itzá, les ruines d’une ancienne ville construite par les Mayas.

L’événement de fin mars – une illusion de lumière naturelle et d’ombre qui projette un serpent en mouvement sur les marches de la pyramide – attire généralement des dizaines de milliers de visiteurs.

Mais quelques jours avant la cérémonie, les autorités ont annulé le plan à bref délai, invoquant la propagation du coronavirus. Une forte augmentation des infections au cours de l’été a poussé bon nombre des 11 millions de Mexicains qui dépendent du tourisme au chômage et à la pauvreté.

Les autorités mexicaines ont progressivement rouvert les sites archéologiques le mois dernier, y compris la ville maya de Teotihuacan, après avoir mis en place des contrôles de température, des mandats de masques et des règles de distanciation sociale. Tous les sites fonctionnent à capacité réduite.

La Grande Muraille, Chine. Au moment où de nombreux sites mexicains ont rouvert à de petites foules le mois dernier, la Grande Muraille de Chine faisait déjà face au retour de la surpopulation.

Alors que la Chine, l’épicentre initial de la pandémie, a freiné de manière agressive la propagation du virus, le tourisme intérieur a comblé de nombreuses lacunes créées par le manque de voyageurs étrangers. Alors que les visiteurs de la Grande Muraille étaient encore rares début mai, les réservations ont augmenté dans les semaines suivantes.

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement chinois Global Times Le journal a décrit des scènes bondées pendant une fête nationale, avec des touristes à la Grande Muraille obligés «d’attendre et de faire la queue en passant par des escaliers étroits et raides».

À la fin du mois de juillet, les billets pour le Colisée étaient encore disponibles à court terme et il n'y avait pas de files d'attente en dehors des entrées habituellement bondées.

Andrew Medichini / AP

À la fin du mois de juillet, les billets pour le Colisée étaient encore disponibles à court terme et il n’y avait pas de files d’attente en dehors des entrées habituellement bondées.

Le Colisée, Italie. Rome a ouvert plusieurs de ses sites touristiques en juin, mais a nécessité l’achat de billets en ligne pour le Colisée et d’autres attractions majeures.

Bien qu’il ait été l’une des premières attractions mondiales à rouvrir après le premier verrouillage national de l’Italie, peu de touristes se sont rendus à Rome cet été.

Certains ont été découragés par la perception de l’Italie comme l’un des premiers points chauds du coronavirus, bien que le pays ait l’un des taux d’infection les plus bas d’Europe au cours de l’été. D’autres n’ont pas pu prendre l’avion en raison des interdictions d’entrée de l’Union européenne aux voyageurs de la plupart des pays extérieurs au bloc.

À la fin du mois de juillet, les billets pour le Colisée étaient encore disponibles à court terme et il n’y avait pas de files d’attente en dehors des entrées habituellement bondées.

L’Italie étant maintenant confrontée à une augmentation des infections, le pays se prépare à des restrictions plus strictes cet hiver.

Connu en Inde comme un symbole d'amour, le Taj Mahal a rouvert sous de strictes précautions sanitaires.

Pawan Sharma / AP

Connu en Inde comme un symbole d’amour, le Taj Mahal a rouvert ses portes sous de strictes précautions sanitaires.

Taj Mahal, Inde. Dans l’un des pays les plus touchés par le virus au monde, le mausolée indien du Taj Mahal du XVIIe siècle a rouvert à la fin du mois dernier, après six mois de fermeture.

Connu en Inde comme un symbole d’amour, le Taj Mahal a rouvert ses portes sous des précautions sanitaires strictes, notamment un nombre limité de visiteurs et des masques obligatoires.

“Nous voulons faire passer le message que les choses ne vont pas si mal et que vous serez en sécurité si vous suivez les instructions”, a déclaré à l’Agence France-Presse Vasant Swarnkar, un représentant de l’agence Archaeological Survey of India.

L’Inde ne s’est pas encore ouverte aux voyageurs étrangers et les entreprises craignent que les revenus des voyageurs nationaux ne soient pas suffisants pour compenser les pertes.

“Les gens ne veulent pas partir en vacances”, a déclaré à Reuters Manu PV, un représentant d’une association de tourisme indienne. “Ils sont très inquiets. Il y a le facteur de peur.”

Angkor Wat, Cambodge. Même les destinations qui sont restées accessibles cette année ont été gravement touchées par une forte baisse du nombre de visiteurs.

Le complexe de temples religieux d’Angkor Wat au Cambodge est resté ouvert une grande partie de l’année. Mais les revenus des billets des voyageurs étrangers ont chuté de 97% d’une année sur l’autre en septembre, le Khmer Times signalé.

Statue du Christ Rédempteur, Brésil. Alors que le coronavirus se propageait au Brésil – alors que le président Jair Bolsonaro s’en moquait et refusait d’imposer des bordures strictes – la statue du Christ Rédempteur de 125 pieds (38,1 m) de Rio de Janeiro s’est transformée en un rappel du bilan humain de la pandémie.

La statue a été montrée dans un manteau de médecin lors d’une projection lumineuse le 12 avril, dimanche de Pâques, alors que l’archevêque catholique romain de la ville, Dom Orani João Tempesta, tenait une messe près de sa base pour honorer les travailleurs de la santé.

Après une fermeture de cinq mois, le site a rouvert aux touristes et autres visiteurs en août, des semaines après la reprise des vols internationaux.

“La réouverture du Christ [monument] symbolise la réouverture du Brésil au tourisme », a déclaré le ministre de l’Environnement Ricardo Salles, selon l’AFP.

Machu Picchu, Pérou. Le Machu Picchu est devenu silencieux en mars. Pour les propriétaires d’entreprise de la ville voisine d’Aguas Calientes, une porte d’entrée pour les visiteurs de la citadelle inca du XVe siècle, la pandémie a été un défi économique majeur. La grande majorité des visiteurs ont quitté le pays sur des vols de rapatriement après la fermeture du Machu Picchu.

La date de la réouverture initiale du Machu Picchu en juillet a été retardée, car les cas ont augmenté dans le pays.

Le week-end dernier, le site a finalement rouvert pour un touriste japonais, qui avait attendu sept mois son tour. Jesse Katayama, 26 ans, un instructeur de boxe, a décidé de rester derrière après que le Pérou a déclaré l’état d’urgence – un jour avant qu’il ne devait voir les ruines antiques.

Des habitants sympathiques ont fait du lobbying en son nom et le gouvernement péruvien a accepté de faire une exception ce mois-ci.

Le site devrait commencer à accueillir d’autres visiteurs à capacité réduite le mois prochain, alors que le pays s’ouvre progressivement aux voyageurs étrangers dans un contexte de baisse des cas.

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