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Coventry City 0-0 Birmingham City: ce que les fans ont pensé des locataires contre les propriétaires

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Temps forts: Coventry City 0-0 Birmingham City

Détenteur d’un abonnement à Birmingham City depuis 20 ans, James Jenkinson a assisté à des centaines de matchs de championnat et de coupe à St Andrew’s.

Il était de nouveau là pour l’impasse de samedi au quatrième tour de la FA Cup avec Coventry City. Cette visite, cependant, ne ressemblait à aucune autre.

Au lieu d’être assis sur son siège habituel au Kop, Jenkinson a dû regarder son équipe dans une autre partie du terrain – l’un des milliers de fans de Birmingham stationnés dans la section éloignée de leur propre stade.

Après avoir conclu un accord pour utiliser les installations de Birmingham pour les matchs à domicile cette saison – après avoir été incapable de conclure un accord pour rester au Ricoh Arena – League One Coventry a accueilli les Blues après avoir été désigné comme équipe “ à domicile ”.

Bien que l’action sur le terrain ait été décevante, ce fut une occasion surréaliste – les locataires du terrain hébergeant leurs propriétaires avec une place parmi les 16 derniers en jeu.

“C’était bizarre de voir d’autres fans de votre côté”, a déclaré Jenkinson à BBC Sport.

“Cela semble insignifiant mais je n’aime pas les autres personnes dans mon siège. C’est un peu territorial et ça ne me semblait pas bien.”

Les deux équipes s’affronteront lors d’une rediffusion avec les fans de Coventry à l’extérieur

Voyage en autocar de huit miles

L’environnement était peut-être familier, mais Birmingham a traité cela comme un match à l’extérieur normal.

Au lieu d’arriver individuellement en voiture comme ils le feraient normalement pour un match à St Andrew’s, les joueurs de Pep Clotet sont montés à bord de l’entraîneur de l’équipe à leur base d’entraînement de Wast Hills dans le sud de la ville pour le voyage de huit milles jusqu’au sol, où ils ont occupé le dressing.

Alors que Coventry jouait dans ses couleurs bleu ciel traditionnelles, Blues était paré dans sa troisième bande jaune et bleu royal.

“Nous sommes un peu comme des frères partageant une maison, ce qui est agréable”, a déclaré Clotet avant le match. Il y avait peu d’amour fraternel lorsque Jake Clarke-Salter a fait un cliquetis dans un joueur portant une chemise bleu ciel ce qui a valu au joueur de Birmingham un carton jaune.

Cependant, la journée s’est terminée avec des poignées de main tout autour et le patron de Coventry, Mark Robins, a invité Clotet dans son bureau pour un verre de vin d’après-match.

“Après la rediffusion, je ferai de même et inviterai Mark dans le même bureau”, a déclaré Clotet.

«Tu es censé être à la maison»

Les fans de Coventry étaient à la maison malgré qu’ils soient locataires à St Andrew’s

Il a fallu 11 minutes aux fans de Coventry avant de se jeter sarcastiquement dans un chœur de “vous êtes censé être à la maison” visant leurs rivaux.

Le Tilton End – où les fans de Blues inconditionnels s’asseyent et enchaînent l’hymne du club “ Keep Right On to the End of the Road ” – a accueilli les fans de Coventry pour la journée.

Les clubs ayant convenu d’une répartition proche de 50-50 en termes de billets, il y avait 9 260 fans de Blues sur le terrain – plus du double qu’ils auraient normalement pu recevoir.

“Ironiquement, la dernière fois que je me souviens que nous en avions autant pour un match à l’extérieur, c’était quand environ 7 000 personnes sont allées à Coventry lorsque Chris Hughton était en charge des Bleus”, a ajouté Jenkinson, cofondateur et co-présentateur de Birmingham Fan TV.

La luge de bonne humeur dans les tribunes s’est poursuivie tout au long de l’après-midi. “Nous voulons retrouver notre terrain”, ont rugi les supporters de Birmingham en seconde période.

Peu de temps après, les deux groupes de fans se sont joints à une chanson désobligeante à propos de ses rivaux locaux, Aston Villa, alors que l’atmosphère générée par les 21193 spectateurs – la plus grande de Coventry de la saison – crépitait.

Mark Watson, un fan des Blues depuis 24 ans, aurait pu s’asseoir sur son siège normal dans la tribune principale, car c’était une zone désignée pour la journée. Au lieu de cela, il a choisi de regarder dans le niveau inférieur du Gil Merrick, où les fans à l’extérieur sont normalement assis lorsque Birmingham est à la maison.

“Je l’ai fait parce que je voulais chanter des chansons typiques à l’extérieur en raison de l’ironie de la situation”, a déclaré Watson.

Avant le match, une annonce de Coventry sur le système de sonorisation remerciant Birmingham pour “nous avoir permis de jouer notre match à domicile chez vous” a été bien reçue par les fans de Blues.

«Un foulard Jack Grealish aurait été plus populaire»

Birmingham a produit pour l’occasion une écharpe souvenir moitié-moitié en édition limitée

Pour marquer l’occasion de jouer à l’extérieur dans leur propre stade, Birmingham a produit une écharpe souvenir moitié-moitié en édition limitée ornée aux couleurs de chaque équipe et mettant en vedette la FA Cup.

Alors qu’il y avait des preneurs, d’autres pensaient que leur équipe avait marqué un but marketing propre avec l’article.

“Une écharpe Jack Grealish aurait été plus populaire”, a déclaré @Greekbluenose sur Twitter en référence au capitaine de l’arc rival de Birmingham, Aston Villa.

“Beaucoup de fans les auront regardés et auront demandé” qui est cette idée? “”, A ajouté Jenkinson.

“Si nous jouions à Manchester City ou Manchester United en FA Cup, vous pourriez en vendre quelques-uns. Mais Coventry City?

“Les circonstances entourant ce match nul auraient pu être différentes, mais c’est toujours Coventry.”

La fan de Birmingham Emily Drakeley était tout aussi directe. “Les fans de Birmingham ne font pas des foulards à moitié”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas notre vibe.”

Watson a dit qu’il comprenait les raisons du club pour produire les écharpes.

“On ne peut pas vraiment reprocher au club d’avoir essayé de gagner quelques sous”, a-t-il déclaré avant d’ajouter: “Mais il existe d’autres moyens.”

“J’ai entendu des fans dire avant le match qu’ils allaient tous les acheter pour pouvoir les ranger.”

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