Courses hippiques : le Japon se démarque sur la scène mondiale avec ses récents succès

Le jockey Cristian Demuro célèbre après avoir remporté la course de chevaux Dubai Sheema Classic à Shahryar à Dubaï le 26 mars 2022. (Kyodo)

TOKYO (Kyodo) – Les chevaux japonais ont été dans une veine de forme riche lors des récentes courses à l’étranger, alors que des efforts de plusieurs décennies pour améliorer les pur-sang élevés dans le pays ont réduit l’écart avec les chevaux élevés en Europe et aux États-Unis.

Les chevaux élevés au Japon ont remporté cinq des neuf courses de la Coupe du monde de Dubaï en mars, dont deux titres sur gazon de première année. Le vainqueur du Derby japonais de l’année dernière, Shahryar, a remporté le Dubai Sheema Classic de 2 410 mètres et Panthalassa le Dubai Turf de 1 800 mètres.

“Il y a beaucoup de bons chevaux au Japon. Nous pouvons gagner partout dans le monde”, a déclaré le jockey italien Cristian Demuro, qui a remporté le Dubai Sheema Classic à bord de Shahryar.

L’entraîneur de Panthalassa, Yoshito Yahagi, qui s’occupe également de Loves Only You, trois fois vainqueur du G1 à l’étranger l’année dernière, a déclaré que “le niveau au Japon dans son ensemble est en hausse”.

Le développement des chevaux japonais a été un effort long et lent depuis que Hakuchikara est devenu la première entrée du Japon à l’étranger en 1958. Mais l’industrie a fait des progrès constants depuis que Seeking the Pearl a remporté en France en 1998 pour devenir le premier cheval formé au Japon à remporter un Course G1 en Europe. En 2019, les chevaux japonais ont remporté un record de huit courses de G1 à l’étranger.

Une partie de l’effort pour élever des chevaux qui peuvent concourir sur la scène mondiale a été la Coupe du Japon. Lancée en 1981, la course a donné au Japon la chance d’inviter les meilleurs chevaux du monde dans le pays et a ainsi sensibilisé l’industrie nationale.

Les fermes nationales et les centres de formation ont été réorganisés au cours de la même période, tandis que les Japonais se sont rendus à l’étranger pour étudier les techniques de formation et d’équitation.

Dans un sport influencé de manière significative par l’élevage, l’importation de Sunday Silence, multiple gagnant à la retraite des États-Unis en G1, en tant qu’étalon au début des années 1990 a été le tournant suivant, reflété dans le succès qui en a résulté pour Deep Impact, engendré par Sunday Silence, et leurs descendants en courses à domicile et à l’étranger.

“En important des lignées rapides d’Amérique, nous avons élevé des chevaux capables de faire face à des pistes rapides”, a déclaré l’ancien entraîneur Kazuo Fujisawa, dont les charges ont remporté 35 courses G1, dont une à l’étranger.

Zenya Yoshida a fondé le Shadai Thoroughbred Club, qui a amené Sunday Silence au Japon. Shadai Farm élève et élève ses propres poulains, tandis que son chef, le fils aîné de Yoshida, Teruya, fait venir des juments et des étalons reproducteurs de l’étranger.

La Japan Racing Association a généré 3 billions de yens (23,3 milliards de dollars) de revenus l’année dernière malgré la pandémie, et le jeune frère de Teruya, Katsumi, qui dirige Northern Farm, souligne que de beaux bénéfices potentiels stimulent la croissance.

“Vous pouvez vous attendre à un retour sur investissement grâce aux bonnes ventes de billets de pari et aux prix en argent. C’est ce qui est merveilleux avec les courses de chevaux japonaises”, a-t-il déclaré.

Les bourses de 400 millions de yens pour avoir remporté la Japan Cup ou l’Arima Kinen du Japon sont parmi les prix les plus élevés au monde pour une seule course.

Le succès, cependant, ne s’est pas encore concrétisé par une victoire dans les principales courses sur gazon d’Europe telles que le Prix de l’Arc de Triomphe, où les chevaux japonais n’ont réussi que quatre deuxièmes places. Une victoire au Kentucky Derby américain, sur terre battue, reste également insaisissable.

Mais après de solides performances ces derniers temps, Katsumi Yoshida espère que l’attente sera bientôt terminée. Crown Pride, formé au Japon, qui a remporté un titre G2 à Dubaï, est inscrit au Kentucky Derby du 7 mai, tandis que Shahryar envisage une place à Paris cet automne.

« Dans peu de temps, les chevaux japonais seront au sommet du monde », a-t-il déclaré.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT