Coupe-faim pour l'homme: des chercheurs ont peut-être trouvé l'arme mortelle anti-moustiques

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ÉTUDE – Coupez l’appétit des moustiques pour ne plus être leur proie. C’est l’idée des chercheurs de la Rockefeller University, New York (États-Unis), de mettre fin aux morsures et en particulier aux maladies mortelles qu’elles transmettent.

Des bombes contre les piqûres… Depuis des siècles, moustiques et humains se font la guerre dans une guerre sans merci. Mais cette fois, ils ont peut-être trouvé l'arme fatale. Des chercheurs de la Rockefeller University à New York ont ​​trouvé quelque chose à leur couper l’appétit: un appétit banal pour les hommes.

Pour leurs recherches, publiées le 7 février dans la revue Celluleils ont utilisé ces substances pour manipuler les hormones de satiété des moustiques femelles de l'espèce Aedes aegypti. Il est responsable de la propagation de nombreuses maladies telles que la fièvre jaune, la dengue, le chikungunya et le virus Zika.

Moustiques rassasiés

Pour cette étude, les scientifiques sont partis du constat qu’une fois que les moustiques se seraient nourris de sang, leur intérêt pour les humains s’endormirait pendant plusieurs jours. «C’est l’exemple parfait d’un dîner de Thanksgiving», déclare Laura Duvall, chercheuse à l’Université Rocfeller, l’une des chercheurs associées à l’étude.

Ils ont ensuite axé leurs recherches sur les neuropeptides Y (NPY), ces récepteurs qui interviennent dans la régulation des besoins vitaux, chez l’homme comme chez le moustique. En analysant un à un les quarante-neuf insectes NPY, ils ont réussi à identifier celui qui est responsable de la régulation de l'appétit, le NPYLR7.

Pour agir, les chercheurs américains ont utilisé des molécules utilisées par l'industrie pharmaceutique pour réguler l'appétit. Six composés ont finalement été sélectionnés pour leur capacité à agir sur les moustiques sans faire de même sur les humains. Ils ont été dilués dans une solution saline pour être administrés aux insectes. En conséquence, les moustiques ont littéralement évité leur joli péché, un bas de nylon qui a été porté pendant plusieurs heures et qui était donc imprégné d'une odeur corporelle. Idem pour la souris sous anesthésie générale qui leur était offerte sur un plateau.

Nous avons été impressionnés et étonnés de constater que les médicaments mis au point pour agir sur l'appétit des humains ont parfaitement fonctionné pour réduire la faim des moustiques.Leslie Vausshall, auteur de l'étude

"Nous avons été impressionnés et étonnés par le fait que les médicaments mis au point pour agir sur l'appétit des humains ont parfaitement fonctionné pour réduire la faim des moustiques", a déclaré sur le site Web de l'Université Rockefeller, Leslie Vosshall, l'auteur de l'étude. Selon le scientifique, cette découverte réduirait le risque "que les populations de moustiques développent une résistance, comme c'est le cas avec les insecticides", car elle ne tue pas les femelles.

D'autres recherches doivent maintenant être menées dans des conditions réelles, dans la nature. Les molécules pourraient être disséminées par le biais de semences de moustiques génétiquement modifiés ou d'appâts imitant l'odeur du corps humain, ce qui présente l'avantage d'attirer uniquement les moustiques et autres insectes suceurs de sang humain. En cas de succès, cette découverte pourrait être bénéfique pour la lutte contre d’autres maladies, telles que la maladie de Lyme ou le paludisme. Les tiques et les moustiques anophèles sont également réceptifs aux suppresseurs d’appétit, indique l’université américaine.

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