Tuesday, February 18, 2020

Coronavirus: la gravité de l’épidémie virale originaire de Chine dépend de plusieurs inconnues

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Quelle évaluation pour le moment?

Il s’est élevé samedi à 1 300 cas, dont 41 mortels, en Chine, où l’épidémie a commencé. D’autres pays asiatiques sont touchés et quelques cas ont été détectés en Australie, en France et aux États-Unis. Aucun patient n’est décédé en dehors de la Chine. “A l’heure actuelle, il est difficile de déterminer le taux de mortalité car au stade initial de l’épidémie, seuls les cas graves sont détectés plutôt que les cas plus légers, voire asymptomatiques” (sans symptômes), explique le journal médical. The Lancet La scientifique chinoise Lili Ren.

En d’autres termes, nous savons combien de patients sont morts de ce virus, mais pas combien sont réellement infectés au total. “Le taux de mortalité est actuellement inférieur à 5%”, juge cependant le professeur français Yazdan Yazdanpanah, expert à l’OMS et qui a soigné des patients en France. Appelé 2019-nCoV, ce nouveau virus appartient à la vaste famille des coronavirus.

Auparavant, seules deux épidémies mortelles avaient été causées par un coronavirus: le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et le Mers (syndrome respiratoire du Moyen-Orient). Selon l’OMS, l’épidémie de SRAS a tué 774 personnes dans le monde sur 8 096 cas en 2002/2003 avant d’être maîtrisée, soit un taux de mortalité de 9,5%. Toujours en cours, l’épidémie de Mers a tué 858 des 2494 cas depuis septembre 2012, soit un taux de mortalité de 34,5%.

“D’une manière générale, les patients (affecté par le nouveau virus, ndlr.) sont dans un état moins grave que le SRAS, selon le professeur Yazdanpanah.

Quels sont les symptômes ?

Certains sont similaires à ceux du SRAS, selon les travaux de scientifiques chinois publiés vendredi par The Lancet, sur la base des 41 premiers cas repérés en Chine. Tous ces patients souffraient de pneumonie, presque tous avaient de la fièvre, les trois quarts avaient toussé, plus de la moitié avaient des difficultés à respirer.

Trois cas de coronavirus chinois confirmés en France, peur de se propager

Mais “il existe des différences importantes avec le SRAS, telles que l’absence de symptômes affectant les voies respiratoires supérieures (nez qui coule, maux de gorge, éternuements)”, analyse l’auteur principal de ces observations, le professeur Bin Cao.

L’âge moyen des 41 patients est de 49 ans, 30 d’entre eux sont des hommes et 27 sont allés au marché de Wuhan, où l’épidémie a commencé. Enfin, près d’un tiers ont développé une détresse respiratoire aiguë et six sont décédés.

Bien qu’il n’y ait pas de conclusion générale à tirer étant donné le petit nombre de patients considérés, ces observations fournissent un premier tableau clinique de la maladie. Ces indications sont d’autant plus précieuses que le diagnostic est rendu difficile par l’épidémie de grippe qui fait actuellement rage, avec des symptômes similaires. Il n’y a pas de vaccin ou de médicament contre le coronavirus, et la gestion médicale consiste à traiter les symptômes.

Quelle transmission d’homme à homme?

C’est une question centrale. Si le risque de transmission interhumaine a d’abord été jugé “faible”, il n’y a plus de doute. Reste à connaître son intensité.

“Le problème est que nous n’avons pas encore suffisamment de données pour déterminer avec précision le taux de reproduction de base de cette maladie.”

Professeur William Keevil (Université de Southampton, Angleterre)

Utilisée en épidémiologie, cette unité désigne le nombre moyen de cas causés par un seul patient atteint d’une maladie transmissible. “Si ce taux est élevé et que le virus mute à l’avenir sous une forme plus dangereuse, cela deviendrait inquiétant”, selon le professeur Keevil. La période d’incubation (entre l’infection et le début des symptômes) est estimée à deux semaines maximum.

Quelle origine?

Les chercheurs estiment que ce nouveau virus provient probablement de chauves-souris, comme celui du SRAS, avec lequel il partage 80% des similitudes génétiques. Mais nous ne savons toujours pas quel animal l’a transmis aux humains. Mercredi, une équipe chinoise a émis l’hypothèse que ce pourrait être le serpent, mais cela a été immédiatement contesté par d’autres experts, qui ont tendance à favoriser un mammifère. L’identification de cet animal est importante, car elle pourrait aider à freiner l’épidémie.

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Dans le cas du SRAS, l’animal en question s’est avéré être la civette, un mammifère dont la viande est appréciée en Chine. «C’est en interdisant la consommation de civettes et en fermant les élevages que nous aurions pu empêcher toute réintroduction» du virus, rappelle le professeur Arnaud Fontanet, de l’Institut Pasteur de Paris. À l’inverse, l’une des raisons pour lesquelles l’épidémie de Mers se poursuit est le fait que le réservoir du virus est le dromadaire, un animal domestique.

Comment se protéger?

Les autorités sanitaires et scientifiques soulignent l’importance de “mesures barrières” efficaces pour d’autres maladies virales telles que la grippe: lavez-vous les mains fréquemment, toussez ou éternuez dans le creux du coude ou dans un mouchoir puis nettoyez, évitez de toucher le visage ( nez, mains, bouche) … De plus, si un cas est avéré, le patient doit être placé en isolement pour éviter la contagion.

“Puisqu’un grand nombre de patients atteints du SRAS et de l’EAS ont été infectés dans les établissements de santé, il faut veiller à empêcher la propagation du virus dans les établissements de santé”, écrivent des scientifiques internationaux dans un commentaire. publié par The Lancet.

AFP

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