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Cork on a Fork : la deuxième ville d’Irlande organise un festival gastronomique | Vacances à Liège

Caunty Cork a toujours eu la réputation de servir la meilleure cuisine d’Irlande. Porté par de grands producteurs locaux tels que Fruits de mer Ballycotton et la distillerie de whisky Jameson, ainsi que le marché anglais de la ville, sa scène culinaire moderne a commencé dans les années 1960 lorsque Myrtle Allen a été la pionnière de la restauration du champ à la fourchette à Maison Ballymaloe. Dans les années 1970, Arbousier Lodge dans la ville de Cork est devenu le premier restaurant étoilé Michelin en Irlande. Au fil des ans, la scène culinaire de la ville, influencée par un afflux de chefs internationaux, a évolué de manière impressionnante, mélangeant la cuisine irlandaise traditionnelle avec quelque chose de plus innovant.

Désormais, sur le marché anglais, aux côtés des fruits de mer, des bouchers et des comptoirs de volaille, se trouvent des stands de nourriture japonaise, de charcuterie et de kombucha. Sur les quais de la ville, le Marché de la marina (établi pendant le verrouillage) est une ville conteneur de stands hipster servant des bols de smoothie chez Young Plant, de la nourriture mexicaine chez Burittos & Blues et du poulet frit coréen chez Poulet-Vous. Quinze restaurants du département sont répertoriés au guide Michelin, dont le Dédé turc à Baltimorequi a une étoile, tandis que dans toute la ville, les convives se battent pour des tables dans des restaurants étoilés Michelin tels que IchigoIchigo (une étoile), Greenes, De Mirco et Goldierécompensé par un Bib Gourmand.

Les fruits de mer figuraient en bonne place lors de l’événement. Photographie : Gérard McCarthy

Inauguration du mois dernier Festival du liège à la fourchette servi un avant-goût de la vaste scène culinaire de la ville. Organisé en tant que pilote cette année, l’événement de cinq jours a mélangé des masterclasses de dégustation de whisky et de fromage avec des cours de sushi et de yoga.

Le thé de l’après-midi Maharani proposé pendant le festival à l’emblématique Hôtel Métropole capturé l’ambiance. L’institution de Cork, qui a ouvert ses portes en 1897, proposait un high tea indien inspiré du Maharani Gin – un spiritueux local créé par le nouveau Distillerie Rebel City, la première distillerie implantée à Cork depuis près de 50 ans. Le gin est zesté de pomelo et épicé de noix de muscade, de macis et de cassia et est une fusion des cultures de Cork et de Keralan, créée par l’Irlandais Robert Barrett et sa femme indienne, Bhagya. Le thé du Met combinait des G&T Maharani avec de délicats enveloppements de poppadom, de délicieuses petites bouchées d’aloo masala et des scones épicés au chai.

Dans Izz Café, sur les rives de la rivière Lee, le propriétaire Izz Alkarajeh a passé le festival à faire des démonstrations de sa minuscule torréfaction de café. Réfugié palestinien qui a déménagé à Cork, Alkarajeh a commencé par vendre Maneesh des pizzas au pain plat sur le marché des fermiers avant d’ouvrir son café en 2019. “En regardant la scène alimentaire à Cork, nous avons réalisé qu’il y avait un potentiel pour un lieu de restauration au Moyen-Orient”, a-t-il expliqué. Son riche menu composé de musakhan, manooshet falafel, za’atar et fromage lui a valu des prix et des distinctions de la part des critiques gastronomiques irlandais. Aujourd’hui, ses torréfactions de café palestinien mélangées à de la cardamome se vendent dans toute l’Irlande, tandis que les habitants affluent pour boire son café arabe épicé au safran, à la cardamome, à la cannelle, au gingembre et aux clous de girofle.

Un atelier familial de fabrication de pizzas à Oakfire Pizza à Marina Market.
Un atelier familial de fabrication de pizzas à Oakfire Pizza à Marina Market. Photographie : Chani Anderson

En regardant sa démonstration, les habitants Martina Murphy et sa fille Audrey sont enthousiasmés par l’évolution de la scène culinaire de Cork. “Les options végétariennes sont définitivement meilleures maintenant. Il existe différentes alternatives et options saines pour les personnes souffrant d’intolérances alimentaires », m’ont-ils dit, en écoutant les recommandations de restaurants, parmi lesquelles Farine de filsun nouveau restaurant végétarien branché servant de la street food italienne.

Dans une salle mince décorée par les chefs italiens Lorenzo Barba et Eugenio Nobile pour ressembler à un café d’Amsterdam, le menu simple de pizzas et de pâtes de Sonflour reflète la conviction de Barba : “Choisir entre la pizza et les pâtes, c’est comme choisir entre le fils et la fille.” Ils sont fiers de leur approche durable, cuisinant chaque portion fraîchement et n’en faisant qu’assez pour chaque commande afin qu’il n’y ait pas de gaspillage.

De l’autre côté de la ville sur MacCurtain Street, établissement de Cork Isaacs restaurant – qui a introduit la cuisine de brasserie française dans la ville il y a près de 30 ans – a maintenant des voisins, dont Crème françaiseservant une cuisine française revisitée, le fabuleux Cave à vin MacCurtainet le look sans prétention Rideau de verre – ouvert pendant le confinement dans l’ancien bâtiment de la boulangerie Thompsons et déjà l’une des expériences culinaires les plus excitantes de Cork.

Les cocktails faisaient également partie du plaisir.
Les cocktails faisaient également partie du plaisir. Photographie : Joleen Cronin

Le chef Brian Murray a parcouru le monde, travaillant à Dubaï et sur des yachts dans les Caraïbes, en Asie et en Afrique, avant de rentrer chez lui pour créer un menu qu’il décrit comme “reflétant mes voyages autour du monde à travers l’objectif de Cork”. Il mélange les produits locaux aux saveurs internationales pour créer un crudo de langoustine délicatement parfumé, des nouilles soyeuses au calamar et de la lotte à la hollandaise de soja yuzu. Son plat signature est une pièce de théâtre sur le chou irlandais traditionnel et le bacon à base de poitrine de porc et de mousse.

Il y a une tradition irlandaise de mettre un couvert de rechange à table au cas où un invité s’arrêterait. Sur les longues tables de nourriture partagées dressées dans la rue pour le festival gastronomique de Cork, c’était comme s’ils maintenaient cette tradition en vie.

Le voyage de Katie Glass à Cork a été fourni par Ferries irlandais

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