Contrôle de la température: le dépistage à la frontière des voyageurs est essentiel pour empêcher la propagation du virus Ebola - Ouganda

Publié par Alma Golden le vendredi 14 septembre 2018

Avec la confirmation de la 10ème épidémie du virus Ebola en République démocratique du Congo dans les provinces du Nord-Kivu et de l’Ituri, les responsables de la santé se sont concentrés sur le dépistage aux frontières pour identifier les voyageurs susceptibles de représenter un danger pour les communautés locales.

Récemment, je me suis rendu à la frontière entre la RDC et l 'Ouganda avec le directeur du Centre américain de prévention et de contrôle des maladies (CDC), le Dr Robert Redfield et l' ambassadrice américaine en Ouganda, Deborah Malac.

La frontière entre l'Ouganda et la RDC est poreuse. Plusieurs fois par semaine, les petits commerçants, principalement des femmes, transportent des marchandises et de la nourriture à travers la frontière à vélo, en charrette ou sur la tête. Outre les commerçants, les agriculteurs locaux, les commerçants, les hommes d’affaires et les réfugiés traversent la région.

À Busunga, un poste frontière situé dans l’ouest de l’Ouganda, la rivière Lamia, peu profonde, constitue une barrière physique entre les deux pays. Les gens traversent la rivière à pied, tandis que d'autres font la lessive, lavent leurs motos et prennent des bains dans la rivière qui coule à proximité de la chaîne de montagnes de Rwenzori. Les jours de marché, les mercredis en Ouganda, près de 500 personnes sont dépistées pour le virus Ebola.

Il y a 16 autres points de passage informels à proximité. Au point de passage frontalier le plus fréquenté, Mpwonde au sud, plus de 12 500 voyageurs traversent chaque jour. Et les mardis et vendredis, qui sont des jours de marché à Mpwonde, le nombre de voyageurs et de clients peut être multiplié par cinq.

L'identification précoce, la confirmation et l'isolement des cas possibles d'Ebola sont essentiels pour arrêter l'épidémie le plus tôt possible. Les volontaires de la Société ougandaise de la Croix-Rouge filtrent les voyageurs à tous les postes frontaliers. Des volontaires ont été formés aux signes et symptômes d'Ebola et sont équipés d'outils de dépistage.

Les procédures de dépistage de la santé comprennent le lavage des mains avec de l'eau chlorée et du savon et une vérification de la température des voyageurs à l'aide d'un thermomètre à thermoscan capable de détecter une fièvre en quelques secondes. Les dépistés reçoivent des brochures simples et illustrées qui fournissent des informations sur les symptômes du virus Ebola et sur la manière de prévenir la propagation du virus.

Les personnes atteintes d'Ebola peuvent présenter des symptômes similaires à ceux du paludisme et d'autres maladies infectieuses endémiques, notamment la fièvre typhoïde et la fièvre de la vallée du Rift. Le virus Ebola se propage d'un malade à un autre lorsqu'il y a contact direct avec des liquides organiques.

Les voyageurs soupçonnés d'avoir des symptômes d'Ebola sont référés à l'hôpital Bwera pour une évaluation plus approfondie; des ambulances sont disponibles pour transporter les personnes présentant des symptômes vers une unité d'isolement jusqu'à ce que les tests soient terminés. Les agents de santé ont reçu des gants de protection, des blouses, des masques et d'autres équipements fournis par l'OMS pour réduire les risques de contact avec le virus Ebola.

Le contrôle aux frontières n'est qu'un élément important de la réponse complexe à cette crise.

Aux États-Unis, en République démocratique du Congo, le gouvernement des États-Unis, par l’intermédiaire de l’USAID, appuie les principales interventions pour contrôler la propagation du virus Ebola: surveillance des maladies, recherche des contacts, triage et isolement; la prévention et le contrôle de l'infection; support de laboratoire de diagnostic; engagement communautaire; communication des risques; interventions en eau, assainissement et hygiène; et des activités funéraires sûres et dignes.

En RDC, à travers des messagers de confiance, des leaders communautaires et la radio, les communautés apprennent rapidement comment se protéger en apprenant les bases de la maladie, la manière dont elle se transmet et ce qu'elles peuvent faire pour la prévenir, la soigner et la transporter. enterrer les morts en toute sécurité. Une campagne de vaccination ciblée est en cours et suit initialement un protocole de vaccination en anneau: des vaccins sont administrés aux agents de santé de première ligne et aux équipes d'intervention, aux contacts des cas confirmés et aux contacts de ces contacts.

Le gouvernement américain fournit également une expertise et des fournitures. Le CDC et l'USAID ont déployé plus d'une douzaine d'experts techniques dans la région à l'appui de la réponse. Et l’USAID a aidé l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à envoyer 20 000 kits de protection individuelle (combinaisons complètes, gants résistants et lunettes de protection) et 50 000 kits de soins universels (masques chirurgicaux, masques et gants et matériel de désinfection). les efforts de réponse dans les provinces de la RDC touchées par le virus Ebola.

Les Congolais et les Ougandais ont démontré une forte capacité à gérer les épidémies. Cependant, Ebola n’a jamais été aussi frappante dans une région comme celle-ci. La région souffre d'une insécurité chronique due aux milices locales et traverse une crise humanitaire à long terme, qui empêche les intervenants internationaux et nationaux de déployer pleinement des mesures de lutte contre la maladie.

L'USAID a une longue histoire d'engagement dans le secteur de la santé en RDC, ayant œuvré pour améliorer la santé maternelle et infantile, les vaccinations, le diagnostic et le traitement du VIH, ainsi que la prévention et la prise en charge du paludisme et de la tuberculose.

Les cliniques, les agents de santé, les laboratoires et les systèmes de santé soutenus par le financement de l'USAID en Ouganda et en RDC constituent la base de la réponse à l'épidémie actuelle. Le laboratoire national de la RDC, avec le soutien de l'USAID et d'autres donateurs, a rapidement séquencé le virus et fourni une capacité de laboratoire essentielle sur le terrain pour diagnostiquer la maladie sur le site de l'épidémie. Le ministère de la Santé assure un leadership essentiel en coordonnant les interventions dans les provinces et au niveau national.

Ma visite en RDC et en Ouganda était éclairante. Je suis impressionné par le dévouement, la détermination et la compétence de nos partenaires des ministères de la santé et des innombrables épidémiologistes, cliniciens, logisticiens, mobilisateurs sociaux, vaccinateurs et bénévoles qui luttent contre l'épidémie.

A PROPOS DE L'AUTEUR

Alma Golden est la sous-directrice adjointe de la santé mondiale chez USAID.

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