"Contrats d'esclaves", dictature du spectacle … Les coulisses du K-pop

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L'agence du groupe-phénomène K-pop BTS vient d'annoncer que ses membres prenaient des vacances, une première depuis 6 ans. À l'instar de la société sud-coréenne, le monde de la K-pop est réputé pour être extrêmement concurrentiel et exigeant.

Le groupe de phénomènes BTS prendra ses premières vacances depuis 6 ans.
Le groupe de phénomènes BTS prendra ses premières vacances depuis 6 ans. © AFP / Yoan Valat

Leurs premières vacances depuis 6 ans. Les sept membres du groupe de musique coréen K-pop-pop – BTS feront une pause pour "recharger les batteries et se renouveler en tant que musiciens et créateurs", dit leur agence Big Hit Entertainment. Il faut dire qu'entre marathon de promotion et concerts à la chaîne, les stars du K-pop, élevées au rang d'idoles des temps modernes par une partie de la jeune génération, n'ont pas trop le temps de souffler. Et ce n’est que la partie visible de l’iceberg d’une industrie extrêmement exigeante.

Un entraînement hyper intensif

K-pop est en grande partie entre les mains de ce qu'on appelle le "Trois grands" Coréen. Trois majors qui se sont imposés comme les géants de l'industrie du K-pop : JYP Entertainment, YG Entertainment et SM Entertainment.

Leurs méthodes sont pour le moins drastiques. Dès le début de l'adolescence, vers 12 ans, les vedettes sont recrutées par les maisons de disques après des castings très sélectifs. Ensuite, ils suivent un entraînement quasi militaire: des dortoirs, Exercices quotidiens hyper intensifs de chant et de danseK-pop est célèbre pour sa chorégraphie léchée au millimètre. Du côté privé, même les majors & # 39; tour à vis: régimes, amitiés et même les relations amoureuses sont strictement réglementées par les employeurs.

Artistes dépendants de "contrats d'esclaves"

Et si le chanteur ou la chanteuse veut jeter le micro en cours de route? Compliquées, une fois qu’elles sont liées aux majors par ce qu’on a surnommé le doux nom de "contrat d'esclave" : le "contrat d'esclave". Pour le casser, l’artiste doit payer entre deux et trois fois le montant que le majeur lui a investi. Vous devez donc faire carrière et gagner un revenu avant de pouvoir dire au revoir à votre maison de disques. Sans parler de l'argent dépensé pour leur formation: les stars du contrat contractent une dette vis-à-vis de leur employeur, qu'elles remboursent une fois leur carrière lancée. Contrats dénoncés début 2017 là bas Commission du commerce équitable de Coréequi a jugé certaines des clauses scandaleuses.

Le groupe BTS aux American Music Awards en 2017.
Le groupe BTS aux American Music Awards en 2017. © AFP / Dave Bedrosian

La "date d'expiration" d'un membre du groupe K-pop: entre 5 et 7 ans

"En Amérique du Nord, on voit généralement des artistes lancer deux ou trois chansons par an, accompagnées d'un album, et la chanteuse prend une pause d'un, deux voire même trois ans.", analyse Jeff Benjamin, critique musical, interviewé par CBC News. "La pause entre deux nouveaux projets dans l'industrie de la K-pop est probablement d'environ deux mois". Et c'est sans compter une "date d'expiration": 5 à 7 ans en moyenne pour un membre d'un groupe.

La maison de disque a insisté pour que je continue la promotion malgré mes blessures graves ", Z-Tao, ancien membre du groupe EXO

Sous la pression, il arrive à certains de jeter l'éponge. En 2014, Z. Tao, membre du groupe EXO – plus de 10 millions de gâteaux vendus – a claqué la porte. "Je ne voulais plus vivre une vie aussi fatigante", il se confie dans une interview. Sa maison de disques, divertissement SM, l’un des trois grands majeurs, avait fait la sourde oreille malgré son état de santé dégradé: "C’est un incident qui m’a poussé à prendre cette décision", rapporte Z. Tao: "Au cours d’une émission télévisée, je devais jouer au basket: les ligaments de ma cheville se tordaient mais je suis allé au bout parce que je ne voulais pas décevoir mes fans. _La maison de disques a toutefois insisté pour que je continue la promotion malgré mes blessures graves._"

Épuisé physiquement, Z.Tao avait claqué la porte du groupe EXO.
Épuisé physiquement, Z.Tao avait claqué la porte du groupe EXO. © AFP / Ye Liangjun

La peur d'être "personne"

Starlettes interchangeables. C’est la réalité brute que le documentaire montre "BNK48: les filles ne pleurent pas" ("Girls ne pleure pas"), sorti l'année dernière et sélectionné au Festival international du film de Busan. Face à face et sans fioritures, de jeunes femmes, qui ont des centaines de millions de fans en Asie, se confient à la pression constante qu'ils endurent pour rester sous les projecteurs.

Parce que si certaines interviews et opérations promotionnelles sont enchaînées, relégué au simple rang de doublure. On se confie l’anxiété constante de vivre sa vie dans l’anonymat: "n'être personne fait peur." Un autre évoque la pression des réseaux sociaux car le aime, les comptes Instagram et Twitter des membres du groupe sont scrutés de près par leurs dirigeants: "On a l'impression d'être poursuivi tout le temps."

Les membres du groupe BNK48 sont relégués au rang de simples doublés.
Les membres du groupe BNK48 sont relégués au rang de simples doublés. / Capture d'écran "BNK48: les filles ne pleurent pas"

Pour le groupe BTS, la pause est probablement l'occasion d'assouplir une partie de la pression exercée par certains fans et réseaux sociaux : "Si vous rencontrez des BTS dans un lieu inattendu, nous demandons aux fans de faire preuve de considération pour permettre aux membres de profiter de leur temps libre", demande leur agence.

Des vacances qui se termineront en octobre avec un concert en Arabie Saoudite. L’activité de K-pop, très lucrative, n’est pas prête de s’arrêter: BTS apporte chaque année plus de 3,6 milliards de dollars d'avantages économiques à la Corée du Sud, selon une firme de recherche. Et les garçons sont exportés: ils sont devenus cette année la première bande de garçon K-pop en tête du Billboard, le classement hebdomadaire des albums les plus vendus aux États-Unis.

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