Contes sauvages de Beano Cook sur Summerall, Musburger, Phyllis George

Beano Cook, l’ancien publiciste d’ABC et de CBS qui est devenu commentateur de studio ABC et ESPN, a raconté des histoires fascinantes sur une myriade de facettes du sport et de la télévision au cours d’un demi-siècle passé dans l’entreprise.

Cook est décédé en 2012 à l’âge de 81 ans, et ses mémoires ont été récemment compilées par John D. Lukacs dans le livre « Haven’t They Suffered Enough ?

Son parcours en tant que directeur de presse chez CBS de 1977 à 1982 a produit à lui seul des histoires captivantes sur Pat Summerall, Brent Musburger, Jimmy “the Greek” Snyder et Phyllis George.

Summerall, a écrit Cook, était un pacificateur au sein de CBS.

Bien qu’il soit surtout connu pour son travail avec John Madden sur les matchs de la NFL, Summerall a également appelé le tennis de haut niveau au cours de ses années à CBS.

Les mémoires de Beano Cook contiennent un trésor d’histoires de l’ancien temps de la télévision sportive.

Dans un cas, Summerall travaillait avec la joueuse de tennis pionnière Bille Jean King sur un événement à la fin des années 1970. Leur producteur était Frank Chirknian, décrit dans le livre comme quelqu’un connu à la fois pour son excellence dans la mise en scène d’événements comme The Masters et comme un autoritaire émoussé surnommé “The Ayatollah” par Summerall.

King était “prêt à quitter l’émission” après avoir été harangué par Chirknian, et a demandé à Summerall si le producteur était toujours comme ça, ce à quoi Summerall a répondu : “La plupart du temps”.

“Summerall a ensuite lentement parlé à King dans sa chaise et l’émission s’est déroulée sans accroc”, a écrit Cook.

Photo ESPN de Beano Cook.
Photo ESPN de Beano Cook.
Rick LaBranche/ESPN
Pat Summerall en 1973.
Pat Summerall en 1973.
CBS via Getty Images

Il y a eu une autre fois où le partenaire de diffusion de tennis de Summerall, Tony Trabert, quintuple vainqueur majeur, a attribué une erreur directe coûteuse au joueur Wojciech Fibak avec l’insulte, « eh bien, à quoi vous attendez-vous ? Il est polonais.

« Le lendemain, nous avons eu un visiteur à Black Rock : le conseiller à la sécurité nationale Zbigniew Brzezinski », a écrit Cook. « Oh, était-il énervé. Il voulait la tête de Trabert et menaçait d’appeler les journaux. Jusqu’à présent, personne n’a jamais entendu cette histoire. C’est parce que ce n’est jamais devenu une nouvelle.

«Summerall, qui se trouvait dans le bureau, est intervenu et a apaisé les sentiments de Brzezinski. C’était vraiment quelque chose. Au moment où les portes de l’ascenseur se sont ouvertes sur le hall et que Summerall a fait un signe d’adieu, Brzezinski avait probablement oublié pourquoi il était là en premier lieu.

Larry Burnett et Beano Cook parlent de football universitaire en 1986 sur ESPN.
Larry Burnett et Beano Cook parlent de football universitaire en 1986 sur ESPN.
Rick LaBranche/ESPN

Alors que Summerall était décrit comme largement au-dessus de la mêlée, il y a eu au moins une occasion où il est devenu livide avec Musburger.

Comme le raconte Cook, Summerall a reçu un scoop de dernière minute selon lequel Terry Bradshaw allait manquer un match des Steelers avec un bras endolori. Musburger, à l’époque animateur de l’émission d’avant-match “The NFL Today” de CBS, aurait entendu par hasard Summerall dire à la salle de contrôle à New York qu’il allait annoncer la nouvelle.

Il aurait ensuite donné un coup de pied à Summerall en disant: «Maintenant, allons à Pittsburgh et Pat Summerall. Alors Pat, Bradshaw est un retardataire. On dirait que ce bras lui pose des problèmes.

Brent Musburger, Phyllis George et Irv Cross sur CBS
Brent Musburger, Phyllis George et Irv Cross sur “The NFL Today” de CBS à la fin des années 1970.
Getty Images

“Summerall était f-king furieux”, a écrit Cook. “Il m’a dit que Musburger avait volé son scoop.”

Cook a décrit Musburger comme le plus “agressivement ambitieux” et a cité le légendaire regretté écrivain Dan Jenkins disant que “l’ambition de Musburger est d’être sur les trois réseaux – en même temps”.

Le livre décrit la bagarre entre Musburger et Snyder qui a eu lieu à Peartrees dans le Lower East Side en 1980. Cook a avancé deux raisons potentielles pour lesquelles les diffuseurs en sont venus aux mains.

Jimmy le Grec en 1982.
Jimmy le Grec en 1982.
Getty Images

La première théorie était que Jimmy le Grec était bouleversé par le fait que Musburger avait volé son scoop selon lequel l’entraîneur de football du lycée Gerry Faust succéderait à Dan Devine à Notre Dame (“Le Grec” aurait pu vraisemblablement avoir des sources dans son état d’origine de l’Ohio où Faust entraînait) . La deuxième possibilité était que Snyder soupçonnait Musburger d’avoir divulgué à l’écrivain du Washington Post TV Tom Shales que son collègue “avait fait des commentaires politiquement incorrects hors caméra”. Cook a admis qu’il n’avait pas de preuve définitive sur l’une ou l’autre théorie.

Néanmoins, Cook a loué la conduite inflexible de Musburger et sa présence calme et confortable devant la caméra qui le feraient aimer des téléspectateurs pour les décennies à venir.

Cook admirait également «l’honnêteté brutale» de Musburger. Il a rappelé qu’un écrivain avait demandé à Musburger pourquoi la reine de beauté Phyllis George rejoignait “The NFL Today” après que Jayne Kennedy ait quitté la série. Alors que personne n’a imprimé la réponse, Musburger aurait répondu, à bout portant, “Nous avons besoin de t-ts.”

Brent Musburger et Phyllis George en 1975.
Brent Musburger et Phyllis George en 1975.
CBS via Getty Images

“J’ai compris qu’il n’était pas grossier”, a écrit Cook. “Il s’est rendu compte que l’entreprise avait changé et c’était juste sa façon de le dire. Le rôle révolutionnaire de Phyllis dans l’émission signifiait que la télévision sportive n’était plus une fraternité exclusivement masculine. Une présence féminine sur le plateau n’était plus un gadget ou une expérience. C’était devenu un pré-requis. »

Cook a écrit qu’il était devenu un confident de George, dont le charme était enivrant, et qu’elle faisait face au sexisme sous tous les angles.

“Elle menait une guerre sur deux fronts”, a observé Cook. « Le sexisme va dans les deux sens. Les hommes et les femmes peuvent en être coupables et à des degrés divers. Par exemple, elle m’a dit qu’elle avait quitté « Candid Camera » parce qu’elle en avait marre qu’Allen Funt lui demande : « Où est ce con » ? Si vous pensez que c’est mal, vous devriez entendre comment elle a été traitée par les féministes du mouvement féministe qui ont protesté contre les concours de beauté. Ils l’ont traitée de traître. Ensuite, il y avait d’autres femmes, celles qui se considéraient comme de vraies journalistes sportives, qui la considéraient comme une intruse sur leur AstroTurf et la ridiculisaient comme une poupée Barbie avec un microphone.

Phyllis George en 1978.
Phyllis George en 1978.
CBS via Getty Images

Cook a écrit à propos d’une histoire que Summerall lui a racontée à propos de George, qui pourrait provenir de la première fois que les deux se sont rencontrés. Elle était sur un vol pour l’un de ses premiers matchs en tant que journaliste secondaire de CBS, et Summerall appelait le match.

“Je n’ai pas f – k pour obtenir ce travail”, aurait déclaré George à Summerall. “Tout le monde pense que je l’ai fait.”

L’histoire a continué qu’elle a rapidement renversé son eau sur ses genoux et a soupiré: “Maintenant, j’ai un entrejambe froid.”

“Je l’ai crue et après cela, j’ai cru en elle”, a déclaré Cook comme l’avait dit Summerall.

Cook a diagnostiqué ce qu’il croyait être la sauce secrète du succès de George.

Phyllis George en 1978.
Phyllis George en 1978.
CBS via Getty Images

“Je suis convaincu que Phyllis a été la première femme à réussir dans les sports télévisés en réseau parce qu’elle a été la première à comprendre comment se comporter à la fois comme une femme et comme un homme chaque fois que la situation l’exigeait”, a-t-il écrit. « D’innombrables journalistes sportifs locaux, reines de beauté, actrices en herbe et météorologues n’ont jamais essayé de se comporter comme autre chose qu’une femme.

“Une minute, Phyllis pourrait être Miss Amérique, ensuite elle pourrait être l’un des gars. Elle pouvait être gentille, mais elle pouvait aussi se débrouiller dans mon bureau [which was a big gathering spot in CBS Sports]. Elle était persistante, mais elle n’avait pas une personnalité exagérée. Elle était préparée, mais n’est pas apparue comme une encyclopédie des sports de marche. Elle a accepté les conseils et les critiques constructives, mais elle a tenu bon et n’a laissé personne changer son look ou son style.

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