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Conjonction planétaire de Mars et Vénus de ce soir

by Nouvelles

LAWTON, Oklahoma (KSWO) –

Vénus et Mars sont deux des objets les plus brillants visibles dans le ciel nocturne à tout moment. Mais ce soir offre quelque chose de spécial entre les deux planètes intérieures, une conjonction planétaire. Au cours des deux dernières semaines, les planètes se sont rapprochées les unes des autres dans le ciel nocturne, mais ce soir sera le moment culminant où elles seront les plus proches les unes des autres. Cette conjonction planétaire est similaire à la Grande Conjonction entre Jupiter et Saturne à la fin de l’année dernière. Elles seront si proches l’une de l’autre qu’il pourrait être difficile de différencier les deux planètes car elles ressembleront à un seul corps planétaire dans le ciel. Vénus est beaucoup plus lumineuse que Mars, et il pourrait être un peu difficile de remarquer la planète rouge, mais un ciel sombre et un œil attentif ou l’aide de jumelles ou d’un télescope pourront voir les deux planètes côte à côte.

vénus mars ciel nocturne(NASA Goddard Media Studios)

Bien que les deux planètes soient en fait très éloignées l’une de l’autre à l’échelle du système solaire, de la Terre, elles sembleront être distantes d’environ la largeur d’un doigt. Le meilleur temps d’observation sera d’environ 45 minutes à une heure après le coucher du soleil une fois le crépuscule terminé (vers 21h30), mais étant donné leur emplacement dans le ciel, ils ne seront pas absents très longtemps car Vénus et Mars se fixeront toutes les deux vers 10 : 30h ce soir. Heureusement, le ciel principalement dégagé pour Texoma ce soir devrait offrir une vue imprenable sur la conjonction, et nous avons l’avantage d’un nouveau croissant de lune qui n’effacera pas le ciel nocturne. Les deux planètes seront situées dans la direction ouest-nord-ouest, juste en dessous et à droite du croissant de Lune.

observation des étoiles le 12 juillet
observation des étoiles le 12 juillet(KSWO)

Vénus est en quelque sorte un sujet brûlant dans le monde de l’astronomie en ce moment. 2 nouvelles missions vers Vénus ont été annoncées récemment par la NASA, les VERITAS et DAVINCI. VERITAS enverra un satellite qui orbitera autour de Vénus, cartographiant et mesurant la surface avec un radar à pénétration atmosphérique. DAVINCI déposera cependant une sonde dans l’atmosphère de Vénus et jusqu’à la surface. La sonde utilisera un laboratoire de chimie embarqué pour prendre des milliers de mesures de l’atmosphère et une caméra haute résolution pour prendre des photos de la surface de Vénus.

vénus de l'espace
vénus de l’espace(NASA Goddard Media Studios)

Vénus est une planète mortelle. La surface de Vénus est d’environ 900° Fahrenheit, assez chaude pour faire fondre le plomb et encore plus chaude que la planète Mercure. Même si Mercure est environ deux fois plus proche du Soleil que Vénus, elle est plus chaude que la planète la plus proche en raison de son atmosphère d’acide sulfurique extrêmement dense. La pression atmosphérique à la surface est un peu moins de 100 fois celle de la Terre, similaire à la pression d’être à 3 000 pieds sous l’eau. Si vous vous teniez à la surface de la planète, l’atmosphère vous écraserait instantanément. Malgré tout cela, les scientifiques pensent que Vénus à un moment donné aurait pu être hospitalière pour la vie, et c’est le raisonnement qui les a poussés à envoyer ces missions sur notre planète sœur.

venus surface
venus surface(NASA Goddard Media Studios)

Avec tout le battage médiatique des dernières années sur l’exploration de l’espace, l’envoi d’humains sur la lune et sur mars et la colonisation interplanétaire, en découvrir plus sur l’un de nos voisins les plus proches et s’il a déjà hébergé des conditions de vie aidera à apprendre comment la Terre pourrait ont évolué, et ce qui a fait que Vénus est passée d’une planète potentiellement porteuse de vie à une sorte d’enfer. “Il y a des indices dans l’atmosphère et à la surface qui suggèrent que Vénus a peut-être été autrefois plus hospitalière.” a déclaré Giada Arney, chercheuse principale adjointe de DAVINCI. Ces missions pourraient également aider à la découverte d’exoplanètes et à l’investigation de la Terre au-delà du système solaire. « Apprendre à connaître notre propre Vénus à côté nous aidera à établir ce lien entre notre planète sœur qui a peut-être perdu son environnement habitable à ceux qui sont bien au-delà. » a déclaré Jim Garvin, chercheur principal de DAVINCI.

vénus dans le passé
vénus dans le passé(NASA Goddard Media Studios)

Vénus sera une frontière très excitante au cours des deux prochaines décennies, similaire au battage médiatique actuel autour de Mars. Et ces deux planètes seront très proches l’une de l’autre dans le ciel nocturne ce soir, ce qui en fera un événement céleste incroyable.

Toutes les images fournies par NASA Goddard Media Studios

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