Condamnation annulée en 1981 pour viol de l’auteur de “The Lovely Bones” Alice Sebold

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Une condamnation pour viol au centre d’un mémoire de l’auteur primé Alice Sebold a été annulée en raison de ce que les autorités ont déterminé être de graves défauts dans les poursuites de 1982 et des inquiétudes que le mauvais homme avait été envoyé en prison.

Anthony Broadwater, qui a passé 16 ans en prison, a été innocenté lundi par un juge du viol de Sebold alors qu’elle était étudiante à l’Université de Syracuse, une agression dont elle a parlé dans ses mémoires de 1999, “Lucky”.

Broadwater a tremblé d’émotion, sanglotant alors que sa tête tombait entre ses mains, alors que le juge de Syracuse a annulé sa condamnation à la demande des procureurs.

“J’ai pleuré des larmes de joie et de soulagement ces derniers jours”, a déclaré Broadwater, 61 ans, à l’Associated Press mardi. “Je suis tellement exalté, le froid ne peut même pas me garder froid.”

Le procureur du comté d’Onondaga, William Fitzpatrick, a déclaré au juge de la Cour suprême de l’État, Gordon Cuffy, lors de l’audience, que les poursuites contre Broadwater étaient une injustice, Le Post-Standard de Syracuse a rapporté.

«Je ne vais pas salir cette procédure en disant:« Je suis désolé. Cela ne suffit pas », a déclaré Fitzpatrick. “Cela n’aurait jamais du se produire.”

Sebold, 58 ans, a écrit dans “Lucky” avoir été violée alors qu’elle était étudiante de première année à Syracuse en mai 1981, puis avoir repéré un homme noir dans la rue des mois plus tard qu’elle était sûre d’être son agresseur.

« Il souriait en s’approchant. Il m’a reconnu. C’était pour lui une promenade dans le parc ; il avait rencontré une connaissance dans la rue », a écrit Sebold, qui est blanc. « Hé, ma fille », a-t-il dit. « Est-ce que je ne vous connais pas de quelque part ? » »

Elle a dit qu’elle n’avait pas répondu : « Je l’ai regardé directement. Je savais que son visage avait été le visage au-dessus de moi dans le tunnel.

Sebold est allé à la police, mais elle ne connaissait pas le nom de l’homme et un premier balayage de la zone n’a pas réussi à le localiser. Un officier a suggéré que l’homme dans la rue devait être Broadwater, qui aurait été vu dans la région. Sebold a donné à Broadwater le pseudonyme de Gregory Madison dans son livre.

Après l’arrestation de Broadwater, cependant, Sebold n’a pas réussi à l’identifier dans une file de police, choisissant un autre homme comme son agresseur parce que «l’expression dans ses yeux me disait que si nous étions seuls, s’il n’y avait pas de mur entre nous, il appellerait moi par mon nom et ensuite tuez-moi.

Broadwater a néanmoins été jugé et condamné en 1982 sur la base en grande partie de deux éléments de preuve. A la barre des témoins, Sebold l’a identifié comme son violeur. Et un expert a déclaré que l’analyse microscopique des cheveux avait lié Broadwater au crime. Ce type d’analyse a depuis été considéré comme une science indésirable par le ministère américain de la Justice.

“Saupoudrez de la science indésirable sur une identification erronée, et c’est la recette parfaite pour une condamnation injustifiée”, a déclaré l’avocat de Broadwater, David Hammond, au Post-Standard.

Sebold n’a pas répondu aux messages sollicitant des commentaires envoyés par son éditeur et son agence littéraire.

Broadwater est resté sur le registre des délinquants sexuels de New York après avoir terminé sa peine de prison en 1999.

Broadwater, qui a travaillé comme camionneur de déchets et bricoleur au cours des années qui ont suivi sa sortie de prison, a déclaré à l’AP que la condamnation pour viol avait nui à ses perspectives d’emploi et à ses relations avec ses amis et les membres de sa famille.

Même après avoir épousé une femme qui croyait en son innocence, Broadwater n’a jamais voulu avoir d’enfants.

“Nous avions parfois une grosse dispute à propos des enfants, et je lui ai dit que je ne pourrais jamais, jamais permettre aux enfants de venir dans ce monde avec une stigmatisation sur le dos”, a-t-il déclaré.

En plus de “Lucky”, Sebold est l’auteur des romans “The Lovely Bones” et “The Almost Moon”.

“The Lovely Bones”, sur le viol et le meurtre d’une adolescente, a remporté le prix du livre de l’année de l’American Booksellers Association pour la fiction pour adultes en 2003 et a été adapté en un film avec Saoirse Ronan, Susan Sarandon et Stanley Tucci.

“Lucky” était également en cours de tournage, et c’est grâce au projet de film lui-même que la condamnation de Broadwater a été annulée après quatre décennies.

Tim Mucciante, qui a une société de production appelée Red Badge Films, avait signé en tant que producteur exécutif de l’adaptation mais est devenu sceptique quant à la culpabilité de Broadwater lorsque le premier brouillon du scénario est sorti car il différait tellement du livre.

“J’ai commencé à fouiller et à essayer de comprendre ce qui s’était vraiment passé ici”, a déclaré Mucciante à l’AP mardi.

Mucciante a déclaré qu’après avoir abandonné le projet plus tôt cette année, il avait engagé un enquêteur privé, qui l’a mis en contact avec Hammond, de CDH Law, basé à Syracuse, qui a fait appel à une autre avocate de la défense, Melissa Swartz, de Cambareri & Brenneck.

Hammond et Swartz ont crédité Fitzpatrick de s’être intéressé personnellement à l’affaire et de comprendre que les progrès scientifiques ont jeté le doute sur l’utilisation de l’analyse des cheveux, le seul type de preuve médico-légale qui a été produite lors du procès de Broadwater pour le relier au viol de Sebold.

Le sort de l’adaptation cinématographique de “Lucky” n’était pas clair à la lumière de l’exonération de Broadwater. Un message sollicitant des commentaires a été laissé à son nouveau producteur exécutif, Jonathan Bronfman de JoBro Productions, basé à Toronto.

Sebold a écrit dans “Lucky” que lorsqu’elle a été informée qu’elle avait choisi quelqu’un d’autre que l’homme qu’elle avait précédemment identifié comme son violeur, elle a déclaré que les deux hommes semblaient “presque identiques”.

Elle a écrit qu’elle avait réalisé que la défense serait la suivante : « Une fille blanche paniquée a vu un homme noir dans la rue. Il lui a parlé familièrement et dans son esprit, elle a lié cela à son viol. Elle accusait le mauvais homme.

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