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Comment Zwift crée une communauté en ligne pour les cyclistes

Zwift a transformé le cyclisme en salle vivre.

Lancé pour la première fois au public en 2015, Zwift a relégué les jours de regarder sans réfléchir un mur tout en tournant les pédales sur un entraîneur turbo au passé.

Au lieu de cela, la plate-forme d’entraînement permet aux cyclistes de synchroniser leur configuration intérieure avec l’application Zwift pour alimenter un avatar autour d’un réseau de mondes virtuels en constante expansion. Si vous utilisez un turbo trainer “intelligent”, l’effet du dessin en groupe ou de la montée peut être reproduit par l’ajustement automatique de la résistance, ajoutant du réalisme aux séances d’entraînement auparavant unidimensionnelles.

Mais ce sens du réalisme s’étend au-delà des vents contraires et des collines – Zwift a également ajouté une dimension sociale à entraînement en salle.

Chaque avatar que vous dépassez, dessinez ou laissez tomber sur le jeu est propulsé par un autre pilote réel, et il est courant de recevoir des messages d’encouragement et des pouces levés (“Ride Ons”) d’autres utilisateurs (alias “Zwifters ‘) en tournant juste autour de l’un des Les mondes de Zwift.

Cependant, le côté social de Zwift va plus loin que des exemples sporadiques de gentillesse ou d’encouragement. Zwift a contribué à l’adoption inhérente du cyclisme des communautés – les clubs de cyclisme qui remontent aux tout débuts du sport – bien que dans le monde virtuel.

Comme les clubs du monde réel, les groupes d’équitation en ligne de Zwift sont créés pour un certain nombre de raisons – qu’il s’agisse d’intérêts communs, d’un emplacement ou de la promotion d’une communauté particulière.

Les clubs ne servent pas seulement à réinventer un café à Watopia. Certains ont un avantage concurrentiel, avec des membres représentant leurs clubs dans Course Zwift ligues et événements, et s’immerger dans la communauté mondiale du cyclisme en ligne.

Un nouveau monde courageux

Les membres du Islington Cycling Club se sont rendus à Zwift pendant le verrouillage, lorsque leurs sorties de groupe régulières n’étaient pas une option.
Greg Kabulski / Islington CC

Les clubs établis donnent aux cyclistes la possibilité de Zwift avec des personnes partageant les mêmes idées et aux mêmes capacités lors de promenades virtuelles en groupe, plutôt que de rouler en solo. Tom Harvey, du Islington Cycling Club à Londres, explique que, tout comme rouler sur la route, l’expérience virtuelle fournit de la motivation et un sentiment d’appartenance partagé.

Harvey a été témoin des avantages d’un club de cyclisme Zwift. En tant que membre d’Islington CC, son club local, il s’est, comme beaucoup, tourné vers l’entraînement en salle en 2020 lors du premier verrouillage de Covid-19 au Royaume-Uni.

“J’avais un turbo avant le confinement, mais après une demi-heure, vous escaladiez le mur parce que c’était tellement ennuyeux”, dit-il. “[Zwift has] l’a totalement transformé.

La fonction de chat intégrée de l’application Zwift Companion permet aux cyclistes de communiquer pendant un trajet virtuel, tandis que certains clubs augmentent encore plus l’aspect social en utilisant des plateformes d’appel vidéo ou des canaux de chat Discord pendant les sessions virtuelles.

Lorsque le gouvernement britannique a interdit les rassemblements en groupe, le club de Harvey a emmené ses sorties du week-end à Zwift, et 20 à 30 membres roulaient chaque semaine. Ils organiseraient également un «arrêt de café» basé sur Zoom après la session comme une chance pour les coureurs de se rattraper.

Les manèges Zwift d’Islington CC se sont poursuivis depuis la pandémie.
Zwift

“Au début du confinement, c’était fantastique car cela signifiait que vous pouviez faire un peu d’exercice et rouler avec un groupe”, dit-il. «Il y aurait une conversation pendant que nous le faisions, puis vous vous retrouveriez tous après. Je pense que, pour beaucoup de gens, cela a été un véritable sauveur pendant le verrouillage. »

Aujourd’hui, le club Zwift d’Islington CC compte plus de 100 membres et exige que les coureurs soient des membres payants du club avant de pouvoir rejoindre les sorties virtuelles en groupe.

Alors que le club ne fait que redémarrer les sorties en ligne axées sur le groupe pour l’hiver, Harvey dit qu’Islington CC a également été actif dans la WTRL Zwift Racing League – une fonctionnalité qui a révolutionné l’entraînement en salle pour lui.

Zwift permet aux cyclistes de se connecter avec d’autres cyclistes, même s’ils sont à la maison.
Zwift

« J’ai toujours voulu courir, mais j’ai toujours été trop vieux et trop effrayé », dit-il. « Je peux maintenant faire une course d’une heure, c’est complètement captivant et immersif, et c’est un exercice fantastique. Il s’avère que je peux sprinter, ce que je ne savais pas auparavant.

Représenter son club dans des courses virtuelles a également augmenté le nombre de courses qu’il fait. “Je roule plus sur Zwift maintenant qu’à l’extérieur. Auparavant, je faisais une balade le dimanche et une longue balade en semaine, et maintenant je suis probablement sur Zwift tous les deux jours.

Prise de conscience croissante

Le Black Cyclists Network utilise les sorties de groupe Zwift pour compléter ses sorties dans le monde réel.
Réseau des cyclistes noirs

Le Black Cyclists Network (BCN) a également mis ses courses en ligne pendant la pandémie, Zwift permettant par la suite au groupe d’étendre sa portée.

Créé par Mani Arthur en octobre 2018 pour lutter contre le manque de diversité dans le cyclisme sur route, il dit que l’intention de BCN était “de créer un club où les Noirs et les Bruns se sentiraient les bienvenus et ne se sentiraient pas intimidés de rejoindre”.

Les entraîneurs intelligents tels que le Zwift Hub ont rendu le cyclisme en salle plus réaliste que jamais.
Zwift

La popularité du groupe basé à Londres avait fait boule de neige – “avant que je ne le sache, une douzaine est passée à 20, 20 à 40” – mais la pandémie a frappé, forçant l’interdiction des trajets en groupe en personne. Plutôt que de voir cela comme un point négatif, Arthur a utilisé la nature mondiale de Zwift pour étendre la portée de BCN au-delà des limites géographiques d’un club réel, en se connectant et en roulant avec des cyclistes pratiquement dans le monde entier.

“J’ai toujours été un fervent fan de Zwift pendant de nombreuses années, mais pendant le confinement, cela nous a définitivement aidés en tant que club”, déclare Arthur. “Nous n’avons pas pu nous réunir en groupe, cela nous a donc permis d’organiser des manèges et d’avoir également ce genre d’interaction sociale. Nous aurions un trajet Zwift le dimanche, puis nous aurions également un Zoom.

Zwift a permis au Black Cyclists Network d’étendre sa portée.
Réseau des cyclistes noirs

Les sessions hebdomadaires de 90 minutes du dimanche après-midi seraient l’occasion de se retrouver en tant que club, d’organiser une fête de pédalage avec des demandes de DJ et de chansons, et attireraient des coureurs du Royaume-Uni et du monde entier.

Un moment, lorsqu’un coureur basé à Coventry a rejoint l’appel Zoom accompagnant le trajet Zwift, reste dans l’esprit d’Arthur : « C’était quelqu’un à qui j’avais parlé sur notre groupe Facebook. C’est le seul coureur noir dans un club qui compte 300 membres. Pour lui, c’était un gros problème d’enfin se connecter avec nous et de pouvoir montrer à ses enfants un groupe de personnes noires et brunes faisant du vélo, et être comme ‘il y a beaucoup de gens qui ressemblent à papa qui [ride bikes]’.”

Plus de 300 coureurs rejoignent encore les rencontres hebdomadaires Zwift du Black Cyclists Network.
Réseau des cyclistes noirs

À son apogée, les manèges hebdomadaires Zwift du groupe attiraient plus de 1 000 personnes du monde entier, dont plus de 300 se joignaient encore régulièrement.

« Je ne pense pas qu’ils soient nécessairement toujours des coureurs noirs et bruns, mais c’est la beauté – nous sommes très inclusifs », déclare Jo McLean, secrétaire du club et coordonnatrice des événements.

Les promenades en groupe virtuelles offrent une alternative sociale lorsque le temps est mauvais, dit McLean, permettant aux cyclistes de rester connectés.

Offrir un espace sécuritaire

LGBTQ Zwifters compte plus de 1 500 membres.
Zwift

Bien que BCN soit un exemple de club de cyclisme en personne axé sur la communauté utilisant Zwift, d’autres groupes ont été créés pour créer un espace virtuel sécurisé sur la plate-forme.

Les Zwifteurs LGBTQ en sont un exemple. L’un des plus grands clubs de Zwift, il compte plus de 1 500 coureurs inscrits qui sont membres ou alliés de la communauté LGBTQ+. Chaque dimanche, il accueille trois « Pride Rides » de 60 minutes pour répondre à différents fuseaux horaires et vise à être un espace inclusif où les cyclistes peuvent se connecter et profiter de balades ensemble.

“J’ai trouvé des Zwifteurs LGBTQ il y a probablement un mois”, explique Bridget Tan, basée à Boston. «Avant cela, je roulais tout seul sur Zwift, je participais à des événements et je faisais des programmes là-bas.

“Zwift peut devenir très solitaire, surtout si vous essayez de faire un long trajet. Je pense que pour moi personnellement, tout ce qui dépasse 90 minutes est un frein. Avoir cette communauté là-bas, le simple fait de savoir qu’il y a cette autre personne qui va vous tenir responsable de terminer un tour est important pour moi.

Bridget Tan, photographiée en train d’utiliser Zwift, voulait trouver un groupe de “personnes partageant les mêmes idées” et a ensuite rejoint le club LGBTQ Zwifters.
Zwift

Elle voulait trouver un groupe de “personnes partageant les mêmes idées”, alors elle a commencé à rechercher des groupes LGBTQ+ dans le répertoire Clubs de l’application Zwift Companion. Elle est tombée sur des Zwifteurs LGBTQ et a été attirée par elle parce qu’elle a été fondée par une femme qui est aussi une personne de couleur.

“[LGBTQ Zwifters] est littéralement ouvert à tous, quelle que soit la façon dont vous vous identifiez », déclare Tan. “Je pense que c’est important parce que, dans le monde extérieur, bien qu’il y ait des clubs amis des LGBTQ, du moins là où je vis, beaucoup de clubs sont encore très dominés par les hommes, et il y a beaucoup de ce genre de culture bike bro. Ces cultures ne sont pas particulièrement accueillantes pour les personnes qui s’identifient autrement qu’à un homme cisgenre.

La portée des Zwifteurs LGBTQ ne se limite pas non plus à Watopia, et Tan espère bientôt rencontrer les nouveaux amis qu’elle s’est fait en ligne. “Je pense que c’est une grande partie de ce que le cyclisme en ligne peut faire – [you can make] ces connexions en ligne, mais il y a aussi beaucoup de potentiel pour rencontrer ces personnes dans la vraie vie.

Améliorer l’accessibilité

Les vélos à main ont été ajoutés à Zwift en septembre 2022.
Zwift

Alors que la plupart des clubs sont créés et dirigés par des individus ou des groupes indépendants, Zwift a introduit un certain nombre de fonctionnalités pour améliorer l’accessibilité, l’inclusion et le sens de la communauté.

Cela inclut l’introduction des vélos à main. Lancé en septembre 2022, Zwift “espère que le vélo à main permettra aux athlètes adaptatifs et aux Zwifteurs de s’amuser davantage dans le jeu et de mieux se représenter sur les routes de Watopia”.

Auparavant, seuls les vélos de contre-la-montre, de route et de montagne étaient disponibles sur le jeu, quelle que soit votre configuration à la maison. Le nouvel ajout de style couché ne reflète pas tous les vélos à main, mais s’avère également être un succès, avec un groupe de 125 personnes – The Handcycling Club – disponible pour rejoindre.

Zwift dit que le vélo à main est “la première étape d’un plan plus large pour représenter les athlètes adaptatifs sur les routes de Watopia”, avec plus de mises à jour à venir.

Changement de rythme

Les partenaires Pace de Zwift proposent des balades de groupe “toujours actives” à différents rythmes.
Zwift

Alors que le réseau de clubs de Zwift se développe rapidement, l’une des dernières fonctionnalités du jeu vise à répondre aux besoins des coureurs qui peuvent toujours bénéficier de la motivation – et des avantages de la rédaction – de rouler en groupe, sans être liés à un horaire.

Appelés Pace Partners, ce sont essentiellement des manèges de groupe «toujours activés». Fonctionnant 24 heures sur 24 dans les mondes de Watopia et de l’île de Makuri, neuf rythmes différents sont disponibles, allant de 1,1 W/kg à 4,2 W/kg. Les coureurs peuvent rejoindre quand ils le souhaitent et trouver un groupe qui convient à leur rythme, tandis que les cours Pace Partner changent chaque semaine pour garder les choses fraîches.

Les groupes ont également un aspect social, avec une discussion de groupe et de nombreux Ride Ons. Et qui sait? Un groupe Pace Partner peut permettre aux coureurs de trouver un club ou de se connecter avec d’autres personnes partageant les mêmes idées dans le monde en ligne de Zwift.

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