Comment “Unsolved Mysteries” a inspiré le dernier album de la chanteuse Marissa Nadler

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Marissa Nadler appels vidéo depuis ce qui ressemble à un bunker en béton ; elle dit qu’elle reste quelque part à East Nashville. Je lui demande si elle a déjà visité The Cobra, un petit lieu éclectique près de sa résidence. « Eh bien, vous savez, je n’ai été – nulle part », elle hausse les épaules. “En partie, je suis généralement comme ça de toute façon.”

Cela fait près de deux ans qu’elle s’est recroquevillée dans son studio de fortune de Nashville pour travailler sur son neuvième album solo exquis, “The Path of the Clouds” (sortie le 29 octobre), une collection de chansons magistralement conçues, animées par des grooves collants et une orchestration luxuriante. , voûté par la présence effrayante de fantômes et d’os poussiéreux. Après avoir cherché l’inspiration à la suite d’une crise d’écrivain entre les enregistrements, « j’ai commencé à prendre des notes sur les épisodes de ‘Unsolved Mysteries’ », explique-t-elle. “Je suis très intéressée à disparaître, pour une raison quelconque”, ajoute-t-elle, reconnaissant l’ironie de son bunker à quelque 1 100 miles de son port d’attache à Boston.

Le sort déchirant de ces mystères déborde de chaque chanson. “Vous vouliez 200k et 4 parachutes”, ronronne-t-elle sur la chanson titre lente et fumante de l’album, un récit éthéré du pirate de l’air folklorique DB Cooper. Plus tard, elle se tourne vers les échappés gorgés d’eau d’Alcatraz avec « Well Parfois You Just Can’t Stay », une chanson de sirène fracassante qui unifie les sélections les plus sinistres de Nancy Sinatra avec la tendre caresse de Cat Power. Sur l’ouverture folk sombre de l’album “Bessie, Did You Make It?” Nadler inverse l’histoire tragique de Glen et Bessie Hyde en une histoire allégorique sur l’autonomisation des femmes : « Je suis Bessie, je l’ai tué / je survivais simplement.

“Les trois histoires ont des personnes qui ont disparu qui n’ont jamais été retrouvées”, dit-elle d’un air menaçant, comme pour conclure une histoire de fantômes.

Il y a un parallèle qui peut être établi entre les sujets de ces histoires et la propre trajectoire de Nadler, une trajectoire qui a fait face à l’incertitude et au tumulte depuis le début de l’album. “C’est assez logique pourquoi j’ai été attirée par ces histoires de renaissance et de métamorphose”, commente-t-elle, notant la séparation d’avec son mari, le début de la pandémie de COVID-19 il y a un an et demi et son déménagement ultérieur. Sous ce stress, “Le Chemin des Nuages” a été méticuleusement formé morceau par morceau, histoire par histoire, les fantômes des Mystères non résolus offrant des corrélations cachées entre leur monde spirituel et la réalité compliquée de Nadler.

Marissa Nadler (Avec l’aimable autorisation de Nick Fancher)

Maintenant neuf albums dans, Nadler se penche sur l’espace offert par les liens rompus pour aborder cet album plus consciencieusement, sinon méthodiquement. Elle a commencé à prendre des cours de piano avec le multi-instrumentiste Jesse Chandler de Mercury Rev, la pratique d’un nouvel instrument façonnant lentement de nouvelles méthodes de composition. « À cause de la pandémie, j’ai eu tout le temps du monde pour travailler sur les paroles », dit-elle. “Vous pouvez dire qu’ils sont tous très soigneusement affûtés.”

« The Path of the Clouds » est le premier album autoproduit de Nadler. “En tant que personne timide, il m’a parfois été facile d’être un peu un jeu d’enfant en studio”, explique-t-elle, décrivant le processus de navigation dans cet album comme le filtre exécutif du projet. Elle a elle-même trié sur le volet tous les musiciens, de nombreux anciens collaborateurs, un who’s who des créateurs de tendances indépendants au cours des 30 dernières années; le Chandler susmentionné, le musicien et compositeur Milky Burgess, la harpiste Mary Lattimore, le bassiste des Cocteau Twins Simon Raymonde, les auteurs-compositeurs-interprètes Emma Ruth Rundle et Amber Webber et l’ingénieur du mixage Seth Manchester ont tous apporté une contribution inestimable à l’album.

« J’en suis fier à plusieurs niveaux. C’est mon premier album autoproduit — aucun producteur masculin ne lui est associé », ajoute-t-elle.

La palette qui en résulte est luxuriante et savamment texturée, voire groovy, un descripteur longtemps caché du style signature de Nadler de folk clairsemé et sépulcral. Sa dernière sortie solo, “For My Crimes” en 2018, est à bien des égards l’aboutissement de ce style, bien plus d’une décennie de travail construit sur des compositions gothiques rêveuses dirigées par le croon menaçant de Nadler et le fingerpicking de guitare criminellement sous-estimé. “The Path of the Clouds” extirpe en quelque sorte Nadler des profondeurs caverneuses de son travail, l’élevant à un plan plus cosmique, une soupe primordiale de pécheurs et de métamorphes et une musique aussi visqueuse que de la mélasse. “Je pense que d’une certaine manière la réception de mon dernier disque m’a inspiré à être audacieux sur celui-ci”, dit-elle, notant que pour chaque nouvelle sortie, peu importe sa force, “vous êtes constamment comparé à votre travail précédent. “

“Tout est encore dans ce casier de stockage / Les vestiges de notre passé m’ont renversé”, chante-t-elle sur le lent remaniement dévastateur de “Storm”, racontant un passé dont elle a depuis disparu; “L’ombre de la tristesse est partout / j’espère qu’elle ne peut pas me trouver ici”, poursuit-elle dans le refrain ardent de la chanson.

“Je pense que ce genre d’honnêteté est ce qui fait que les chansons sont percutantes”, observe-t-elle, notant l’hyperréalisme de la narration de la chanson. Des histoires comme celles-ci coulent sans effort entre les mystères non résolus, ses récits autobiographiques frappant des accords de malheur et de chagrin qui se sentent étonnamment racontables. “Je pense que l’isolement m’a définitivement atteint”, avoue-t-elle. «Je suis allé si profondément avec les chansons, avec certaines de ces chansons personnelles. Je me demande même si je pourrai même les interpréter en direct.

Pour l’instant, cependant, elle espère simplement que “The Path of the Clouds” pourra à la fois trouver un nouveau public et satisfaire sa base de fans dévouée qui s’est habituée à un produit plus dépouillé et folklorique. “J’espère que cela me sortira une fois pour toutes de mon statut de pauvreté culte”, plaisante-t-elle, sachant très bien que porter un album aussi important sur scène en ces temps incertains est une tâche chargée de tribulations émotionnelles.

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