Comment un petit oiseau incapable de voler s'est retrouvé sur une île au milieu de l'océan

0
39

Une île de la moitié de la taille de Manhattan, dans l’océan Atlantique Sud, est tellement isolée qu’on l’appelle Inaccessible Island. Sur cette île, et seulement sur cette île, vivent près de 6 000 boules de plumes dingues appelées Inaccessible Island rails. Mais ils ne peuvent pas voler et l'île n'a que quelques millions d'années. Comment les oiseaux sont-ils arrivés là?

Une nouvelle analyse a peut-être résolu le mystère. L'ADN de l'oiseau révèle qu'il a évolué relativement récemment d'un visiteur à l'île et a perdu sa capacité de voler des forces de la sélection naturelle.

"Il est assez spectaculaire que les plus petits oiseaux sans vol vivants de ce mot se soient retrouvés dans l'un des endroits les plus reculés de tous les temps", a déclaré à Gizmodo, l'auteur de l'étude, Martin Stervander, chercheur postdoctoral de l'Université de l'Oregon. "Il semble que les oiseaux soient arrivés sur l'île, et comme ils n'étaient pas menacés par les prédateurs, il n'y avait pas de raison de voler."

Lorsque les scientifiques ont décrit cet oiseau pour la première fois dans les années 1920, ils ont immédiatement compris qu'ils voyaient quelque chose d'étrange. Inaccessible Island se situe à 3 500 km de l’Amérique du Sud et à 2 800 km de l’Afrique australe. L'oiseau n'occupe aucune des deux îles voisines situées à moins de 32 km.

Avant la théorie de la tectonique des plaques, ils proposèrent que l'oiseau se dirigeait d'une manière ou d'une autre vers l'île par une sorte de pont terrestre en contrebas. Ils l'ont placé dans son propre genre, Atlantisia. Des recherches plus récentes ont suggéré que l'oiseau provenait de rails en Afrique.

Les scientifiques à l’origine du nouveau document disposent d’outils d’analyse autres que la forme et la géographie des oiseaux. Ils ont capturé un rail insulaire mâle inaccessible en septembre 2011, prélevé son sang, séquencé son ADN et comparé les résultats à des données provenant d'autres rails.

Ils en ont déduit que l'ancêtre du rail était un oiseau sud-américain arrivé sur l'île il y a environ 1,5 million d'années et qu'il était probablement un membre de la Laterallus Le genre, qui comprend des oiseaux d’aujourd’hui tels que le gypse des ailes noires, le gypse des Galapagos et le râle noir de même apparence, selon l’article publié dans la revue Molecular Phylogenetics and Evolution.

Ca a du sens. Il est notoire que les rails volent partout et s’installent, avec 53 espèces existantes ou récemment disparues n’apparaissant que sur des îles et 32 ​​espèces perdant en conséquence tout ou partie de leur capacité de vol. Une population d'ancêtres du rail Inaccessible Island Rail s'est probablement envolée vers l'est pour se rendre dans l'Atlantique et s'est finalement rendue sur l'île, ce qui était un exploit assez doux pour lequel ils n'avaient plus besoin de voler.

"Lorsque le rail est arrivé à Inaccessible Island, toute leur nourriture avait été trouvée et il n'y avait plus rien à échapper, il n'y avait plus grand besoin de voler", a déclaré Stervander. Les seules menaces de l'oiseau sur l'île inaccessible sont une autre espèce d'oiseau qui mange parfois des œufs et peut-être quelques oiseaux de mer.

On ne sait pas pourquoi le rail ne s'est pas dirigé vers les deux autres îles – peut-être une population a-t-elle essayé et a échoué.

Stervander a souligné qu'il y avait plus de recherche à faire. L'ensemble de données sur les rails était incomplet, alors peut-être que davantage de données révéleront que l'oiseau appartient vraiment à un genre distinct.

Et bien que l'oiseau vive la belle vie, il est toujours considéré comme une espèce vulnérable. Les populations d'oiseaux incapables de voler peuvent facilement s'effondrer si les humains amènent avec eux des espèces envahissantes, comme les chats ou les rats.

Ce document résout peut-être le mystère le plus mignon de l'océan Atlantique Sud. Mais si vous prévoyez de visiter l'île (ce qui n'est pas chose facile), assurez-vous de ne rien faire qui puisse nuire aux oiseaux.

[Molecular Phylogenetics and Evolution]

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.