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Comment un journaliste des années 1930 du Missouri est devenu le journaliste idéal de la Chine | Voix de l’Amérique

by Nouvelles

Près de 50 ans après sa mort, un journaliste du Missouri qui a couvert les premières années du Parti communiste chinois est toujours salué par Pékin comme le correspondant étranger idéal.

Edgar Snow, qui a interviewé à plusieurs reprises le président Mao Zedong, est présenté par le Parti communiste comme un « ami de la Chine », apparaissant dans des films romancés et cité par des responsables qui veulent plus de « Neiges de cette nouvelle ère parmi les #journalistes étrangers ».

Il apparaît même dans des tournées dirigées par le gouvernement pour des médias étrangers.

« Nous avons été emmenés dans un voyage organisé par le Conseil d’Etat à Yan’an, le site révolutionnaire, où [communist leaders] s’est caché dans les grottes pendant plusieurs années, et Edgar Snow était au premier plan », a déclaré à VOA un journaliste étranger basé en Chine.

“Ils n’arrêtaient pas de rabâcher Edgar Snow, et ils ont continué à rabâcher cette histoire révolutionnaire”, a déclaré le journaliste, qui a requis l’anonymat pour des raisons de sécurité.

Lors des célébrations du centenaire du Parti communiste cet été, le China Daily, géré par l’État, a annoncé le lancement de l’Edgar Snow Newsroom of the New Era, dont le personnel sera – dit-il – exclusivement composé d’étrangers.

L’objectif déclaré de cette salle de rédaction est de « présenter une vue vraie, multidimensionnelle et panoramique de la Chine », selon un article du 20 juin du journal anglophone Quotidien de la Chine.

VOA a tenté à plusieurs reprises d’interroger un représentant de la Quotidien de la Chine, mais les e-mails et les appels n’ont pas reçu de réponse.

Stratégie média

La cooptation par Pékin de l’héritage de Snow, qui est surtout connu pour son livre de 1937 Étoile rouge sur la Chine, survient alors que les correspondants étrangers sont expulsés ou limités dans leurs reportages.

“Red Star Over China”, écrit par Edgar Snow et publié en 1937.

Les analystes politiques et les journalistes qui couvrent la Chine considèrent la salle de presse d’Edgar Snow comme une caractéristique des efforts plus larges de Pékin pour influencer la couverture étrangère et l’opinion publique.

Julia Bergin, co-auteur de deux rapports sur l’influence médiatique mondiale de la Chine pour la Fédération internationale des journalistes, pense que la salle de rédaction pourrait être utilisée pour forcer les médias étrangers à dépendre de plus en plus du contenu des médias publics chinois à un moment où c’est plus difficile. pour obtenir un visa.

« Si une grande organisation ne peut pas avoir de correspondant étranger basé en Chine et qu’elle ne peut pas avoir sa propre couverture de la Chine, il est beaucoup plus nécessaire, si elle souhaite couvrir la Chine, de s’appuyer sur cet État. contenu », a déclaré Bergin.

La Chine a développé des accords de partage de contenu avec des dizaines de points de vente internationaux comme moyen d’exporter une couverture favorable, selon une étude de la FIJ. Il a investi dans des équipements et des studios pour les rédactions étrangères et organise des programmes d’échange et de formation, ciblant souvent les journalistes des pays qui ont des relations plus faibles avec l’Occident.

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Cédric Alviani, chef du bureau Asie de l’Est de Reporters sans frontières (RSF), l’organe de surveillance des médias, convient que la salle de rédaction « est totalement cohérente avec la politique mondiale de la Chine. [media] stratégie.”

« Le régime chinois a construit un appareil de propagande si impressionnant qu’il pense qu’il n’a plus besoin de correspondants étrangers », a déclaré Alviani. « Il ne considère donc les correspondants étrangers que comme des témoins indésirables, et c’est la raison pour laquelle il a commencé à s’en débarrasser. »

Les conditions pour les médias étrangers sont devenues plus difficiles en 2020, alors que la Chine et les États-Unis se sont engagés dans un visa tit-for-tat suite à la décision de l’administration Trump de réduire le nombre d’employés chinois dans cinq médias contrôlés par l’État aux États-Unis

Au moins une douzaine de journalistes des points de vente américains ont été expulsé de Chine au cours des 18 derniers mois.

Un porte-parole de l’ambassade de Chine à Washington a déclaré à VOA par courrier électronique que le pays accueillait les médias étrangers, garantissait leurs “droits et intérêts légitimes” et que la communication entre les journalistes et les autorités était “ouverte et sans entrave”.

“Tant que les journalistes étrangers respectent la loi et font des reportages conformes [with] la loi et les règlements, il n’y a pas lieu de s’inquiéter. Cela dit, nous nous opposons à tout parti pris idéologique contre la Chine, à toute tentative de fabriquer de fausses informations sous le prétexte de la soi-disant “liberté de la presse” et à tout comportement qui viole l’éthique professionnelle du journalisme”, a déclaré le porte-parole Liu Pengyu.

Le Quotidien de la Chine a rapporté que la salle de rédaction Snow racontera la « vraie » histoire de la Chine. Pour le chercheur de Human Rights Watch Yaqiu Wang, c’est le code de la désinformation.

« Le gouvernement chinois ne veut évidemment pas que les gens sachent la vérité – les violations des droits humains commises au Xinjiang, à Hong Kong, sur le continent », a déclaré Wang à VOA. “Ils veulent juste créer une histoire pour dissimuler la vérité qu’ils savent être vraie.”

Rebecca MacKinnon, chef du bureau de CNN à Pékin de 1998 à 2001, estime qu’une salle de presse d’Edgar Snow a une valeur significative de propagande nationale.

En attachant le nom de Snow à la salle de rédaction, l’État dit à la population chinoise à quoi ressemble le journaliste étranger idéal, peut-être pour obliger les locaux à ne parler qu’avec des journalistes étrangers qui correspondent à ce moule fabriqué, a-t-elle déclaré.

“Une partie de cela pourrait consister à inoculer davantage le public chinois contre des journalistes qui ne sont pas comme la version caricature d’Edgar Snow”, a déclaré MacKinnon à VOA.

Américain à l’étranger

La neige a recouvert la Chine pour le magazine d’information américain Message du samedi soir à une époque où peu de journalistes étrangers avaient accès au pays et où les relations entre les États-Unis et la Chine étaient pratiquement inexistantes.

Comme Bill Birtles, correspondant en Chine de l’Australian Broadcasting Corp. qui a dû quitter le pays l’année dernière, l’a dit : « Edgar Snow est parti de son propre chef, a voyagé en Chine et a obtenu un scoop incroyable – le premier direction communiste.

De retour aux États-Unis, le contact étroit de Snow avec les rangs supérieurs du parti le rendit moins bienvenu. Il s’est volontairement exilé en Suisse à cause du maccarthysme – une campagne américaine agressive contre le communisme dans les années 1950 – et y est mort en 1972.

Les critiques de Snow soutiennent que le journaliste a écrit trop favorablement sur le Parti communiste et a sacrifié l’éthique pour l’accès.

L’une des critiques les plus courantes, a déclaré John Maxwell Hamilton, journaliste et auteur de Edgar Snow : une biographie, est que Snow n’a pas fait de rapport sur la Grande Famine. Mais, a déclaré Hamilton, les cahiers de Snow montraient ses efforts pour enquêter sur la catastrophe imminente.

La famine de la fin des années 50 et du début des années 60 a entraîné la mort de dizaines de millions de personnes en raison des politiques menées dans le cadre de la campagne du Grand Bond en avant de Mao.

Le correspondant étranger qui s’est entretenu avec VOA sous couvert d’anonymat a déclaré que Snow avait raté d’autres événements importants, comme les purges et les mauvais traitements infligés aux femmes. Mais, a déclaré le journaliste, cela n’enlève rien au respect que Snow mérite pour avoir grandement contribué à la compréhension du Parti communiste dans le monde.

Hamilton, un professeur de l’Université d’État de Louisiane qui travaillait auparavant au département d’État, a déclaré que Pékin avait “refondu Edgar Snow en un véritable propagandiste pour eux”.

« Les communistes chinois veulent l’utiliser, parce qu’ils veulent prétendre que Snow était un certain type de journaliste – ce qu’il n’était pas – qui écrirait favorablement sur les communistes chinois », a déclaré Hamilton. “Ils se sont appropriés des aspects de ce que Snow a fait et ont fait de lui quelqu’un qu’il n’était pas.”

Il a ajouté qu’il était peu probable que Pékin laisse entrer un journaliste comme Snow dans le pays aujourd’hui.

David Bandurski, directeur du China Media Project basé à Hong Kong, qui étudie les tendances du journalisme en Chine, l’a exprimé plus succinctement.

“La création d’une salle de rédaction autour de l’idée de Snow est simplement l’emballage nostalgique d’une campagne de propagande externe”, a-t-il déclaré à VOA.

Le bras de fer sur l’héritage de Snow n’est pas perdu pour la fille du journaliste, Sian.

“Loin d’être à l’aise avec n’importe quel leader, mon père était alternativement considéré comme persona non grata en Chine [for his alleged bourgeois ideas] et dans son propre pays [for his alleged communist ideas] simplement parce qu’il a insisté pour dire la vérité aux deux parties, souvent à ses propres frais, et s’est efforcé de promouvoir la compréhension mutuelle à une époque de crise nucléaire », a déclaré Sian Snow à VOA.

Elle a ajouté que son père n’était pas communiste.

Restrictions de déclaration

Snow avait un accès qui, selon les correspondants étrangers d’aujourd’hui, n’est plus possible. Même trouver des locaux prêts à être interviewés est difficile.

“Auparavant, il était facile d’appeler n’importe qui, même sur des sujets relativement sensibles”, a déclaré le journaliste anonyme. “Et il y avait une volonté de parler aux médias étrangers, ce qui n’a fait qu’empirer de jour en jour.”

Souvent, une source annule, même si l’article porte sur un sujet inoffensif. Les reporters étrangers sont également convoqués à des réunions informelles avec des représentants du ministère des Affaires étrangères, qui critiquent leur couverture.

Pour d’autres, les retards de visa, les risques sécuritaires ou l’expulsion obligent à se présenter de l’extérieur.

Birtles a quitté la Chine en août 2020 sur les conseils de l’ambassade d’Australie après que des responsables chinois de la sécurité l’ont interrogé et détenu arbitrairement Cheng Lei, un Australien travaillant pour le China Global Television Network.

« En Chine, si vous avez moins de journalistes étrangers, alors vous allez avoir plus de reportages de l’extérieur du pays. Et par conséquent, vous allez avoir plus d’hypothèses dans ces rapports », a déclaré Birtles. « Plus vous passez de temps hors du pays, plus vous perdez le contact avec la rapidité avec laquelle les choses changent. »

La fille de Snow a déclaré que l’espace limité pour les journalistes ne reflète pas son père ou ce qu’il représente.

“Malheureusement, le gouvernement chinois actuel n’autorise pas la liberté de la presse, même si cette liberté, avec d’autres, est inscrite dans sa constitution”, a-t-elle déclaré à VOA. « En ce sens, la salle de rédaction ne représente pas qui était mon père. »

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