Comment un accord lamentable sur le Brexit a réuni les Johnsons | Politique

Orpington est à une demi-heure de train de Londres et présente toutes les caractéristiques d’une ville commerçante de la banlieue: magasins indépendants, cafés anglais traditionnels et pubs. Un peu plus loin de la gare, une maison en chaume abrite l’association conservatrice locale. Une énorme bannière de Jo Johnson est placée sur la pelouse à l'extérieur et son visage baisse les yeux sur les conducteurs qui se dirigent plus au sud dans le Kent. En dépit de cela et du fait que moins de 24 heures se sont écoulées depuis que Johnson a quitté le gouvernement et aggravé la crise du Brexit qui a submergé Theresa May, beaucoup de ses électeurs dans la grande rue bordée d’arbres ne reconnaissent pas son nom.

Au Reku Zen, un restaurant asiatique, Denislav Ivanov, 24 ans, est en train de nettoyer les sols. Il n’a entendu parler que de l’autre député conservateur appelé Johnson. "Le type avec les cheveux a un frère et il est anti-Brexit?", Demande Ivanov, incrédule. Il pense que le Brexit sera mauvais pour notre économie, mais s’étant déplacé en Europe depuis son départ de la Pologne, il n’est pas inquiet pour son propre statut. «Je parle espagnol, je suis jeune, je déménagerai en Espagne», dit-il.

Certains de ceux qui connaissaient leur député par leur nom avaient également démissionné vendredi. «Je l'ai entendu dire que le Brexit aggraverait considérablement le trafic à Douvres, à cause des contrôles douaniers», déclare Frieda McClorey, 85 ans, alors qu'elle attend son bus. «Je pense qu'il a bien fait de démissionner. J'ai voté pour rester, même si beaucoup de mes amis ont voté pour partir. J'espère qu'il y aura un autre référendum », dit-elle.

De l'autre côté de la rue, Charlotte Drake, 29 ans, prend une pause du travail en tant que mentor pour le National Citizenship Project. Comme la majorité des habitants d’Orpington, elle a voté pour le départ. Elle était et reste préoccupée par l'immigration. Mais Drake pense maintenant que la campagne d'abandon a fait beaucoup de fausses promesses. «Beaucoup de gens changent d'avis», dit-elle, sans toutefois révéler sa propre main.

Si la démission de Jo Johnson a l’effet escompté, cela accélérera l’échange de vues que Drake a constaté dans ce coin du Kent. Malgré toutes les divisions profondes et amères à Westminster et à travers le pays, et les démissions successives de son gouvernement (Jo Johnson a été la sixième ministre à quitter spécifiquement le Brexit), Theresa May a toujours été convaincue que Au moment où un accord était proposé le 29 mars de l'année prochaine pour sortir le Royaume-Uni de l'Union européenne, son parti et le pays s'uniraient suffisamment derrière elle pour permettre à un accord de retrait de passer par le parlement. Le pays se rallierait derrière sa vision du Brexit.

Mais au lieu de cela, au fur et à mesure que les citoyens prennent conscience de ce que signifie quitter l'Union européenne, de nombreux députés estiment que l'inverse peut se produire. Ce week-end, à court de temps, les conservateurs conservateurs et les Brexiters s'unissent de plus en plus, mais à l'inverse de ce que le Premier ministre avait espéré. De plus en plus de personnes s’opposent à ce qui est proposé – de leurs différentes facettes de la division idéologique du Brexit. La famille Johnson est divisée entre Brexiter Boris et les membres restants de la tribu, son frère Jo, sa soeur Rachel et son père Stanley. Mais ils sont d’accord sur un point: cet accord de mai serait épouvantable pour le pays, laissant au Royaume-Uni un arrangement bien pire que s’il restait dans l’UE.

Charlotte Drake, une résidente d'Orpington.



Charlotte Drake, une résidente d'Orpington, a déclaré que beaucoup de gens changeaient d'avis sur le Brexit. Photo: Eleni Courea pour l'observateur

Alors que le parti travailliste était déterminé à voter contre toute entente qui ne respecterait pas ses six critères et que les critiques de Tory dirigées par Brexiters dirigées par Jacob Rees-Mogg menaceraient également de la rejeter, l'espoir de May de remporter une «motion d'approbation» au Parlement semble s'estomper vite. Malheureusement, les dix députés de l’Ulster Unionst qui soutiennent l’administration de May ont déclaré qu’ils rejetteraient tout ce qui pourrait créer une frontière dure en mer d’Irlande.

Hier, Jo Johnson a encouragé les autres ministres conservateurs à le suivre du gouvernement s’ils se sentaient comme lui. «Je pense que c’est tellement important que c’est aux députés de prendre position. Je l’ai fait; si d’autres pensent que c’est bien de le faire, tant mieux pour eux ", a-t-il déclaré à BBC Radio 4, Aujourd'hui programme. «C’est l’une des questions les plus importantes auxquelles nous ferons face au cours de nos carrières politiques. Et tout le monde y pense très fort.

Il a agi, a-t-il dit, parce qu'il se sentait un devoir envers ses électeurs d'Orpington. Les autoroutes traversant le Kent deviendraient un parc de poids lourds et les dégâts économiques seraient ressentis par tout le monde. «Ma priorité est simplement de faire mon travail de député d'arrière-ban maintenant pour encourager le pays à réfléchir avant de faire quelque chose de irrévocablement stupide." Appelant à un nouveau référendum, l'ancien ministre des Transports a ajouté: "Mon point de vue c’est que c’est tellement différent de ce qui a été annoncé que ce serait une véritable farce si nous n’allions pas demander aux citoyens de leur demander s’ils veulent réellement quitter l’UE sur cette base extrêmement désespérée. "

Hier, Justine Greening, ancienne secrétaire d'Etat à l'Education, a ajouté à la notion de parti conservateur en guerre, déchirant l'accord proposé par May, affirmant qu'elle permettrait d'atteindre l'objectif opposé à ce que les eurosceptiques avaient toujours souhaité: un retour de la souveraineté au Royaume-Uni. l'UE. «L’impasse parlementaire est claire depuis un certain temps», a déclaré Greening. «Il est maintenant crucial que le Parlement rejette ce plan, car c’est la plus grande perte de souveraineté des temps modernes. Au lieu de cela, le gouvernement et le parlement doivent reconnaître que nous devrions donner aux citoyens le dernier mot sur le Brexit. Ils sont les seuls à pouvoir sortir de l’impasse et à choisir parmi les options pratiques pour l’avenir de la Grande-Bretagne sur la table.

La députée conservatrice et archiviste Anna Soubry a passé une grande partie de la journée d'hier à parler à des habitants de sa circonscription de Broxtowe dans le Nottinghamshire, y compris d'anciens Brexiters intransigeants, et a déclaré qu'elle avait noté une évolution de l'opinion. "Il y a des gens qui étaient inflexibles au Brexiters, les vrais croyants, qui disent maintenant que, plutôt que d'avoir cet accord horrible, qui n'est ni un poisson ni une faute, et avec tous les dommages économiques qui en découleraient, nous devrions réfléchir à nouveau et donner aux gens une chance de le rejeter. Ce que Jo Johnson a articulé est ce que de plus en plus de gens commencent à ressentir – que nous ne pouvons pas aller de l'avant avec ceci car ce que quiconque, quel que soit leur point de vue original, ne le souhaite pas.

Avec plus de membres conservateurs et de sortants qui s’y opposent maintenant, la tâche de May est décourageante. La tâche immédiate de Downing Street consiste à amener son cabinet profondément divisé à s’unir autour de l’élément final non résolu d’un éventuel accord avec l’UE: la question juridique complexe de la manière d’éviter une frontière dure entre l’Irlande du Nord et la République après le Brexit. Downing Street sait que c'est une course contre la montre. May est désespérée de présenter une motion à la Chambre des communes avant Noël, dans l'espoir qu'elle soit adoptée. Le numéro 10 a prévu une réunion du cabinet tôt dans la semaine, probablement mardi. Toutefois, ses principaux ministres sont toujours en désaccord sur la manière dont le Royaume-Uni sortirait de ce que l'on appelle l'accord de «soutien», en vertu duquel tout le Royaume-Uni resterait dans l'union douanière de l'UE jusqu'à la conclusion d'un accord commercial définitif entre le Royaume-Uni et l'UE. Plusieurs ministres sont mécontents de ce qu’ils craignent d’être truqué dans l’accord de retrait qui n’indique pas clairement la voie à suivre. Ils veulent voir les conseils juridiques complets et veulent des garanties que l'UE ne pourra pas nous empêcher de nous libérer du système de l'UE une fois pour toutes, afin que le Royaume-Uni puisse conclure ses propres accords commerciaux.

Michael Gove, Sajid Javid et Jeremy Hunt ont des inquiétudes et d'autres, comme Penny Mordaunt, Esther McVey et Andrea Leadsom, ont envisagé leurs positions.

Downing Street s'inquiète non seulement de l'augmentation du nombre de démissions au niveau ministériel et ministériel, mais également du fait que, si aucun accord n'est conclu dans les quinze prochains jours, tout le calendrier prévu pour faire adopter au Parlement, avant le 29 mars prochain, une foule de mesures législatives en faveur du retrait gérer.

L’accord doit également satisfaire les 10 députés du DUP, qui soutiennent le gouvernement de May. Les syndicalistes sont profondément méfiants sur le fait que ce qui est en train de se créer créerait la frontière dure qui leur avait été promise, à la mer d'Irlande, ne serait jamais établie à la suite du Brexit et qu'ils ne pourraient pas l'accepter car cela séparerait l'Irlande du Nord de manière fondamentale. reste du Royaume-Uni.

Les whips conservateurs savent que tout vote parlementaire sur un accord sur le Brexit sera trop serré pour être appelé. En conséquence, ils ont recherché le soutien de députés travaillistes dans des circonscriptions qui, à leur avis, pourraient soutenir un accord médiocre, notamment parce que leurs électeurs en ont vraiment assez d'attendre le Brexit pour lequel ils ont voté il y a plus de deux ans.

Le Brexit divise le parti travailliste sans doute aussi profondément que les conservateurs. En plus d'une poignée de travailleurs du Brexiste travailleux, tels que Kate Hoey et Graham Stringer, qui semblent convaincus de soutenir le contrat de May pour sortir le Royaume-Uni parce que c'est ce qu'ils recherchent depuis longtemps, une douzaine d'autres pourraient être tentés de le faire. défier leur propre whip de parti et soutenir le Premier ministre.

L'un est Gareth Snell, le député travailliste de Stoke-on-Trent Central, qui a voté contre 70h30. Vendredi, dans le centre de sa circonscription, l'opinion des électeurs était que les députés devraient se dépêcher avec le Brexit.

Assis dans le garde-manger des poteries au centre de Stoke vendredi, Paul Walker, un nettoyeur, en a eu marre de parler de retards et de deuxièmes référendums, car le pays avait d'énormes problèmes d'immigration que le Brexit aiderait à résoudre. "Continuez," dit-il. «Si nous avons un autre vote, il y aura des émeutes. De toutes les promesses qu’ils tiennent, ce serait la plus grande de toutes.

Frieda McClorey d'Orpington locale



Frieda McClorey, de la section locale d'Orpington, espère qu'un autre référendum aura lieu. Photo: Eleni Courea pour l'observateur

Snell attendra de voir l’offre en vente mais ajoute qu’il n’est pas exclu qu’il puisse voter pour ce qui est proposé. "Si le Premier ministre revient avec un accord douanier qui protège le secteur manufacturier et nous oriente vers un accord commercial approprié, je pense que nous devrions l'examiner car je ne suis pas sûr que nous puissions obtenir un meilleur accord avant le 29 mars de l'année prochaine."

Autre signe de division du travail, Jeremy Corbyn, lui-même un critique de longue date de l’UE, a été vivement critiqué par les membres de son parti qui semblent avoir fermé l’option d’un second référendum qui pourrait maintenir le Royaume-Uni au sein de l’UE. . Quand on lui a demandé hier s'il était d'accord avec l'appel de Johnson pour un nouveau référendum, soutenu par bon nombre de ses propres députés, Corbyn a répondu: «Pas vraiment, non. Le référendum a eu lieu. La question doit maintenant être de savoir comment réunir les gens, les rassembler autour des principes de notre économie, de nos droits et ne pas transformer notre pays en une sorte de paradis fiscal offshore sur les lignes que Donald Trump pourrait souhaiter que nous fassions. . "

Alors que plus de deux années de négociations sur le Brexit approchent de leur fin, les conservateurs, les travailleurs et le pays semblent de plus en plus divisés et, dans de nombreux cas, plus incertains que jamais.

De retour à Orpington, les électeurs de Jo Johnson en ont pris bonne note et réfléchissent sérieusement à la position de leur député. Frances, 72 ans, déclare: «Je ne sais plus ce que je pense. Mon mari et moi avons voté en faveur du départ parce que nous ne voulons pas être gouvernés par Bruxelles. Et je suis fermement opposé à une armée européenne. Mais j’ai entendu Jo Johnson démissionner à cause du Brexit, et il me semble que le référendum pourrait avoir lieu à un autre référendum car il n’ya pas d’autre moyen de résoudre le problème. Theresa May poursuit résolument tout ce qu'elle veut faire. Si nous avons un autre référendum, je ne suis pas sûr de ce que je voterais pour cette fois. La situation est tellement instable et je veux juste que mes enfants et petits-enfants aient ce qu'il y a de mieux pour eux. ”

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