Comment savoir si une entreprise « écologique » fait du greenwashing

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Nous voyons plus de produits « écologiques » et « tout naturels » sur nos étagères, car les consommateurs exigent des choix plus durables.

Mais alors que les entreprises subissent une pression accrue pour atteindre leurs objectifs environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG), comment pouvons-nous savoir si certaines déforment la vérité ?

Lorsque leurs revendications durables sont fausses ou exagérées, ils peuvent être accusés de « greenwashing ».

Cela signifie essentiellement qu’ils trompent les consommateurs en leur faisant croire que leurs produits ou services – ou que l’entreprise elle-même est durable, alors que ce n’est pas le cas.

Existe-t-il des lois pour protéger les consommateurs du greenwashing ?

Il n’y a aucune loi en Irlande qui conteste spécifiquement le greenwashing.

Cependant, il existe des protections plus générales des consommateurs, telles que la Consumer Protection Act 2007 (CPA), comme l’a expliqué Victor Timon, associé du cabinet d’avocats Lewis Silkin.

“En vertu du CPA, un vendeur ne doit pas faire de fausses déclarations sur les biens ou services qu’il vend”, a-t-il déclaré.

Le CPA intègre désormais également la directive de l’UE sur les pratiques commerciales déloyales dans le cadre de cette législation.

“En vertu de la directive, une pratique commerciale est déloyale si elle est trompeuse et susceptible de fausser votre décision d’achat”, a noté M. Timon.

La loi de 1980 sur la vente de biens et la fourniture de services comprend également un terme implicite selon lequel les biens correspondront à leur description.

L’Advertising Standards Authority en Irlande (ASAI) établit également des règles et rend des décisions concernant la publicité fausse ou trompeuse.

Cependant, M. Timon a souligné que contrairement à son homologue britannique, il n’a pas le pouvoir d’exécuter ces décisions.

Quelles sont les sanctions pour les entreprises qui pratiquent le greenwashing ?

La Commission de la concurrence et de la protection des consommateurs (CCPC) est chargée de surveiller la législation relative à la protection des consommateurs en Irlande.

M. Timon a déclaré que la CCPC peut émettre des avis de conformité, demander au tribunal des ordonnances d’interdiction à l’encontre des commerçants pour empêcher certaines pratiques, ou finalement poursuivre un commerçant en justice et demander au juge d’appliquer une amende ou même une peine d’emprisonnement dans certains cas.

Cependant, la CCPC n’intervient pas dans les affaires individuelles entre commerçants et consommateurs, qui, selon M. Timon, doivent être poursuivies par le consommateur devant les tribunaux.

“Les sanctions prévues par le CPA pour les jugements sommaires (tribunaux inférieurs) peuvent aller jusqu’à 3 000 € ou une peine de prison de six mois, ou les deux”, a déclaré M. Timon.

“Les condamnations sur mise en accusation (tribunaux supérieurs) peuvent aller jusqu’à 60 000 € ou une peine de prison de 18 mois, ou les deux”, a-t-il ajouté.

Quelles entreprises ont été accusées de greenwashing ?

L’un des cas les plus discutés est le Scandale des émissions de Volkswagen.

En 2015, l’Agence américaine de protection de l’environnement a découvert que de nombreuses voitures Volkswagen vendues aux États-Unis étaient équipées d’un « dispositif de neutralisation ».

M. Timon a expliqué qu’il s’agissait essentiellement d’un logiciel dans les moteurs diesel qui pouvait détecter quand ils étaient testés, puis modifiait les performances pour améliorer les résultats.

“Volkswagen faisait un gros effort pour vendre des voitures diesel aux États-Unis à l’époque.

“Il a par la suite reconnu l’infraction qui s’est également propagée aux ventes de voitures en Europe – et a payé des milliards de dollars d’indemnités et d’amendes”, a-t-il déclaré.

Par ailleurs, en 2020, l’Advertising Standards Authority (ASA) du Royaume-Uni a confirmé une plainte concernant une publicité de Ryanair, qui affirmait que la compagnie aérienne avait les émissions de carbone les plus faibles d’Europe.

“Ryanair a les émissions de carbone les plus faibles de toutes les grandes compagnies aériennes – 66 g de CO2 pour chaque passager-kilomètre parcouru”, indique la publicité.

Cependant, M. Timon a expliqué que la comparaison avec d’autres “grandes compagnies aériennes” n’incluait que quatre autres – et il n’y a pas de définition de l’industrie de ce qui est considéré comme une “grande compagnie aérienne”.

“Peut-être que le clou dans le cercueil était que les chiffres étaient basés sur des classements d’efficacité de 2011 – de peu de valeur pour une allégation de justification en 2019”, a-t-il déclaré.

Plus généralement, fin 2020, la Commission européenne et les autorités nationales de protection des consommateurs ont mené un balayage de sites Internet dans les États membres ciblant spécifiquement le greenwashing.

M. Timon a déclaré que dans plus de la moitié des cas, le commerçant n’avait pas fourni suffisamment d’informations aux consommateurs pour juger de l’exactitude de l’allégation.

“Dans 37% des cas, l’allégation comportait des déclarations vagues et générales telles que “conscient”, “écologique” et “durable”, qui visaient à donner l’impression non fondée aux consommateurs qu’un produit n’avait pas d’impact négatif sur l’environnement, ” a expliqué M. Timon.

Il a déclaré que dans 59% des cas, le commerçant n’avait pas fourni de preuves facilement accessibles pour étayer sa demande.

Dans leur évaluation globale, ils pensaient que dans 42% des cas, les allégations pouvaient être fausses ou trompeuses – et pourraient donc potentiellement constituer une pratique commerciale déloyale au titre de la directive sur les pratiques commerciales déloyales.

Des entreprises irlandaises ont-elles été condamnées à une amende après le balayage de l’UE l’année dernière ?

Trois commerçants en Irlande ont été approchés par l’Agence de la concurrence et de la protection des consommateurs au sujet de leurs revendications écologiques à la suite du balayage à l’échelle de l’UE l’année dernière.

Cependant, aucune sanction n’a été prononcée.

Un porte-parole de la CCPC a déclaré que dans les trois cas, les entreprises se sont engagées avec la CCPC et ont fourni les informations supplémentaires demandées.

En conséquence, les entreprises ont mené un certain nombre d’actions.

Celles-ci comprenaient des modifications de leurs sites Web et la suppression des erreurs relatives aux détails des produits.

Ils ont également modifié leurs sites Web pour fournir des clarifications et des « justificatifs supplémentaires » concernant les allégations environnementales.

Un porte-parole de la CCPC s’est dit satisfait des mesures prises par les commerçants et n’estimait pas qu’il était nécessaire de prendre des mesures coercitives.

La SPCC n’a pas fourni le nom des sociétés en question.

“En raison de la nature du rôle d’application de la CCPC et de la surveillance continue du marché dans ce domaine, nous ne sommes pas en mesure de fournir plus de détails concernant les commerçants en question, pour le moment”, a déclaré le porte-parole.

Le porte-parole a ajouté que le CCPC participe “régulièrement” aux balayages européens du “réseau de coopération pour la protection des consommateurs” (réseau CPC), qui sont un ensemble de contrôles de surveillance du marché effectués par le réseau CPC à travers l’Europe.

Comment repérer les entreprises qui pratiquent le greenwashing ?

Si vous n’êtes pas sûr de l’authenticité des « allégations écologiques » d’une entreprise ou d’une marque, un porte-parole de la Commission de la concurrence et de la protection des consommateurs vous suggère de suivre un certain nombre d’étapes avant d’acheter.

1 Rechercher des preuves de réclamations

Si vous n’êtes pas sûr des « allégations écologiques » d’une marque, faites des recherches rapides en ligne ou via les réseaux sociaux pour en savoir plus.

Méfiez-vous des entreprises avec des références vagues ou superficielles à la durabilité.

La plupart des marques authentiques voudront partager les détails de leur approche éthique et durable des affaires. Recherchez donc plutôt des marques avec des sections de leur site Web ou de leurs pages de médias sociaux, dédiées à la présentation de leurs « certificats écologiques ».

2 Recherchez la société mère

Bien qu’une marque ou un produit particulier puisse s’avérer authentique en termes de « revendications vertes », il est important d’examiner la situation dans son ensemble, y compris toute société mère dont elle peut être détenue ou affiliée.

Recherchez les références écologiques de la société mère et examinez le cycle de vie global de la durabilité.

Par exemple, une marque particulière peut utiliser 90 % de matériaux d’emballage recyclés, mais qu’en est-il des autres processus du groupe d’activités au sens large, tels que la fabrication, la logistique ou les matériaux d’approvisionnement ?

3 Ne jugez pas une marque sur son packaging

Méfiez-vous des termes vagues tels que « écologique » ou « tout naturel », ainsi que des images « vertes » qui peuvent être utilisées pour présenter le produit ou la marque comme étant durable ou éthique.

Ne jugez pas une marque uniquement par son emballage.

Assurez-vous de lire la liste des ingrédients et de vérifier soigneusement les étiquettes avant d’acheter pour vous assurer que les allégations sont authentiques.

4 fausses certifications

Faites attention aux faux sceaux « approuvés par » ou aux marques de normes d’institutions qui n’existent peut-être même pas.

Si vous n’êtes pas sûr d’un sceau de certification, faites quelques recherches rapides pour en savoir plus avant d’acheter.

Recherchez plutôt les sceaux approuvés tels que l’écolabel européen, le logo biologique de l’UE, la certification commerce équitable et la certification Rainforest Alliance.

Que dois-je faire si je soupçonne qu’une entreprise pratique le greenwashing ?

La SPCC surveille en permanence le respect de la loi sur la protection des consommateurs.

Leur travail d’application est basé sur les informations qu’ils obtiennent par le biais de divers canaux, notamment : contacts à leur ligne d’assistance aux consommateurs, à la recherche et à la surveillance du marché.

“Si un consommateur pense qu’il a été induit en erreur au sujet des” allégations écologiques “, nous lui demandons de nous contacter afin que nous puissions l’aider à résoudre son problème”, a déclaré un porte-parole du CCPC.

Vous pouvez appeler la ligne d’assistance au 01 402 5555 ou vous connecter à ccpc.ie pour plus d’informations.

Des lois plus strictes sont-elles en train de protéger les consommateurs ?

L’accent étant mis de plus en plus sur la durabilité, il est inévitable qu’une législation spécifique traitant de l’étiquetage vert soit en route.

En décembre 2019, la Commission européenne a publié le Green Deal européen pour relever les défis environnementaux.

M. Timon a déclaré que cela se traduirait par un règlement de l’UE exigeant que les fabricants soient en mesure de prouver toute déclaration qu’ils font sur la durabilité, le respect de l’environnement ou d’autres attributs « verts » de leurs produits.

“Le nouveau règlement est attendu cette année – il entrera probablement en vigueur deux ans plus tard”, a-t-il déclaré.

On s’attend à ce que cela soit suivi d’une législation spécifique pour permettre aux consommateurs de poursuivre les allégations de greenwashing.

En attendant, en ce qui concerne les droits généraux des consommateurs, M. Timon a déclaré que le « New Deal pour les consommateurs » publié par l’UE en 2018 contient des amendes de type RGPD pour les infractions au droit de la consommation.

“Les régulateurs comme le CCPC auront le droit de faire des achats tests et d’évaluer les produits par rapport aux affirmations d’un fabricant ou d’un vendeur concernant leurs performances – y compris toute référence écologique”, a-t-il déclaré.

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