Comment Richard Burr et Kelly Loeffler sont devenus des méchants politiques dans la saga des coronavirus

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Deux sénateurs républicains se sont peut-être épargnés des millions.

À la mi-février, le sénateur de Caroline du Nord Richard Burr et son épouse ont vendu jusqu’à 1,7 million de dollars en actions, environ deux semaines avant que le président du comité sénatorial du renseignement ne prononce un briefing privé sur Capitol Hill dans lequel il avertissait que le coronavirus – et ses les réverbérations potentielles sur le plan social – étaient beaucoup plus importantes que celles actuellement rapportées par les médias. Burr n’est pas parmi les membres les plus riches du Congrès, et les ventes d’actions représentaient entre 25% et 75% de l’ensemble de son portefeuille d’actions, selon le Center for Responsive Politics, qui a basé ce chiffre sur son dossier de 2018.

“Je me suis appuyé uniquement sur des informations publiques pour guider ma décision concernant la vente de stocks le 13 février. Plus précisément, j’ai suivi de près les rapports quotidiens de CNBC sur la santé et la science à partir de ses bureaux en Asie à l’époque. Comprendre l’hypothèse que beaucoup pouvaient faire avec le recul cependant , Je me suis entretenu ce matin avec le président du Comité sénatorial d’éthique et lui ai demandé d’ouvrir un examen complet de la question en toute transparence. “

Ensuite, il y a le sénateur de Géorgie Kelly Loeffler. Du 24 janvier à la mi-février, Loeffler, la nouvelle membre du Sénat, et son mari qui se trouve être président de la Bourse de New York, ont réalisé un total de 27 ventes. Le jour de la première transaction, Loeffler a participé à un briefing de tous les sénateurs sur le coronavirus avec un certain nombre de responsables de l’administration Trump.
Dans un tweet jeudi soir, Loeffler a affirmé que ni elle ni son mari n’étaient au courant des mouvements de stock jusqu’au 16 février, trois semaines après leur début. Elle a écrit:

“Je veux remettre les pendules à l’heure: il s’agit d’une attaque ridicule et sans fondement. Je ne prends pas de décisions d’investissement pour mon portefeuille. Les décisions d’investissement sont prises par plusieurs conseillers tiers à l’insu de mon ou de mon mari ou de son implication.”

Maintenant, pour être très clair ici: Il n’y a aucune preuve claire que Burr ou Loeffler ont utilisé des informations privilégiées pour prendre des décisions concernant leur portefeuille ou commis une sorte de crime. Burr a demandé au Comité sénatorial d’éthique de revoir ses ventes, Loeffler n’a pas souhaité commenter vendredi lorsqu’on lui a demandé si elle ferait la même chose.

Mais ce qui est clair, c’est que ces mesures – que les sénateurs les aient ou non directement supervisées et approuvées ou non – semblent incroyablement mauvais dans le contexte de la pandémie mondiale.

D’autres ventes ont été signalées le mois dernier par la sénatrice Dianne Feinstein, démocrate californienne.

Feinstein elle-même n’a vendu aucun stock, car c’est son mari qui a vendu entre 1,5 et 6 millions de dollars en stock d’Allogene Therapeutics, une société de biotechnologie, en janvier et février. Le porte-parole de Feinstein, Tom Mentzer, a déclaré que Feinstein n’était pas impliquée dans les décisions financières de son mari.

“Tous les actifs du sénateur Feinstein sont dans une fiducie aveugle, comme ils l’ont été depuis son arrivée au Sénat”, a déclaré Mentzer.

Un grand nombre d’Américains ont perdu d’énormes sommes d’argent au cours du dernier mois, le marché ayant plongé d’environ 30% en raison des craintes de ce que le coronavirus fera à l’économie mondiale. L’idée que deux sénateurs, qui étaient régulièrement informés d’informations non disponibles au grand public sur la menace posée par le virus, ont pu éviter de telles pertes, sent simplement mauvais.

Surtout quand on considère que Burr a co-écrit un éditorial la semaine avant le début de sa liquidation, rassurant le public sur le fait que “les États-Unis sont aujourd’hui mieux préparés que jamais pour faire face aux menaces émergentes pour la santé publique, comme le coronavirus, en en grande partie grâce au travail du Comité sénatorial de la santé, du Congrès et de l’administration Trump. “
Et que Loeffler a envoyé ce tweet le 28 février, 12 jours après le jour où elle a dit qu’elle était au courant des ventes d’actions:

“Les démocrates ont induit dangereusement et intentionnellement le peuple américain en état de préparation au #Coronavirus.

“Voici la vérité: @realDonaldTrump et son administration font un excellent travail pour garder les Américains en bonne santé et en sécurité.”

Les révélations sur les ventes d’actions – et le calendrier de celles-ci – ont déjà conduit à la condamnation généralisée des deux sénateurs, y compris par certaines personnes au sein de leur parti.

Jeudi soir, le présentateur conservateur de Fox News, Tucker Carlson, a appelé Burr à expliquer sa transaction plus en détail ou à démissionner. “Maintenant, il y a peut-être une explication honnête de ce qu’il a fait. S’il y en a un, alors il devrait le partager avec nous tous immédiatement”, a déclaré Carlson. “Sinon, il doit démissionner du Sénat et faire face à des poursuites pour délit d’initié.”

Maintenant, encore une fois – il n’y a aucune preuve que quelque chose d’illégal s’est produit ici – mais l’optique de ces mouvements, alors que les Américains ordinaires regardent leur propre situation financière se détériorer, n’est PAS bonne.

Le représentant de la Géorgie, Doug Collins, qui défie Loeffler lors d’une primaire plus tard cette année, a tweeté ce vendredi matin: “Les gens perdent leur emploi, leur entreprise, leur retraite et même leur vie et Kelly Loeffler profite de leur douleur? Je ‘ m écœuré rien qu’en y pensant.

La chose clé à comprendre ici est la suivante: la politique n’est pas un tribunal. Que Burr et Loeffler aient ou non commis un crime réel – et, encore une fois, il n’y a aucune preuve actuelle qu’ils l’ont fait – est en quelque sorte hors de propos. À la cour de l’opinion publique, deux sénateurs (ou leurs représentants) vendant des actions à la veille d’une chute historique du marché semblent vraiment, vraiment mauvais.

L’argument de Burr selon lequel il est simplement un observateur averti des marchés boursiers ou de Loeffler qu’elle ignorait jusqu’à ce qu’il soit trop tard ne suffira probablement pas à satisfaire ceux qui regardent ce qui s’est passé et voient le marais DC qu’ils détestent tant en action.

Cette histoire ne va nulle part. Et Burr et Loeffler doivent comprendre à quoi tout cela ressemble pour la personne moyenne s’ils veulent passer à travers.

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