Comment neuf femmes aident à sauver les mangroves de l’Inde – avec de la recherche de nourriture et des éco-tours | Développement mondial

OLors d’un chaud après-midi d’été le long de la rivière Mandavi, Shweta Hule enroule son sari autour de ses chevilles et se penche pour chercher de la nourriture, cueillant des « mauvaises herbes » sauvages dans le ruisseau et les jetant dans un bol. Les plantes seront transformées en beignets, qui seront servis dans le petit restaurant attenant au B&B que Hule gère dans la ville côtière indienne de Vengurla.

Les comestibles sauvages sont courants dans les cuisines ici. L’herbe de Hule est le pourpier de mer (Sesuvium portulacastrum) – connu comme khari ou gole bhaji – une succulente qui fleurit avec des fleurs roses et se trouve dans les forêts de mangroves. La récolte d’une partie de la plante aide à conserver les mangroves, un écosystème mondialement menacé d’arbres tolérants au sel qui arrêtent l’érosion côtière et absorbent les dommages causés par les tempêtes.

Pourpier de mer et après cuisson en beignets. Photographie: Miguel Braganza, Arti Das

Hule est à la tête de Swamini, un groupe d’entraide créé par neuf femmes de cette communauté de pêcheurs du Maharashtra qui ont commencé Mandavi Eco Tourisme en 2017. Ils ont eu l’idée d’organiser des safaris dans la mangrove pour les touristes dans le ruisseau Mandavi de Vengurla. Et maintenant, alors qu’ils font des recherches sur l’histoire de leur propre communauté, ils redécouvrent les plantes sauvages comestibles qui les entourent.

Vengurla, dans le district de Sindhudurg de l’État de l’ouest de l’Inde, est connue pour ses belles plages et ses fruits de mer, mais la crise climatique a rendu la pêche insoutenable, de sorte que les gens essaient de trouver d’autres sources de revenus.

Swamini a obtenu le soutien financier de la «Cellule de mangrove», une section du département des forêts de l’État du Maharashtra et du Programme des Nations Unies pour le développement. Les femmes ont travaillé pour redécouvrir les connaissances locales sur la biodiversité, les oiseaux et la vie marine, ainsi que la conservation des mangroves, afin qu’elles puissent servir de guides touristiques.

Les safaris ont commencé après que le mari de Hule, Satish, lui ait appris à faire fonctionner le bateau et elle propose désormais aux visiteurs une visite unique d’une heure dans les mangroves. La nourriture est également devenue une attraction clé : des currys locaux épicés à la noix de coco, avec des légumes du potager ou sauvages.

Hule n’a découvert que récemment que la succulente était comestible lorsqu’elle a rencontré une famille d’une autre ville côtière. « Ma mère avait des invités de Mumbai qui étaient musulmans. Ils jeûnaient alors et s’abstenaient de sel dans leur nourriture. Pour le rendre agréable au goût, ils ont plutôt ajouté quelques feuilles de pourpier de mer à leur repas, en faisant des beignets avec une pâte à base de farine de blé. Cela m’a intrigué », dit Hule.

Une femme pagaie sur un bateau de plaisance peint de couleurs vives le long d'une rivière
Sai Satardekar, un autre membre du collectif, emmène des touristes faire un safari dans la mangrove à Mandavi Creek. Photographie : Arti Das

Elle a fait des recherches sur ces feuilles spongieuses et a appris que la plante salée est riche en vitamines. Elle a fait sa propre version des beignets, avec de la farine de pois chiche, et l’a présentée au festival des légumes sauvages, qui s’est tenu à Vengurla pendant la saison de la mousson.

“Ça a été un succès instantané. Cela a insufflé la confiance nécessaire pour inclure ces beignets dans le menu de notre restaurant », explique Hule, qui expérimente maintenant leur marinage.

La maison d’hébergement de Swamini propose un petit-déjeuner spécialisé : chirvali (nouilles de riz vapeur) avec Ross (une sauce au lait de coco, jaggery et cardamome). Ou plante (riz fermenté et galettes de lentilles noires fendues). Ou Gavan (galettes de riz) et manières (pois noirs) avec du pain. Le restaurant sert également des plats végétariens et des plateaux de poisson et de crabe provenant de la crique.

Les touristes sont encouragés à pêcher au crabe et leurs prises sont cuites et servies. “Cela donne l’immense satisfaction de manger quelque chose qu’ils ont récolté”, déclare Hule.

« La satisfaction après que les visiteurs aient apprécié leur repas est la véritable devise. Nous avons eu des invités de Londres qui étaient tellement satisfaits de notre nourriture qu’ils ont noté la recette et acheté notre mélange d’épices. Ces personnes contribuent à la croissance de notre entreprise. Que pouvons-nous demander de plus ? »

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