Comment les spas urbains et les logiciels de storytelling deviennent réalité ? Avec le financement et le soutien des femmes

Marci Hotsenpiller, fondatrice de Ritual Nordic Spa à Victoria, affirme que les conseils et le soutien des femmes l’ont aidée à obtenir des fonds pour son entreprise.tchad hippolyte

Grand-mère savait mieux quand il s’agissait de la première incursion de Marci Hotsenpiller dans l’entrepreneuriat.

Le fondateur de Rituel Spa Nordique a de bons souvenirs d’avoir passé du temps avec sa famille et ses amis au sauna de sa grand-mère, près de Bala, sur le lac Muskoka en Ontario. Ces moments spéciaux ont été l’étincelle qui a poussé Mme Hotsenpiller à lancer son spa urbain au centre-ville de Victoria.

« J’ai commencé à remarquer l’apparition de saunas urbains dans plusieurs villes américaines – Portland, San Francisco, Brooklyn ; J’en ai trouvé cinq à Seattle », explique Mme Hotsenpiller.

Une visite au Spa Le Scandinave au centre-ville de Montréal l’a convaincue que sa vision d’un spa, qui combine des espaces intérieurs et extérieurs, pouvait s’épanouir dans un environnement urbain. Canalisant son héritage finlandais dans le processus, elle visait à associer un design scandinave fonctionnel et élégant à des expériences de bien-être accessibles.

Une fois son concept étoffé, Mme Hotsenpiller a commencé le processus de création de son entreprise. En tant qu’ancienne skieuse de renommée internationale avec une carrière de plusieurs décennies en tant que responsable des communications et consultante pour des projets d’infrastructure publique dans l’Ouest canadien, Mme Hotsenpiller estimait qu’elle possédait bon nombre des compétences préalables pour démarrer son entreprise. Mais son plus gros obstacle ? Financement.

« J’ai approché trois grandes banques – et rencontré des hommes. Tous ont dit non », déclare Mme Hotsenpiller, à qui on a dit que son plan d’affaires n’était pas à la hauteur des décideurs des banques à travers le pays. “Apparemment [lenders in] Toronto pensait que mon entreprise était trop risquée.

Conseils, connexions et financement de démarrage

Mme Hotsenpiller a décidé qu’elle avait besoin de plus d’informations sur les raisons pour lesquelles son argumentaire commercial n’était pas un investissement attrayant. Elle a approché un collègue qu’elle connaissait depuis le Laboratoire sur l’équité des femmes (WEL).

Lancé en 2017 à Victoria, WEL a été fondé par 23 partenaires (dont Mme Hotsenpiller, l’un des membres originaux) et s’est engagé à investir dans des entreprises dirigées par des femmes. Avec quatre chapitres à travers le Canada (et d’autres à venir), les membres de WEL fournissent non seulement des capitaux aux entreprises dans lesquelles ils investissent, mais agissent également en tant que «conseillers, connecteurs et champions» des entrepreneurs qu’ils soutiennent.

Mme Hotsenpiller dit que l’idée derrière WEL était de “changer la conversation et changer les statistiques sur les femmes qui investissent dans les entreprises”. (UN rapport 2019 de l’initiative Highline Beta Female Funders a révélé que seulement 15 % des partenaires des entreprises canadiennes de capital de risque sont des femmes.)

“L’éducation a été une grande partie de la première année, pour changer le paysage de l’investissement”, ajoute-t-elle.

Les connexions font également partie intégrante de la philosophie WEL. Cette conversation informelle que Mme Hotsenpiller a eue avec son collègue de WEL l’a conduite à davantage d’opportunités d’obtenir du financement pour sa propre entreprise. Elle a eu trois rencontres avec trois nouvelles institutions financières – rencontrant toutes les femmes cadres cette fois-ci – qui ont abouti à trois offres de financement.

C’était une évolution bienvenue, mais les offres comportaient également des défis liés à la propre tolérance au risque de Mme Hotsenpiller.

“J’ai dû explorer et élargir mon niveau de confort à propos des emprunts et des dettes”, a déclaré Mme Hotsenpiller, qui a réalisé au cours du processus à quel point les attitudes familiales envers les prêts et les dettes peuvent avoir un impact majeur sur les entrepreneurs.

Elle rappelle une présentation WEL, et une statistique (sur les entreprises américaines) qui lui est restée à l’esprit : bien que les femmes créent des entreprises deux fois plus que les hommes, seulement 2 % de ces entreprises ont dépassé les bénéfices de 1 million de dollars par an.

“Qu’est-il arrivé à toutes ces entreprises?” elle dit. “Il faut tellement d’énergie pour démarrer une entreprise, pourquoi ne pas viser haut ?”

Mme Hotsenpiller a pris le financement et a concrétisé son idée d’entreprise.

Renforcer la confiance

Kristina Stanley est une autre entrepreneure qui a bénéficié de la philosophie WEL.

Elle est venue avec son concept d’entreprise lors de l’écriture de son premier roman. Même après avoir terminé sa première ébauche, le processus de révision semblait intimidant. En partenariat avec son mari Mathew Stanley, elle a créé fictiflogiciel basé sur l’IA pour simplifier le processus d’édition.

Mme Stanley a rencontré Stephanie Andrew, directrice financière et partenaire de Cindicates, un fonds de capital-risque basé à Victoria et un autre des partenaires fondateurs de WEL. Mme Stanley dit que cette réunion a été inestimable pour le lancement de Fictionary.

« J’ai tout de suite su que [WEL] était un bon choix pour être des investisseurs fictifs », déclare Mme Stanley. “Stéphanie [had great] enthousiasme pour l’espace des créateurs de contenu.

WEL a investi dans le cycle de pré-amorçage de Fictionary, permettant à la jeune entreprise de commercialiser Fictionary StoryTeller, un logiciel conçu pour les auteurs de fiction.

« Travailler avec un groupe de femmes a renforcé ma confiance dans la direction d’une entreprise technologique », déclare Mme Stanley. “WEL nous a donné des conseils précoces sur la façon de recueillir des informations auprès de nos clients pour mieux les comprendre.”

Quant à Mme Hotsenpiller, son entreprise n’a cessé de croître après l’ouverture de Ritual en février, une partie des revenus étant reversée à des organisations caritatives locales pour améliorer la vie des femmes et des enfants. Elle dit que son expérience dans le sport l’a aidée à surmonter les contraintes de l’entrepreneuriat.

« C’est un marathon, ce qui est une bonne analogie pour ce long processus », dit-elle.

Elle a accueilli des soutiens financiers au spa, et même d’anciens sceptiques aussi.

“Toutes les femmes qui voulaient me financer sont venues ici, et l’un des hommes qui m’a refusé est venu au spa avec sa femme”, dit-elle. “Il l’aimait.”

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