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Comment les scientifiques ont conçu des moustiques qui réduiront la transmission du paludisme

Le monde de la science atteint de nouveaux sommets. Les scientifiques ont maintenant développé des moustiques qui vous piqueront mais ne causeront pas le paludisme.

L’étude a été menée par une équipe de chercheurs appelée Transmission: Zero à l’Imperial College de Londres. Les résultats de la recherche ont été publiés dans le Avancées scientifiques journal.

Les moustiques génétiquement modifiés ont la capacité de ralentir la croissance des parasites responsables du paludisme dans leur intestin, une innovation qui peut aider à prévenir la transmission de la maladie à l’homme.

En raison des effets dévastateurs de Paludismequi met environ la moitié de la population mondiale en danger, les scientifiques ont mis au point cette nouvelle méthode dans l’espoir d’empêcher la croissance du parasite.

Le co-auteur de l’étude, le Dr Tibebu Habtewold, du Département des sciences de la vie de l’Impérial, a déclaré : « Depuis 2015, les progrès dans la lutte contre le paludisme sont au point mort. Les moustiques et les parasites qu’ils transportent deviennent résistants aux interventions disponibles telles que les insecticides et les traitements, et le financement a plafonné. Nous devons développer de nouveaux outils innovants.

Examinons de plus près les nouvelles recherches.

Comment la recherche a-t-elle été menée ?

Des chercheurs de l’Institute for Disease Modeling du Bill Gates et la Fondation Melinda Gates a développé un modèle qui peut évaluer l’impact de telles modifications s’il est utilisé dans une variété de contextes africains.

Ils ont constaté que la modification en question pouvait être efficace même là où la transmission est élevée.

Team Transmission : Zero a conçu les moustiques en utilisant la technologie existante de « forçage génétique » qui propagera la modification de la conception et réduira considérablement la transmission du paludisme.

“Le forçage génétique est l’une de ces armes puissantes qui, en combinaison avec des médicaments, des vaccins et la lutte contre les moustiques, peut aider à stopper la propagation du paludisme et à sauver des vies humaines”, a déclaré le co-auteur principal de l’étude, le professeur George Christophides.

Avec des partenaires en Tanzanie, l’équipe a mis en place une installation pour générer et manipuler des moustiques génétiquement modifiés et effectuer quelques premiers tests. Celles-ci incluent la collecte de parasites auprès d’écoliers infectés localement, pour s’assurer que la modification fonctionne contre les parasites circulant dans les communautés concernées.

L’équipe vise actuellement à mener des essais sur le terrain, mais testera d’abord de manière approfondie la sécurité de la nouvelle modification avant de l’appliquer à des tests dans le monde réel.

Comment cela fonctionnera-t-il ?

Normalement, la maladie se transmet entre les personnes après qu’un moustique femelle a piqué une personne infectée par le parasite du paludisme. Il se développe ensuite dans son stade suivant dans l’intestin du moustique et se déplace vers ses glandes salivaires, après quoi le moustique devient capable d’infecter la prochaine personne qu’il pique.

Cependant, seuls 10 % environ des moustiques vivent assez longtemps pour que le parasite se développe suffisamment loin pour être infectieux. L’équipe visait à allonger encore plus les chances, en prolongeant le temps nécessaire au parasite pour se développer dans l’intestin.

Ces moustiques modifiés produisent des composés qui empêchent la croissance des parasites responsables du paludisme, qui sont alors peu susceptibles d’atteindre les glandes salivaires des moustiques et d’être transmis par une piqûre avant que les insectes ne meurent.

Dans des conditions de laboratoire, la technique s’est avérée être un outil essentiel pour réduire la possibilité de propagation du paludisme. S’il s’avère sûr et efficace dans des conditions réelles, il pourrait offrir un nouvel outil puissant pour aider à éliminer le paludisme.

Des chercheurs de l’équipe Transmission: Zero ont modifié génétiquement la principale espèce de moustique porteur du paludisme en Afrique subsaharienne, Anopheles gambiae, de sorte que le moustique produit des peptides antimicrobiens dans ses intestins lorsqu’il prend un repas de sang.

Au moment où la prochaine étape du parasite pourrait atteindre les glandes salivaires des moustiques, la plupart des moustiques dans la nature devraient mourir.

“Nous devons développer de nouveaux outils innovants car les moustiques et les parasites qu’ils transportent deviennent résistants aux interventions disponibles telles que les insecticides et les traitements, et le financement a plafonné”, a déclaré le co-premier auteur de l’étude, Tibebu Habtewold.

“Retarder la croissance du parasite chez le moustique a ouvert de nombreuses autres opportunités pour bloquer la transmission du paludisme des moustiques à l’homme”, a déclaré la co-première auteure de l’étude, Astrid Hoermann.

La technique sera-t-elle utilisée dans des contextes réels ?

Pour utiliser la modification génétique pour empêcher la propagation du paludisme dans le monde réel, il doit être propagé des moustiques élevés en laboratoire aux moustiques sauvages. Selon un rapport de Science Quotidien, le métissage normal des moustiques ne propagerait la technique que dans une certaine mesure. Étant donné que l’innovation a un «coût de remise en forme» qui réduira la durée de vie des moustiques, les scientifiques pensent qu’elle sera très probablement rapidement éliminée, grâce à la sélection naturelle.

La méthode de forçage génétique peut être ajoutée aux moustiques, ce qui entraînerait l’hérédité préférentielle de la modification génétique antiparasitaire, la faisant se propager plus largement parmi toute population naturelle.

Étant nouveau, il nécessiterait cependant une planification extrêmement minutieuse pour minimiser les risques avant tout essai sur le terrain.

L’équipe Transmission: Zero crée donc deux souches distinctes mais compatibles de moustiques modifiés – l’une avec la modification antiparasitaire et l’autre avec le forçage génétique.

Ils peuvent ensuite tester la modification antiparasitaire par elle-même en premier, en n’ajoutant le forçage génétique qu’une fois qu’il a été démontré qu’il est efficace.

Ils évaluent également pleinement les risques de toute libération potentielle de moustiques modifiés, en tenant compte de tout danger potentiel et en s’assurant qu’ils ont l’adhésion de la communauté locale. Mais ils espèrent que leur intervention pourra finalement aider à éradiquer le paludisme.

Quelle est la prévalence du paludisme ?

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le paludisme reste l’un des problèmes de santé publique les plus graves dans le monde.

Près de la moitié de la population mondiale vit dans des zones à risque de transmission du paludisme, selon le Rapport mondial sur le paludisme 2021. En 2020, la maladie a provoqué environ 241 millions d’épisodes cliniques et 627 000 décès. Près de 95 % de ces décès ont été signalés dans la région africaine.

Avec les apports des agences

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