Comment les hôpitaux du NHS éliminent-ils les déchets cliniques? | Société

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L’Agence pour l’environnement a ouvert une enquête criminelle sur la manière dont un important fournisseur du NHS n’avait pas éliminé les parties du corps, y compris les membres amputés et les déchets du traitement du cancer. Quelles règles les hôpitaux britanniques doivent-ils suivre pour rester dans la loi?

Quel genre de déchets sortent des hôpitaux?

Les déchets cliniques sont répartis en quatre catégories: déchets médicaux infectieux, déchets médicaux redondants et déchets anatomiques. Il doit être séparé et placé dans des conteneurs séparés.

Mick Fanning, consultant associé du groupe WSP sur l’énergie, les déchets et le développement durable, affirme que les déchets infectieux sont «les plus courants et les plus volumineux» produits par les hôpitaux. Les vêtements de protection tels que les masques, les blouses et les gants portés par les médecins et les infirmières entrent dans cette catégorie et vont dans les sacs.

Qu'est-ce que les hôpitaux font avec leurs déchets?

Les déchets tranchants ne peuvent pas être placés dans des sacs et doivent être placés dans des conteneurs en plastique. Les déchets anatomiques, tels que les parties du corps, les organes et les déchets chirurgicaux, sont également placés dans des conteneurs en plastique séparés.

Les médicaments redondants sont séparés en deux catégories: dangereux, qui contient des médicaments cytotoxiques et cytostatiques; et non dangereux, qui ne contient pas ces produits chimiques.

Une fois séparé, est les déchets ont ensuite été jetés à la poubelle?

Non. «Le règlement stipule que les déchets doivent être stockés par type. Il ne devrait pas y avoir de mélange », déclare Fanning.

Dans un hôpital du NHS, les déchets sont souvent placés dans des poubelles séparées pour les roues jaunes dans un endroit sécurisé. Ces bacs ont généralement des numéros qui leur sont attribués selon les classifications ONU pour le transport routier, ce qui, selon Fanning, a permis aux services d'urgence de savoir qu'il s'agit de déchets médicaux.

Est-ce que quelqu'un peut le voler?

C’est une possibilité. «Il y a des années, avant l'arrivée des drogues illicites, il était courant dans les grandes villes, en particulier à Londres, de rechercher des personnes cherchant désespérément des drogues dans des conteneurs de déchets cliniques, cherchant à obtenir des virages serrés. [a container for syringes], cherchant des déchets de médicaments », explique Ian Blenkharn, biologiste moléculaire. Cela ne se produit plus, ajoute-t-il, mais c'est toujours un risque.

Qui collecte les déchets?

Les hôpitaux avaient jadis des incinérateurs sur site pour détruire les déchets cliniques, mais c’était un «désastre», explique Blenkharn, car les incinérateurs étaient souvent trop petits pour être efficaces et la combustion brûlait la pollution. La collecte des déchets cliniques a été confiée à des entrepreneurs privés à partir du début des années 90.

Selon Fanning, l'entrepreneur dispose de deux options pour collecter les déchets d'un hôpital: l'entreprise peut transporter les déchets médicaux directement vers un établissement qui les «sécurisera» et les déchets seront ensuite traités à la chaleur ou incinérés; ou il peut transporter les déchets vers ce qu'on appelle une station de transfert. Les déchets sont stockés à cette station pendant un temps déterminé avant d’être transférés vers une installation qui les détruira. Il existe un certain nombre de contractants dans le secteur, certains effectuant l'intégralité du processus de collecte et de destruction, d'autres se concentrant sur certaines étapes.

Blenkharn dit que c'est à l'Agence de l'environnement qu'il incombe de gérer le bon fonctionnement du secteur.

Que se passe-t-il si le véhicule transportant des déchets médicaux est impliqué dans un accident?

"En théorie, le contenu ne devrait pas s'échapper", déclare Fanning, ajoutant que les conteneurs contenant les déchets médicaux sont soumis à des réglementations strictes en vigueur au Royaume-Uni et dans l'Union européenne. Les conteneurs doivent être agréés pour être suffisamment sûrs pour transporter des déchets médicaux sur la route. Ils subissent souvent un «test de chute», dans lequel ils sont largués à plusieurs reprises pour voir si le conteneur se casse.

Y a-t-il des dangers en touchant les déchets?

«Si vous touchez un élément de déchet clinique, vous êtes à risque», déclare Blenkharn, mais ce risque n'est pas nécessairement mortel. Certains déchets cliniques, tels que les seringues usagées, sont beaucoup plus dangereux que d’autres.

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