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Comment les employeurs doivent-ils gérer et accompagner les personnes atteintes de COVID de longue durée ?

by Nouvelles

Les épidémiologistes de l’Imperial College de Londres ont averti que Long Covid pourrait frapper un demi-million de personnes pendant cette vague actuelle d’infections, et que plus de 2 millions en ont déjà été affectées à ce jour. Avec des symptômes allant de l’essoufflement et de la fatigue à la faiblesse et au dysfonctionnement cognitif, aux problèmes cardiaques et respiratoires, Long Covid peut affecter un individu pendant des semaines, voire des mois, et les perspectives à long terme ne sont toujours pas connues. Face à une nouvelle cohorte potentiellement importante d’employés atteints de maladies chroniques, comment les équipes de santé au travail peuvent-elles aider à gérer l’impact du Long Covid sur le lieu de travail ?

Les gestionnaires doivent être conscients de ses impacts
Être préparé aux impacts potentiels de Long Covid sur le lieu de travail commence au sommet de l’organisation. Comprendre la maladie et les différentes manières dont elle peut affecter quelqu’un n’est pas seulement dû à la personne atteinte, mais aussi aux dirigeants de l’organisation et à tous les supérieurs hiérarchiques. Il est important qu’ils comprennent l’impact de Long Covid et les façons dont la santé au travail peut aider quelqu’un, et à quel point cela peut être vital en tant qu’élément de la gestion de la maladie par l’employé.

Une fois qu’une personne est dirigée vers la santé au travail, elle peut être évaluée pour les symptômes, puis son aptitude au travail. Peuvent-ils faire le travail dans la même mesure ? Y a-t-il des ajustements à faire pour garder la personne à bord ? Il est également important de noter que les examens de l’aptitude au travail peuvent être effectués à une date ultérieure, de sorte que la première décision prise ne doit pas nécessairement être la décision finale. Nous voyons souvent des employés dans nos cliniques de santé au travail qui ont été diagnostiqués par leur médecin généraliste comme ayant Long Covid ou que nous déterminons comme répondant aux critères de Long Covid. En termes d’estimation générale, nous pourrions dire que 10 % des employés évalués présentent ce diagnostic, ce qui est une proportion énorme et suffisamment importante pour être particulièrement prise en compte par les lieux de travail.

Planifier l’assistance à l’avance
Avec des taux d’infection encore actuellement à un niveau élevé, comment les professionnels de la santé au travail peuvent-ils planifier à l’avance pour aider à surmonter les problèmes de personnel potentiels ? C’est difficile à appeler; généralement, les maladies chroniques ne peuvent pas être diagnostiquées rapidement, donc savoir ce que vous devrez planifier ne sera pas évident tout de suite. Le seuil de temps minimum pour le diagnostic est de douze semaines, ce qui signifie que les individus auront des symptômes pendant au moins trois mois à une intensité similaire sans aucun signe de recul. Cela est vrai pour d’autres maladies chroniques, et pour Long Covid, cela signifie qu’une période de maladie avec Covid, ainsi que des symptômes persistants pendant douze semaines ou plus, doivent être attendus. Tu peux voir le Définition du National Institute for Health and Care Excellence (NICE) de la condition pour plus d’informations. Pendant cette période d’attente, il est utile de se préparer à un résultat possible, la direction, la santé au travail et l’employé collaborant ensemble.

Préparer la flexibilité pour l’employé est vital. Les maladies chroniques sont de nature dynamique; ce que quelqu’un peut faire un jour peut changer radicalement le lendemain. Un effort excessif peut aggraver la situation. Les horaires réduits et le travail à domicile, pour autant qu’ils soient disponibles, peuvent également être utilisés.

Il est également nécessaire de reconnaître que les patients Long Covid pourraient avoir besoin de plus que le nombre moyen de jours de maladie. Après une saisine – comme dit plus haut, c’est l’élément crucial – une évaluation peut être faite pour voir lequel de ces ajustements apportera le plus d’avantages.

Un retour progressif, souvent utilisé après une blessure ou une intervention chirurgicale, n’est peut-être pas toujours la meilleure introduction au travail. La fatigue et les douleurs articulaires peuvent persister pendant des mois, de sorte que cette méthode, avec son retour progressif à court terme défini sur le lieu de travail, est peu susceptible d’être efficace pour réadapter l’employé au travail.

Une réduction des heures planifiée à plus long terme, des pauses forcées et fréquentes, une concentration sur le rythme de soi, voire un changement de rôle – toutes ces options devront être envisagées. Envisagez également un soutien émotionnel pour les problèmes de santé mentale potentiels. La dépression et l’anxiété sont plus fréquentes chez les malades chroniques. Par conséquent, la planification de programmes d’aide aux employés (PAE) efficaces et d’un soutien psychologique aidera le personnel à les gérer si elles se présentent. Au cours des 6 derniers mois seulement, nous avons constaté une augmentation de 36 % des aiguillages vers les PAE ou le counseling. Nous nous attendons à ce que cela continue de croître.

La reconnaissance de l’impact de Long Covid est la chose la plus importante, en relation et dans le cadre du groupe d’autres maladies de longue durée qui sont plus reconnues, telles que l’EM, la fibromyalgie ou la fatigue chronique.

Si vous n’avez pas d’équipe de santé au travail, que faites-vous ?
« Long Covid » est encore un terme très vague – après tout, cela fait moins de deux ans que Covid est devenu un terme du tout. 12 semaines après le Covid aigu, vous pourriez encore avoir des symptômes mais cela pourrait ne pas être aussi grave que Long Covid. Il n’y a pas de rime ni de raison pour savoir qui l’obtient à long terme, et il est difficile de s’en occuper sur le lieu de travail sans dispositions spécialisées.

Sans avoir accès à un accompagnement en santé au travail via leur employeur, les salariés n’auront d’autre choix que de se rendre chez leur généraliste et d’accéder à un accompagnement par cette voie. Le médecin généraliste, tout en fournissant des soins primaires exceptionnels, est limité dans sa compréhension du lieu de travail et de la façon dont une période de maladie chronique peut affecter l’individu dans son rôle.

Le personnel ne veut généralement pas s’appuyer sur des médecins généralistes débordés pour des conditions qui peuvent avoir un lien aussi fort avec leur capacité à travailler, et ils n’y sont pas obligés. Les entreprises n’ayant pas la capacité d’avoir une équipe de santé au travail pourraient avoir du mal à faire face si de nombreux employés ressentent les effets du Long Covid. Il est important de développer cette capacité, que ce soit en interne ou avec un partenaire de livraison. Le partenaire doit avoir une compréhension des différents rôles au sein de l’entreprise avec laquelle il travaille, afin de pouvoir orienter correctement les personnes.

Être proactif, et non réactif, est la clé à retenir ici. Soyez conscient, développez vos connaissances et vos capacités en tant qu’organisation pour rester flexible et être un solide réseau de soutien pour les employés.

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