Comment le soutien par les pairs peut vous aider à traverser une crise

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Jenny Stohlmann
Je pense qu’environ quand j’avais 10 ans et qu’elle avait peut-être 13 ans, je pense que l’expérience de vie de Jess a radicalement changé. … Elle vivait toutes ces expériences que j’ignorais totalement. Je pense que nous avons eu beaucoup de proximité émotionnelle, même s’il y avait des choses dans sa vie qu’elle ne partageait pas.

Passer à l’action: Si vous avez déjà eu des pensées suicidaires, faites un plan de sécurité

Le dernier jour de la pause de Thanksgiving, Jenny a fait sa propre tentative de suicide.

“Tout le monde autour de moi était en crise et je me sentais comme,” Wow, la vie est vraiment, vraiment difficile “”, a-t-elle dit. “Pendant longtemps, je n’ai même pas considéré cela comme une tentative de suicide. Je n’essayais pas vraiment de mourir, j’essayais juste de savoir si je voulais vivre. »

Une étude 2016 dans le Revue sociologique américaine a montré que les caractéristiques des communautés peuvent contribuer aux grappes de suicide chez les adolescents.

Jess et Jenny sont liés non seulement par une histoire commune mais aussi par une expérience commune de suicide qui est, pour chacun, profondément particulière. Jess essayait de mettre fin à ses jours quand elle a fait sa tentative, et elle a pensé à mourir plusieurs fois depuis. Jenny n’était pas sûre de ce qu’elle voulait, mais la tentative a clarifié la mort n’était pas ça.

En tant qu’adultes, ils ont travaillé à démêler ces différences, à surmonter le chagrin, le ressentiment et la méfiance. Lors d’une des visites de Jenny à Jess au collège, Jess lui a donné un poème.

Jess a écrit ce poème à Jenny lorsqu'elle était à l'université.

Jess a écrit ce poème à Jenny lorsqu’elle était à l’université.
Jenny Stohlman

“Je sais qu’elle dépend aussi de moi”, disait-il. “Nous sommes sœurs. Après tout.”

“Je me souviens avoir pensé au poème comme un symbole de la façon dont nous étions unis au-delà de la naissance dans la même famille … qu’elle avait de l’empathie pour moi”, a déclaré Jenny.

Pendant ces temps incertains, Jenny sait qu’elle ne peut pas enlever la douleur de Jess, alors elle n’essaye pas. Au lieu de cela, elle écoute simplement.

“C’est quelqu’un qui me comprend,” a dit Jess. “J’ai l’impression qu’elle a probablement la plus grande photo de quiconque. Je me sens toujours obligé d’appeler et de simplement parler de ma vie. Et je veux toujours savoir ce qui se passe avec elle. & mldr; Je lui fais implicitement confiance. »

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“Nous sommes ouverts les uns avec les autres, mais je ne suis certainement pas le coupable”, a déclaré Jenny, à droite. “Je pense qu’elle préfère ça. Je pense que cela lui est utile de pouvoir simplement parler d’autres parties de la vie.”
Jess Stohlmann-Rainey

Jess a pleuré parce que le grand-père de son ami est décédé pendant la pandémie.

Dese’rae L. Stage, une survivante d’une tentative de suicide qui a fondé le site Live Through This, a dû lui dire au revoir à “Poppy” sur FaceTime.

Pendant la pandémie, Des a pleuré la mort de son grand-père, craint pour la santé de sa mère, qui souffre d’une maladie respiratoire, et de son frère, qui travaille dans un restaurant, et a perdu son thérapeute. Tout en quarantaine à la maison à Philadelphie avec sa femme et ses deux enfants de moins de trois ans.

Parfois, le stress et l’incertitude peuvent submerger.

“J’ai passé tellement de ma vie à vouloir mourir et maintenant je veux vivre. Eh bien, même parfois, je veux toujours mourir mais la plupart du temps je veux vivre”, a-t-elle déclaré. “Et c’est donc comme la perspective de ne pas avoir le contrôle sur cela, de potentiellement mourir et de quitter ce monde que j’ai finalement pu construire que j’aime, c’est tellement effrayant.”

Mais Jess et Des se sont rencontrés. Réunis grâce à un travail de prévention du suicide, ils ont depuis formé une amitié où ils parlent ouvertement, fréquemment et souvent irrévérencieusement de leurs pensées suicidaires. Ils passent des heures à discuter de la mort sans avoir l’impression que c’est une déprime, et partagent leur indignation sur la façon dont les gens pathologisent leur douleur plutôt que de se demander pourquoi le monde ne se sent pas toujours utile de vivre.

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Le caractère insoluble du suicide a conduit certaines personnes à croire que c’est un problème qui ne peut jamais être vraiment compris ou résolu. Les chiffres publiés en janvier par le CDC montrent que 48 344 personnes sont mortes par suicide en 2018. Depuis 1999, le taux de suicide a grimpé de 35%. Mais de nombreuses personnes suicidaires disent que pour tout ce qui reste inconnu sur le suicide, il est clair que la connexion sauve des vies.

Un échange de texte entre Jess et Des lorsque Jess se sentait suicidaire.

Un échange de texte entre Jess et Des lorsque Jess se sentait suicidaire.
Jess Stohlmann-Rainey

Au tout début, alors que le virus montrait de quoi il était capable, Jess et Des et plusieurs de leurs amis suicidaires ont compris qu’ils auraient plus besoin que jamais les uns des autres.

“Nous avons toujours eu besoin d’autres personnes”, a déclaré Stage. “Nous n’avons tout simplement pas eu à faire un effort aussi concerté dans le passé … Les gens voient enfin plus intentionnellement à quel point il est important de rester connecté.”

Les personnes suicidaires sans soutien par les pairs en personne, ou qui ne peuvent pas y accéder pendant l’éloignement social, peuvent établir des connexions en ligne. Internet abrite tout, des groupes de soutien officiels aux heures sociales de suicide impromptu.

Des dit que l’Internet a été la clé de sa propre survie. Les relations qu’elle a nouées en ligne, a-t-elle dit, la rendent particulièrement adaptée à la pandémie.

“Cela a été comme mon Superbowl”, a déclaré Stage. «J’ai pratiqué pour cela toute ma vie. Je suis sur Internet depuis mes 14 ans et je cherche des connexions tout le temps. “

La relation de Jess et Des est en grande partie rendue possible grâce à Internet. Ils vivent à travers le pays, donc traîner signifie monter ensemble sur Zoom trois ou quatre fois par semaine. Ils hébergent également une série Facebook Live intitulée Suicide ‘n’ Stuff.

“Nous avons eu un concours ridicule au début, où le prix était une fiole de larmes de Jess et une liste de ce qu’elle avait pleuré pendant une semaine”, a déclaré Des. “C’est une personne très sensible, et elle est très sensible au monde et à ce qui s’y passe.”

Quand Jess en crise, elle cherche Des. Lors d’une mauvaise semaine, des milliers de textes échangés ont dépassé les milliers de kilomètres entre eux.

Directive avancée psychiatrique de Jess Stohlmann-Rainey. Une partie est masquée pour protéger les informations privées.

Directive avancée psychiatrique de Jess Stohlmann-Rainey. Une partie est masquée pour protéger les informations privées.
JESS STOHLMANN-RAINEY

Des connaît également la frontière de Jess qui ne doit jamais être franchie. Après plusieurs expériences traumatisantes d’hospitalisation involontaire, Jess ne doit en aucun cas être hospitalisée sans son consentement.

La recherche montre que les visites aux urgences et les hospitalisations involontaires – déclenchées lorsque quelqu’un croit qu’une personne court un risque imminent de se suicider – peuvent augmenter le risque de suicide d’une personne.

“Jess a été très claire. Ne m’hospitalisez pas ou je vais me suicider”, a déclaré Des. “Si cela devait arriver à un point de crise, je connais suffisamment les personnes de son réseau de soutien immédiat qui sont locales pour elle que je peux tendre la main et aller, «OK, que devons-nous faire? Comment la garder en sécurité? ” ”

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Jess pleurait souvent à la pensée de la mort de son chien Marty. Puis il a pleuré en avril quand il l’a fait.

Jess a envoyé un SMS de groupe après avoir subi plusieurs coups. Certains amis ont dit qu’ils l’accompagneraient pour l’euthanasier, mais il n’y a eu qu’une seule offre d’aide qu’elle a acceptée.

Son amie Carly Larson lui a envoyé un message privé: “Avez-vous besoin de moi pour vous conduire?”

“Oui,” répondit-elle.

À part son mari Jon, Carly est la personne du réseau de soutien de Jess la plus proche. Jess et Carly sont des voisins et travaillent ensemble chez Rocky Mountain Crisis Partners. Jess ne peut pas se cacher de Carly, qui est également suicidaire chronique, et elle dit qu’elle n’a jamais à le faire.

Jess Stohlmann-Rainey à propos de son amie Carly Larson
Elle laisserait littéralement n’importe quoi pour faire n’importe quoi pour moi à tout moment. Je ne me sentirais jamais mal ou comme un fardeau de lui demander quoi que ce soit.

“Elle laisserait littéralement n’importe quoi pour faire n’importe quoi pour moi à tout moment”, a déclaré Jess. “Je ne me sentirais jamais mal ou je ne serais pas obligé de lui demander quoi que ce soit.”

Carly sait ce que c’est que de se sentir comme un fardeau. Elle est née d’une mère célibataire aux prises avec des problèmes de toxicomanie et a appris à se débrouiller dès son plus jeune âge.

“À l’âge de six ans, je savais que je n’aurais jamais dû naître. Je savais que ma mère ne voulait pas avoir d’enfant”, a-t-elle déclaré. “C’est en quelque sorte d’où vient ma suicidalité.”

Pendant longtemps, Carly a déclaré que le message qu’elle avait reçu était que le sentiment de suicide n’était pas une réponse raisonnable à la douleur qu’elle ressentait.

“Quand quelqu’un est suicidaire, cela devient vraiment isolant, et pas de la manière dont nous avons tendance à discuter”, a-t-elle déclaré. «Les gens ont vraiment peur, ont honte de cacher qu’ils sont suicidaires. Ce que j’aime vraiment, c’est dans notre groupe d’amis, c’est tellement normalisé. “

Mais pendant la pandémie, Carly a dit qu’elle se sentait étrangement bien. Zen, presque.

“C’était essentiellement comme si tous mes petits problèmes étaient absorbés par ce gros problème que je ne peux pas résoudre”, a-t-elle déclaré. “Cela m’a propulsé dans le moment présent et je ne suis pas inquiet pour d’autres choses parce que, qui sait?”

“Il a été un soutien émotionnel pour moi”, a déclaré Jess, photographiée ici avec Marty et son mari Jon. “Quand je passais un mauvais moment, il rampait sur moi et me léchait le visage, ce que je n’aime même pas, mais j’ai aimé quand il l’a fait.”
Jess Stohlmann-Rainey

La crise des coronavirus a créé des défis pour de nombreuses personnes suicidaires qui vont au-delà des besoins émotionnels. Le groupe d’amis local de Jess et Carly, composé principalement de personnes suicidaires ou suicidaires, a une chaîne de texte où ils expliquent comment mettre en commun les ressources pendant le verrouillage.

Ils discutent de qui a de l’argent, qui a une voiture, qui a le login Netflix. La survie est plus qu’un état d’esprit, c’est l’accès à des besoins essentiels comme le logement, la nourriture, la sécurité et l’autonomie.

«Pour moi, je me dis:« D’accord. J’ai plein de matériel de premiers secours. J’ai beaucoup de nourriture en conserve », a déclaré Carly. «Et je suis connu pour avoir un congélateur plein tout le temps. J’ai 20 types différents de soupe maison dans mon congélateur, les gars. Ne t’inquiète pas. Nous allons déjeuner pendant un moment. “

Le mois dernier, Jess a pleuré parce qu’à Denver, où elle vit, de nombreux sans-abri ne disposent pas d’un endroit sûr où se loger, sans risque d’infection.

Alors que Jess est témoin du bilan du virus – en particulier sur les plus vulnérables – l’intensité émotionnelle de ses pensées suicidaires s’accumule. Elle les partage avec son amie Leah Harris.

Jess et Leah, une militante en santé mentale, se sont rencontrées dans le cadre d’un travail de prévention du suicide. Bien que les deux aient survécu à plusieurs tentatives, ils disent que leur amitié repose moins sur une expérience partagée que sur des valeurs partagées. Ils croient qu’une partie de la responsabilité d’être en vie signifie travailler vers un monde qui fonctionne pour tout le monde.

“Leah est mon mentor / ami / maman juive”, a déclaré Jess. “Dans une conversation, elle peut m’apprendre à me montrer dans des espaces qui nous sont hostiles, rire avec moi de l’absurdité de la paranoïa dans un monde qui a gagné notre peur, et me dire si j’ai assez mangé ce jour-là . Elle est à la terre et m’accepte à 100% comme je suis, sans aucun doute. “
Jess Stohlmann-Rainey

“J’ai l’impression qu’elle est quelqu’un sur qui je peux toujours compter pour savoir ce qui est juste”, a déclaré Jess.

La pandémie a été un cauchemar pour Leah. Elle a fait des reportages indépendants sur les décès COVID dans les services psychologiques. Leah a été hospitalisée, donc le travail touche aux blessures personnelles.

Des sensations de panique et de terreur la submergent parfois, et souvent à des moments peu pratiques. Elle a récemment prononcé une allocution avec Jess sur la suprématie blanche à la conférence annuelle de l’American Association of Suicidology, et a déclaré que des sentiments de peur intense l’ont inondée juste avant le début de la session.

Des amis tombent malades et elle a perdu des êtres chers à cause du virus. Elle pleure pour eux tous.

“Je me réveille tous les jours avec un sentiment d’effroi et d’appréhension”, a-t-elle déclaré.

Le mois dernier, Leah a lancé un appel sur Facebook pour voir si quelqu’un voulait faire une soirée de visualisation Netflix pour “Crip Camp”, un documentaire sur le militantisme pour les personnes handicapées. C’est un film digne de la pandémie, qui a eu un impact disproportionné sur les populations vulnérables, notamment les handicapés, les travailleurs à faible revenu et les minorités raciales.

Leah Harris
Il est rare de trouver un ami qui vous prend en tant que personne et qui comprend également les causes qui animent et définissent votre vie. Pour nous, le fossé entre le personnel et le politique n’existe pas.

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Jess leva la main, ce qui, selon Leah, n’était pas une surprise.

“Il est rare de trouver un ami qui vous prend en tant que personne et comprend également les causes qui animent et définissent votre vie”, a déclaré Leah. “Pour nous, le fossé entre le personnel et le politique n’existe pas.”

Lorsque Jess se sent dépassée, Leah est celle qui valide ses sentiments que de mauvaises choses se produisent. Quand elle devient apocalyptique, Leah l’aide à distinguer l’angoisse de la paranoïa. Elle n’offre pas de mantras sur la positivité ou l’espoir, qui sont en abondance. Elle rappelle à Jess que travailler vers un monde meilleur est toujours important, même lorsque vous devez plisser les yeux pour le voir.

“Leah fait un travail de militante depuis toujours et est habituée à perdre mais à se battre”, a expliqué Jess. “Elle m’inspire.”

Près de six mois après le début de la crise des coronavirus, les inconnues sur la pandémie abondent. Mais pour Jess, certaines choses sont certaines: avoir son mot à dire sur son propre destin n’est pas négociable. Il en va de même de sa vie ouverte – des pensées sombres qu’elle a, des voix qu’elle entend – même quand cela dérange les gens.

“Je suis juste reconnaissant que sans dire quoi que ce soit, nous savions que nous devions resserrer ce lien dès maintenant pour nous aider mutuellement à traverser les choses”, a déclaré Jess. Jess, à l’extrême droite, rejoint, de gauche à droite, Leah Harris, l’épouse de Des, Felicidad Garcia, et Des. Les enfants, Gus et Theo, sont Des et Fel.
Jess Stohlmann-Rainey

«J’ai l’impression de vivre plus authentiquement que jamais», a-t-elle déclaré. «Cela m’empêche de vouloir mourir, parce que je peux réellement être qui je suis. L’idée de s’échapper de cette façon est beaucoup moins séduisante qu’auparavant. “

Les personnes qui aiment Jess, qui sont aimées par elle, espèrent qu’elle reste. Sa famille, surtout, qui était là depuis le début, à travers les années de crise, l’anarchie, savoure désormais le calme relatif. Jess s’est créé une vie qui vaut la peine d’être vécue, un exploit impossible à réaliser seul.

“Si vous voulez avoir une vie qui vous donne envie de rester, qui vous donne envie de vivre, vous avez besoin d’autres personnes”, a déclaré sa sœur Jenny. “Tout le monde le fait.”

Le soutien par les pairs permet aux personnes qui ont vécu des pensées suicidaires ou qui ont survécu à s'entraider grâce à une expérience partagée.

Le soutien par les pairs permet aux personnes qui ont vécu des pensées suicidaires ou qui ont survécu à s’entraider grâce à une expérience partagée.
Teresa Lo, USA AUJOURD’HUI

Pour des ressources spécifiques à la pandémie sur la santé mentale, rendez-vous sur covidmentalhealthsupport.org.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez souffrez de pensées suicidaires, vous pouvez appeler le National Suicide Prevention Lifeline au 800-273-TALK (8255) à toute heure du jour ou de la nuit, ou discuter en ligne.

Crisis Text Line fournit également une assistance confidentielle gratuite, 24h / 24 et 7j / 7 par SMS aux personnes en crise lorsqu’elles composent le 741741.

Pour les personnes qui s’identifient comme LGBTQ, si vous ou quelqu’un que vous connaissez se sent désespéré ou suicidaire, vous pouvez également contacter TrevorLifeline du projet Trevor 24/7/365 au 1-866-488-7386.

La ligne de vie Trans est un service de soutien par les pairs géré par des personnes trans, pour les personnes trans et les personnes interrogées.

La Fondation américaine pour la prévention du suicide dispose de ressources si vous avez besoin de trouver du soutien pour vous-même ou un proche.

Le site Web I Hurt Myself Today contient des ressources sur l’automutilation.

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Alia E. Dastagir est récipiendaire d’une bourse Rosalynn Carter pour le journalisme en santé mentale. Suivez-la sur Twitter: @alia_e

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