Comment le soleil s'est levé Des dizaines de mines pendant la guerre du Vietnam

En 1972, les États-Unis étaient plongés dans la guerre du Vietnam, sans grande fin en vue. Le Nord-Vietnam venait de lancer une offensive sur le sud, l'offensive de Pâques. L’armée américaine cherchait désespérément à tirer le meilleur parti de la situation. L’armée a donc mis au point un plan visant à couvrir le port de Haiphong de mines sous-marines.

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À partir de mai de cette année-là, l’opération Pocket Money a vu des milliers de mines larguées dans l’eau en dehors du port de Haiphong. Ces mines étaient censées rester là pendant environ un an, mais le 4 août, des dizaines d’entre elles ont explosé prématurément. Mais ils ne sont pas déclenchés par les navires de passage; au lieu de cela, il semble que les mines ont été déclenchées par le soleil.

À cette époque, l'armée soupçonnait une interférence solaire de participer à l'explosion, mais les recherches étaient classées jusqu'à présent. Depuis la déclassification, un groupe de chercheurs civils a réexaminé l’incident et a confirmé les soupçons de l’armée: les effets de l’énergie solaire étaient à blâmer.

La clé réside dans la façon dont les mines sont déclenchées pour exploser. Chaque mine est dotée d'un capteur magnétique capable de détecter les modifications subtiles des champs magnétiques. Si un navire qui passe dérive trop près des mines avec sa coque en métal, le champ magnétique modifié déclencherait le détonateur.

Malheureusement, il existe de nombreuses façons de modifier un champ magnétique en dehors de la coque des navires. Le Soleil est une source importante de champs magnétiques, qui produit le champ magnétique le plus puissant du système solaire. De temps en temps, de grandes éruptions à la surface du Soleil, appelées éruptions solaires, peuvent envoyer d’énormes panaches de matériau magnétique se dirigeant vers la Terre.

Lorsque ces éruptions solaires atteignent la Terre, elles peuvent causer toutes sortes de perturbations magnétiques. Dans la plus grande douceur, ils sont responsables des aurores boréales et des autres aurores. Au pire, ils peuvent jouer avec les systèmes GPS, interférer avec les communications et, dans un cas particulièrement remarquable, déclencher une guerre nucléaire.

Dans ce cas, une éruption solaire exceptionnellement forte a suffi à gâcher les capteurs délicats de certaines mines de la Marine placées dans le port de Haiphong. Selon le document de recherche, l'éruption solaire de 1972 était l'une des plus fortes jamais enregistrées. En plus d'exploser, quelques dizaines de mines ont également gêné les lignes téléphoniques et provoqué des pannes de courant dans le monde.

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Cet événement souligne à quel point les éruptions solaires peuvent être perturbantes et dangereuses. Une éruption solaire à haute intensité comme celle de 1972 pourrait paralyser nos réseaux à satellite si elle nous frappait aujourd’hui, et nous avons eu la chance d’éviter une telle situation. Mais nous ne pouvons pas être chanceux pour toujours, et si une répétition de la fusée éclairante de 1972 nous frappe maintenant, l’explosion de mines sera le moindre de nos soucis.

Source: Gizmodo

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