Comment le gourmet frugal Miguel Barclay est passé de la vaisselle chez McDonald’s à une sensation sur Instagram

  (Dan Jones/PA)

(Dan Jones/PA)

Miguel barclay a dû simuler un rendez-vous chez le dentiste pour quitter son travail lorsqu’il a eu sa première grande pause télé.

Après son Instagram compte dédié aux repas coûtant 1 £ ou moins est devenu viral en 2016, Barclay a été invité à apparaître sur Ce matin – alors il a quitté son travail de bureau de neuf à cinq pour concocter du poulet au curry katsu en direct à la télé pour Ruth Langford et Eamonn Holmes.

“Je suis arrivé avec des casseroles et des poêles dans mon sac à dos”, se souvient Barclay lors d’un appel vidéo depuis son domicile à Camden, Londres, où il vit avec sa femme Lucey et son fils de trois ans, Charlie. “Je ne savais pas s’ils allaient fournir leurs propres casseroles et poêles, je ne l’avais jamais fait !”

Il s’est ensuite précipité vers le bureau, où il s’éloignait sournoisement de son côté tout en faisant semblant de travailler.

“J’avais l’habitude de m’asseoir à mon bureau et d’avoir une feuille de calcul. Évidemment, si vous avez une feuille de calcul, tout le monde suppose que vous travaillez. Sur le chemin du retour, j’avais l’habitude d’acheter ma nourriture, peu importe ce que disait la feuille de calcul, puis de rentrer chez moi et de la cuisiner », se souvient-il.

Un éditeur a proposé à Barclay un contrat de livre après avoir vu son Ce matin segments, et Repas d’une livre a été publié en 2017. Maintenant, l’auteur a publié sept titres de la série – mais les livres de cuisine n’étaient pas le plan quand il a commencé à publier des recettes économiques en ligne.

“Je pensais que j’allais créer une communauté de personnes”, dit-il. «Je voulais mettre les gens au défi de cuisiner des repas pour une livre, mais cela a fini par être des gens qui cuisinaient mes repas. Je ne pense toujours pas qu’à ce jour quelqu’un ait soumis sa propre idée de repas d’une livre.

Sans formation formelle, les Surrey-le chef né dit qu’il a acquis ses compétences culinaires en occupant une «place au premier rang» dans les cuisines professionnelles pendant son adolescence et sa vingtaine.

« J’ai travaillé dans des clubs de golf, des hôtels, McDonald’s, Pizza Express… En gros, j’ai travaillé dans tous, beaucoup, beaucoup de cuisines. Je n’étais normalement que la laveuse supérieure. Même chez McDonald’s, j’étais le laveur du dessus quand je suis arrivé là-bas. J’ai toujours trouvé ça vraiment fascinant, parce qu’à l’époque il n’y avait pas vraiment beaucoup d’émissions de cuisine à la télé. Alors j’ai appris dans les restaurants par moi-même.

Lorsque son premier livre est sorti, Barclay avait environ 3 000 Instagram suiveurs. Maintenant, après avoir quitté son emploi de jour pour travailler à plein temps dans la nourriture, ce chiffre est passé à 290 000, et dit qu’il sait instinctivement ce que son “noyau très fort d’adeptes” attend de ses livres.

Le dernier de la série, Repas verts d’une livre, se concentre sur les plats à base de plantes – mais il n’est pas entièrement sans viande. Au lieu de cela, vous trouverez des recettes comme le cassoulet de pilons de poulet et les crevettes et les petits pois à la sauce à l’estragon, aux côtés du burger d’aubergine au parmesan et du crapaud aux légumes verts dans le trou.

« Personnellement, je mange de moins en moins de viande », déclare Barclay. “Et c’est assez important dans l’espace vert, ne pas manger autant de viande. C’était juste bien.

Au lieu des populaires « lundis sans viande », il suggère de renverser le concept et de devenir végétarien six jours par semaine : « Peut-être que vous voulez garder la viande pour le dimanche et faire un rôti. Je pense que c’est définitivement la façon dont les gens vont, et je peux certainement le recommander. C’est aussi beaucoup plus sain. Et cela vous fait vous sentir bien.

L’un des plats à base de plantes les plus inhabituels du nouveau livre est préparé en faisant frire de la peau de banane râpée dans des épices et du ketchup jusqu’à ce qu’il ressemble et ait le goût de porc effiloché, une idée que Barclay a trouvée sur TikTok.

« Je ne savais même pas que cela pouvait être fait. Alors j’ai commencé à expérimenter – c’est vraiment, vraiment savoureux et c’est tellement, tellement facile.

En plus de bousculer son dernier livre pendant la pandémie, Barclay a ouvert son premier point de vente à emporter, Miguel’s Pizza à Camden’s Buck Street Market, puis a rapidement dû le fermer deux semaines plus tard lorsque le premier verrouillage du Royaume-Uni a frappé.

Bien qu’il reconnaisse que la vie aurait été « plus difficile si cela avait été un michelinrestaurant étoilé », l’imperturbable chef n’a pas été déconcerté par l’interruption forcée. “Vous savez quoi, je n’avais rien d’autre à faire”, dit-il. “Et je ne savais pas le faire fonctionner avant la pandémie.”

La vie pendant le verrouillage n’a pas beaucoup changé pour le casanier avoué, qui aimait avoir du temps à passer avec bébé Charlie.

«Je quitte très rarement la maison ou quitte Camden de toute façon. J’avais un enfant d’un an, donc ça signifiait juste que je pouvais me concentrer sur ça. Il a appris à marcher pendant [the first] verrouillage, et il a appris à parler lors du dernier verrouillage », dit-il.

Pour l’avenir, le foodie célèbre sur Insta envisage de se diversifier au-delà de sa série à budget limité : « J’ai une idée, c’est un peu bizarre. L’idée que j’ai n’est pas une idée liée à une livre, mais je n’en ai pas parlé aux éditeurs. Et ils diront probablement non !

En attendant, il est heureux de continuer à bricoler sur sa feuille de calcul et de servir des recettes délicieusement simples à ses fidèles abonnés, qu’ils regardent les sous ou non.

“Je n’écris pas [books] résoudre un problème. Je leur écris plus parce que c’est mon passe-temps, et j’aime juste faire de la nourriture qui coûte une livre parce que c’est un défi », dit Barclay. «Je ne prêche jamais sur des choses. Beaucoup de gens qui achètent mes livres n’ont même pas de budget. Ce sont juste de belles recettes.

« Green One Pound Meals » de Miguel Barclay (publié par Headline Home, 16,99 £ ; photographie de Dan Jones), disponible dès maintenant

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