Comment le coronavirus affecte tout le corps

L’équipe du Columbia University Irving Medical Center à New York – l’un des hôpitaux inondés de patients au printemps – a fait part de ses propres expériences et recueilli les rapports d’autres équipes médicales du monde entier.

Leur image complète montre que le coronavirus attaque pratiquement tous les principaux systèmes du corps humain, endommageant directement les organes et provoquant la coagulation du sang, le cœur à perdre son rythme sain, les reins à répandre le sang et les protéines et la peau à éclater en éruptions cutanées. Il provoque des maux de tête, des étourdissements, des douleurs musculaires, des douleurs à l’estomac et d’autres symptômes ainsi que des symptômes respiratoires classiques comme la toux et la fièvre.

“Les médecins doivent considérer le COVID-19 comme une maladie multisystémique”, a déclaré le Dr Aakriti Gupta, un cardiologue de Columbia qui a travaillé sur l’examen, dans un communiqué. “Il y a beaucoup de nouvelles concernant la coagulation, mais il est également important de comprendre qu’une proportion substantielle de ces patients souffrent de lésions rénales, cardiaques et cérébrales, et les médecins doivent traiter ces conditions avec la maladie respiratoire.”

Une grande partie des dommages causés par le virus semble provenir de son affinité pour un récepteur – une sorte de porte moléculaire dans les cellules – appelé ACE2. Les cellules tapissant les vaisseaux sanguins, dans les reins, les canaux hépatiques, le pancréas, dans le tractus intestinal et tapissant les voies respiratoires sont toutes recouvertes de récepteurs ACE2, que le virus peut utiliser pour attraper et infecter les cellules, l’équipe de Columbia a écrit dans leur revue, publiée dans la revue Nature Medicine.

“Ces résultats suggèrent que des lésions à plusieurs organes peuvent survenir au moins en partie en raison de dommages directs aux tissus viraux”, a écrit l’équipe.

L’infection à coronavirus active également le système immunitaire. Une partie de cette réponse comprend la production de protéines inflammatoires appelées cytokines. Cette inflammation peut endommager les cellules et les organes et la soi-disant tempête de cytokines est l’une des causes de symptômes graves.

Covid-19 provoque des accidents vasculaires cérébraux soudains chez les jeunes adultes, selon les médecins

“Ce virus est inhabituel et il est difficile de ne pas prendre du recul et de ne pas être impressionné par le nombre de manifestations qu’il a sur le corps humain”, a déclaré dans un communiqué le Dr Mahesh Madhavan, un autre boursier en cardiologie qui a travaillé sur la revue.

Les effets de la coagulation sanguine semblent être causés par plusieurs mécanismes différents: dommages directs aux cellules tapissant les vaisseaux sanguins et interférence avec les divers mécanismes de coagulation dans le sang lui-même. Un faible taux d’oxygène dans le sang provoqué par une pneumonie peut rendre le sang plus susceptible de coaguler, selon les chercheurs.

Ces caillots peuvent provoquer des accidents vasculaires cérébraux et des crises cardiaques ou peuvent se loger dans les poumons ou les jambes. Ils obstruent les reins et interfèrent avec les traitements de dialyse nécessaires aux patients les plus malades.

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Les dommages au pancréas peuvent aggraver le diabète, et les patients atteints de diabète se sont révélés être les plus à risque de maladie grave et de décès par coronavirus.

Le virus peut endommager directement le cerveau, mais certains des effets neurologiques proviennent probablement du traitement. “Les patients COVID-19 peuvent être intubés pendant deux à trois semaines; un quart ont besoin de ventilateurs pendant 30 jours ou plus”, a déclaré Gupta.

“Ce sont des intubations très prolongées, et les patients ont besoin de beaucoup de sédation. Le délire en soins intensifs était une maladie bien connue avant COVID, et les hallucinations peuvent être moins un effet du virus et plus un effet de la sédation prolongée.”

Le virus affecte le système immunitaire, épuisant les cellules T que le corps déploie habituellement pour combattre les infections virales. “La lymphopénie, un marqueur de l’immunité cellulaire altérée, est une découverte de laboratoire cardinale rapportée chez 67 à 90% des patients atteints de COVID-19”, ont écrit les chercheurs.

Les médecins doivent traiter tous ces effets lorsque des patients atteints de coronavirus se présentent à l’hôpital, a déclaré l’équipe de Columbia.

Il y a quelques bonnes nouvelles.

“Les symptômes gastro-intestinaux peuvent être associés à une plus longue durée de la maladie mais n’ont pas été associés à une mortalité accrue”, ont écrit les chercheurs. De nombreux effets cutanés, tels que des éruptions cutanées et des «orteils de Covid» violacés et enflés, disparaissent également d’eux-mêmes.

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