Comment le changement climatique rend vos patients malades et ce que vous pouvez faire pour y remédier.

Asthme. Allergies. Eczéma. Diabète de type 2. Tous ces états pathologiques peuvent être exacerbés ou causés par le changement climatique. “J’ai des pédiatres qui viennent me dire : ‘Je vois déjà des enfants de moins de 2 ans pré-pollués'”, a commencé Nathaniel DeNicola, MD, MSHP, de l’American College of Obstetricians and Gynecologists, Johns Hopkins Medicine, Washington, DC, à la réunion clinique et scientifique annuelle de l’American College of Obstetricians and Gynecologists de 2022 sur une session intitulée “Espaces commerciaux : comment la pédiatrie, la médecine d’urgence et les dirigeants de la société médicale traitent la crise climatique”. DeNicola a été rejoint par Emily Sbiroli, MD, médecin en médecine d’urgence, médecin membre national en climat et santé à l’Université du Colorado, San Diego, Californie; Vi Nguyen, MD, AAP Comité d’experts des affaires gouvernementales de l’État de Californie sur la santé environnementale et le changement climatique, à San Diego ; et Colin Nackerman, MD, directeur associé des politiques et des opérations, Medical Society Consortium on Climate and Health, San Diego, qui ont tous partagé leurs idées sur la façon dont le changement climatique affecte les populations vulnérables telles que les femmes enceintes et les enfants. Sbiroli a parlé de ses expériences de traitement de patients souffrant d’exacerbations respiratoires causées par des vagues de chaleur et des incendies de forêt, des incendies de forêt qui, a ajouté Nackerman, “ne duraient que quelques mois et peuvent maintenant durer toute l’année en Californie”. Nguyen a ajouté : « Les effets sur la santé liés au changement climatique sont profonds. Je vois des enfants asthmatiques lutter contre la pollution de l’air ; eczéma et allergies aux ouragans et au pollen; diabète de type 2 [which can be triggered from temperature changes]; même la puberté précoce. Je pense que presque toutes les affections pédiatriques ont un lien avec le climat.

Au milieu de tout le pessimisme, cependant, il y a plusieurs doublures argentées pour les fournisseurs de soins de santé. « En tant que médecins, vous êtes les influenceurs ultimes. C’est une question d’équité de confiance, et si vos patients vous font confiance, ils vous croiront, alors parlez-leur de cela », a insisté Nguyen.

Mais que dites-vous exactement ? DeNicola a suggéré des moyens simples d’intégrer l’impact des conditions climatiques sur la santé dans les conversations avec les patients. “Demandez-leur, faites-vous de l’exercice ? Faites-vous du sport à l’extérieur ? L’indice de chaleur est très élevé aujourd’hui, ce n’est peut-être pas une bonne journée pour ça.

De plus, dans cette “culture californienne centrée sur la voiture”, comme l’a noté Nguyen, “parlez aux patients de la marche ou du vélo au lieu de conduire quelque part”, ce qui est clairement gagnant-gagnant : protégez l’environnement et continuez à bouger également.

Autres questions : interrogez les patients sur leur alimentation et expliquez-leur pourquoi, par exemple, ils devraient éviter de manger de gros poissons, à cause des métaux lourds que les poissons ont ingérés en mer (un exemple qui donne à réfléchir sur la pollution de nos mers). Les perturbateurs endocriniens comme le plastique peuvent aussi être évoqués, avec des conseils, notamment pendant la grossesse, pour choisir d’autres contenants. “Je pose également des questions sur les environnements domestiques”, a ajouté DeNicola. “Les métaux lourds sont présents dans les particules de poussière, il est donc important de nettoyer et de passer l’aspirateur fréquemment.”

Que peuvent faire d’autre les fournisseurs de soins de santé pour régler ces problèmes environnementaux? Les suggestions comprenaient la demande aux hôpitaux de décarboniser ; s’impliquer dans des groupes de défense comme Health Care Without Harm ; et soutenir la loi sur la protection des mamans et des bébés contre le changement climatique, un projet de loi fédéral qui établit des subventions et dirige d’autres activités pour faire face aux risques pour la santé associés au changement climatique, en particulier pour les membres de groupes raciaux et ethniques minoritaires, les femmes enceintes ou post-partum et les enfants de moins de 3 ans.

“Le changement climatique est l’une des plus grandes crises de santé publique de notre époque”, a déclaré Nackerman. “Nous avons tous le pouvoir d’amplifier et de défendre des solutions au changement climatique.”

Référence

DeNicola N, Nguyen V, Sbiroli E, Nackerman C. Espaces commerciaux : comment la pédiatrie, la médecine d’urgence et les dirigeants de la société médicale traitent la crise climatique. Réunion clinique et scientifique annuelle 2022 de l’American College of Obstetricians and Gynecologists. 7 mai 2022. San Diego, Californie.

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