Comment la Terre est-elle devenue une planète habitable ?

La Terre est une planète distincte, ce qui signifie qu’elle est composée de couches – croûte, manteau, noyau externe, noyau interne. Parmi ces couches, le noyau externe a une contribution importante car il contient du fer en fusion qui aide la planète à générer son champ magnétique protecteur. Ce champ magnétique aide la Terre à éloigner les rayonnements nocifs et le vent solaire du soleil.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Rochester a approfondi la compréhension du champ magnétique causé par ce noyau, qui à son tour pourrait aider la Terre à prévenir un destin semblable à celui de Mars.

Il y a environ 565 millions d’années, la force du champ magnétique avait considérablement diminué. Les scientifiques évaluent ce déclin à 10% de ce qui se passe actuellement. Cela rend la planète plus vulnérable au vent solaire. Heureusement, cependant, une mystérieuse augmentation rétablit le pouvoir, juste avant l’explosion cambrienne de la vie multicellulaire. Cette augmentation a contribué à façonner la planète que nous voyons aujourd’hui.

L’étude, publiée dans Nature Communications, met en évidence plusieurs dates clés de l’histoire centrale de la Terre qui ont déterminé l’évolution de la Terre d’un corps planétaire désert à un endroit habitable dans l’univers. Cette évolution joue un rôle majeur dans le noyau terrestre.

« Le noyau interne est très important. Juste avant que le noyau interne ne commence à se développer, le champ magnétique est sur le point de s’effondrer, mais dès que le noyau interne commence à se développer, le champ est rajeuni », explique John Tarduno, doyen de la recherche en arts, sciences et ingénierie. .

La recherche se concentre sur les minéraux et les cristaux qui remontent à la surface de la terre. Tarduno et son équipe ont utilisé un laser à dioxyde de carbone et un appareil appelé dispositif d’interférence quantique supraconducteur (SQUID) pour étudier les aimants piégés dans ces cristaux anciens, que Tarduno appelle “l’enregistreur magnétique parfait”.

L’étude a révélé qu’il y a 550 millions d’années, le champ magnétique s’est presque effondré, mais le noyau interne dense s’est rechargé et a aidé à reconstituer la force du champ magnétique généré par le noyau externe. “Le mouvement des plaques tectoniques à la surface de la Terre affecte indirectement le noyau interne, et l’histoire de ce mouvement est imprimée au plus profond de la Terre dans la structure du noyau interne”, a déclaré Tarduno.

Les chercheurs pensent que Mars a un champ magnétique suffisamment puissant pour la vie, mais en raison de la perte de force, Mars est devenue aujourd’hui une planète sèche et inhabitable. Cette étude ouvrira davantage la voie à la conception de mécanismes pour préserver le champ magnétique terrestre.

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