Comment la prise de contrôle des talibans a compliqué la crise des réfugiés en Iran

TÉHÉRAN :

Murtaza Noori, 28 ans, a parcouru une périlleuse randonnée le long de la frontière de 600 milles avec l’Iran quelques jours après que les talibans ont assiégé Kaboul en août dernier, alors que des dizaines de milliers d’Afghans ont fui le pays, laissant derrière eux leurs maisons, leurs biens et leurs rêves.

La frontière largement poreuse avec l’Iran voisin est devenue une bouée de sauvetage pour de nombreux Afghans comme Noori, qui n’ont pas eu la chance de trouver une place dans les vols d’évacuation militaires américains.

Noori, qui avait imprimé ses cartes de mariage lorsque les combattants talibans à moto et à la kalachnikov sont entrés de façon spectaculaire dans la ville de Kaboul le 15 août, a dû abandonner le plan et chercher une issue de secours.

“C’était un appel difficile, mais il n’y avait pas d’autre choix”, a déclaré l’ancien apprenti militaire. “C’était un choix entre la vie et la mort, car beaucoup d’entre nous pensaient que les nouveaux dirigeants iraient pour tous ceux qui étaient associés à distance aux institutions gérées par l’État.”

Originaire de la ville de Ghazni, dans le sud-est, et vivant à Kaboul, Noori a tenté sa chance avec des vols d’évacuation à l’aéroport international Hamid Karzai, mais a échoué et a ensuite décidé de faire le road trip vers l’Iran.

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L’épreuve n’était pas encore finie. Il s’est retrouvé entassé dans un pick-up avec de nombreux autres Afghans, à la merci des passeurs et des gardes-frontières. Le périple entre Nimrooz dans le sud-ouest de l’Afghanistan et le Sistan-Balouchistan dans le sud-est de l’Iran a été particulièrement ardu, se souvient-il.

Après avoir passé des jours dans un camp gouvernemental du comté de Hirmand au Sistan, Noori s’est rendu à Téhéran avec l’aide de passeurs, qui lui ont demandé de grosses sommes d’argent.

Pendant les semaines suivantes, il est resté enfermé à la périphérie de la capitale jusqu’à ce qu’un de ses amis afghans à Téhéran le libère sous caution.

“C’est un voyage dangereux, marqué par la peur et l’anxiété à chaque étape du chemin, puis il y a une incertitude quant à l’endroit où vous vous dirigez, ce qui vous attend”, a déclaré Noori à l’agence Anadolu.

Au cours des neuf derniers mois, le jeune homme de 28 ans a essayé plusieurs emplois – ouvrier du bâtiment, jardinier, vendeur, veilleur de nuit, dans de nombreuses villes iraniennes, “juste pour survivre”.

Péage lourd

Selon les estimations officielles, plus d’un demi-million d’Afghans ont afflué vers l’Iran depuis août 2021, la plupart par le biais de réseaux de contrebande et sans papiers légaux.

Le Conseil norvégien pour les réfugiés (NRC) a estimé en novembre de l’année dernière le nombre d’arrivées quotidiennes à 4 000-5 000, contre 1 400 à 2 500 avant la prise de Kaboul par les talibans.

Suite aux nouveaux arrivants, on estime que quatre millions d’Afghans sont actuellement stationnés en Iran – 780 000 d’entre eux avec des papiers et 586 000 détenteurs de passeports – et environ trois millions d’entre eux sans papiers.

Mohammad Jawadi, 31 ans, est arrivé dans la ville de Mashhad, dans le nord-est de l’Iran, depuis la province de Herat, dans l’ouest de l’Afghanistan, par le poste frontière Islam Qala-Dougharoun en février de cette année.

À peine deux mois après son arrivée, des tensions ont éclaté entre les deux parties à la suite d’un incident mortel à l’arme blanche, prétendument par un ressortissant afghan, au sanctuaire vénéré de l’imam Reza à Mashhad, au cours duquel deux religieux ont été tués.

L’incident a envoyé des ondes de choc à travers le pays et attisé la colère du public. Dans les jours qui ont suivi, de nombreuses vidéos virales sur les réseaux sociaux ont montré le harcèlement des migrants afghans en Iran, qui a vu des représailles immédiates en Afghanistan alors que les manifestants attaquaient les missions diplomatiques iraniennes à Kaboul et Herat.

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Jawadi et ses amis se sont enfermés dans leur logement d’une pièce à Mashhad pendant des semaines, craignant un contrecoup.

“Ce fut une période terrible pour tous les réfugiés afghans en Iran car ils craignaient le contrecoup de l’incident au couteau ainsi que les attaques contre l’ambassade d’Iran à Téhéran et le consulat à Herat”, a-t-il déclaré par téléphone à l’agence Anadolu.

L’envoyé spécial de l’Iran pour l’Afghanistan, Hassan Kazemi Qommi, a imputé les tensions entre les deux pays aux “ennemis”, tandis que le ministre afghan des Affaires étrangères par intérim, Amir Khan Muttaqi, a appelé à la fin des “mauvais traitements infligés aux réfugiés afghans” qui, selon lui, “permettent aux antagonistes de conspirer”.

À la suite de l’incident de Mashhad, le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Saeed Khatibzadeh, a déclaré que les “vagues d’Afghans déplacés” ne peuvent pas continuer à arriver en Iran en raison des “capacités limitées” du pays.

L’incident a coïncidé avec des escarmouches frontalières entre les deux parties en raison d’un désaccord sur la construction d’une route par les talibans près de la frontière commune, ce qui a empêché Jawadi de rentrer chez lui.

“La grave crise économique en Iran, l’inflation, le manque d’argent pèsent lourdement non seulement sur les Iraniens mais aussi sur les migrants comme nous”, a-t-il déclaré, révélant des plans pour se rendre en Turquie et plus loin en Europe “si la chance le permet”.

Peur, incertitude

Le gouvernement iranien s’est souvent plaint du manque de soutien international aux réfugiés afghans stationnés en Iran depuis 40 ans, en particulier face aux sanctions américaines.

Alors que les Afghans documentés peuvent bénéficier d’une éducation gratuite ainsi que de certaines subventions allouées par le gouvernement, environ 170 000 d’entre eux sont également désormais couverts par le régime d’assurance maladie de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés.

Cependant, les Afghans sans papiers comme Noori et Jawadi rencontrent des difficultés même pour ouvrir un compte bancaire, louer une maison ou obtenir une carte SIM à leur nom.

“Je n’ai toujours pas de carte SIM à mon nom, et bien sûr pas d’assurance maladie, que ce soit du gouvernement iranien ou de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés”, a déclaré Mohsen Rezaei, 27 ans, venu en Iran avec Jawadi.

En janvier, Ivo Freijsen, le représentant de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés en Iran, a exhorté la communauté internationale à accroître son soutien à l’Iran étant donné la présence de millions de réfugiés dans le pays et d’autres à venir depuis août de l’année dernière.

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Il a également parlé des projets de réinstallation des réfugiés afghans dans des pays tiers afin d’alléger le fardeau de l’Iran et d’identifier et d’enregistrer de nouveaux réfugiés dépourvus de documents légaux.

Dans une initiative sans précédent le mois dernier, le gouvernement iranien a lancé un nouveau recensement des réfugiés, qui devait initialement se terminer le 7 juin mais prolongé de deux semaines, grâce auquel les réfugiés sans papiers bénéficieront de séjours temporaires pouvant aller jusqu’à six mois, qui pourront ensuite être étendu.

Pendant ce temps, on s’inquiète également du pourcentage croissant d’enfants qui travaillent en Iran, pour la plupart des migrants afghans, et le phénomène, selon les responsables, a été multiplié par 20 depuis août 2021.

En outre, des milliers d’Afghans sans documents de voyage légaux ont été expulsés depuis janvier de cette année, selon des sources officielles.

Jawadi, qui travaille maintenant dans une ferme de la province de Hamadan, dans l’ouest de l’Iran, a demandé un permis de séjour de six mois, mais les nuages ​​de peur et d’incertitude planent.

“La peur et l’incertitude sont constantes maintenant, nos vies ont été bouleversées”, a-t-il déclaré d’un ton exaspéré.

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