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Comment la musique de Mdou Moctar est devenue virale via Bluetooth

Selon où vous êtes dans le monde, la vie après la mort de la musique physique est très différente. En Afrique de l’Ouest, le paysage post-CD était peuplé d’étals de marché vendant des cartes SIM et micro-SD préchargées avec des morceaux. Finalement, les copains ont commencé à partager des chansons directement par Bluetooth, téléphone à téléphone. Après que WhatsApp ait commencé à se répandre dans les années 2010, vous n’aviez pas besoin d’être à proximité physique pour envoyer des pétards à vos amis. Ce n’était pas des liens partagés, cependant, mais des MP3 hautement compressés, qui avaient une meilleure chance d’arriver à leur destination. À ce jour, le partage de musique dépend de ce qui est réaliste compte tenu des contraintes de l’Internet relativement faible de la région.

Ces backchannels musicaux ont fait la renommée de Mdou Moctar. Un shredder du Niger qui joue de l’assouf, ou de la musique de guitare touareg, c’est ce qu’on pourrait appeler une star du crossover : Son album 2021 Afrique Victime est sorti sur le label poids lourd indie-rock Matador et l’a amené à un public complètement ignorant de l’histoire de son genre. Au Niger, cependant, il est mieux connu comme une superstar de la scène Bluetooth.

Moctar se souvient de la première fois où il a entendu sa propre musique jouer sur un téléphone portable. « J’étais à Agadez [in the center of Niger]et je voulais aller à Niamey [a thousand kilometers west] rendre visite à un ami », dit Moctar. « Et puis dans le bus, j’écoute. Beaucoup de gens ont le téléphone et tout le monde écoute ma musique. Et puis le chauffeur, il a joué ma musique aussi. C’était la première fois que je savais que ma musique commençait à être populaire autour de moi. Tout s’est passé sans son implication, hors de son contrôle. « Je ne fais jamais rien pour encourager les gens à écouter ma musique comme ça », dit-il, « parce que je n’y connais rien. Je ne suis pas en compagnie pour la musique.

Le bassiste de Moctar, Mikey Coltun, est le seul membre de son groupe non nigérien. Né et élevé à Washington, DC, Coltun joue de la musique ouest-africaine depuis son adolescence, lorsque son père musicien a commencé à collaborer avec Cheick Hamala Diabate, un griot du Mali et que le jeune Mikey a rejoint le groupe. Coltun a continué à jouer dans toute l’Afrique de l’Ouest et à se familiariser avec les scènes locales de la région.

Lorsque Coltun a entendu pour la première fois l’album de Mdou Moctar en 2013, Afélan, il a tout de suite su qu’il voulait travailler avec lui. « Une grande partie de la musique ouest-africaine que je jouais, c’est très propre. Une grande partie de la génération plus âgée ne veut pas vraiment expérimenter. Comparé à ce qui s’était passé avant, Mdou était du punk rock. Avec Coltun travaillant en tant que directeur de tournée, chauffeur, vendeur et bassiste, Mdou Moctar a commencé à faire des tournées aux États-Unis. Coltun produit désormais également les albums du groupe. Plus tard, Moctar racontait à un Coltun impressionné des histoires de ses débuts, à propos d’entendre sa musique exploser sur les haut-parleurs des téléphones portables dans les bus. “Il ne peut pas vraiment être comme, ‘C’est moi!'” Coltun dit, “Personne ne le croirait. Personne ne sait ce que ces [musicians] ressembler!”

Lors de leur première tournée aux États-Unis ensemble, Coltun et Moctar ont rapidement réalisé qu’ils voulaient éviter l’approche traditionnelle de la « musique du monde ». « Foule assise. Très séparé. Très blanc », propose Coltun en guise de résumé. “L’argent était bon, mais c’était vraiment mauvais.” Le groupe s’est dirigé vers des émissions de bricolage, où les scènes étaient basses ou inexistantes, et où les fans pouvaient envahir le groupe, “c’est ce que vous faites dans le désert et lors des mariages”. [in Niger]. C’était tellement plus naturel. Vous pouviez voir l’énergie sortir », ajoute Coltun. “Je pense que ça a vraiment flippé [Moctar] dehors, cet environnement assis, par opposition aux gens qui se lèvent en dansant et deviennent fous.

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