Comment Kyle Beach a échoué dans le scandale des agressions sexuelles des Blackhawks

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Poussés par un intérêt personnel insensible, peu disposés à faire face à un problème survenu à un moment qu’ils considéraient comme gênant, les dirigeants des Blackhawks de Chicago ont ignoré l’allégation d’un joueur selon laquelle il avait été agressé sexuellement par l’entraîneur vidéo de l’équipe pendant les éliminatoires de 2010 et avait été menacé de préjudice. à sa carrière à moins qu’il ne se taise.

Leur lâcheté a coûté à Kyle Beach, alors jeune de 20 ans, plus d’une décennie d’angoisse. Il a permis que son nom soit révélé il y a quelques jours, à la suite de la publication d’un rapport d’un ancien procureur fédéral selon lequel les hauts dirigeants des Blackhawks l’avaient laissé tomber en attendant trois semaines pour renvoyer son allégation contre l’entraîneur vidéo Brad Aldrich aux ressources humaines de l’organisation. département, et l’a échoué à nouveau en négligeant d’enquêter sur les actions d’Aldrich.

«Je suis un survivant et je sais que je ne suis pas le seul, homme ou femme», a déclaré Beach dans une entrevue cette semaine avec Rick Westhead du réseau canadien TSN. “J’ai enterré ça pendant 10, 11 ans et ça m’a détruit de l’intérieur.”

Bien que les Blackhawks n’aient rien fait, Aldrich était libre de faire des avances sexuelles à un stagiaire de l’équipe, qui en a parlé à certains de ses pairs mais n’a pas signalé l’incident aux RH parce qu’il croyait qu’Aldrich pourrait nuire à ses ambitions de hockey s’il se manifestait.

“Il ne fait aucun doute que le système n’a pas réussi à le soutenir en cas de besoin, et nous faisons partie de ce système.”

Directeur exécutif de l’AJLNH Don Fehr

Cinq jours après les Blackhawks ont remporté la coupe Stanley 2010, un responsable des ressources humaines a été informé des allégations de Beach. Aldrich a été interrogé et autorisé à démissionner au lieu de faire face à une enquête. Il a reçu son salaire jusqu’au 31 août 2010, une indemnité de départ et une bague de la Coupe Stanley. Son nom était gravé sur la Coupe et il a apprécié la traditionnelle journée du vainqueur avec le trophée.

Cela a fait pleurer Beach. “Cela m’a fait sentir qu’il avait raison et que j’avais tort”, a déclaré Beach à Westhead, dont les reportages inlassables ont assuré que Beach ne serait pas oublié.

Pendant ce temps, la carrière d’Aldrich s’est poursuivie jusqu’en 2013, après avoir travaillé pour USA Hockey et en tant qu’entraîneur bénévole au secondaire, Aldrich a plaidé coupable d’avoir agressé un mineur à Houghton, au Michigan.

Que cela soit gravé dans la conscience de ceux de l’organisation des Blackhawks qui ont renvoyé la balle et de ceux de l’Association des joueurs de la LNH. qui n’a pas suivi après que Beach ait consulté un thérapeute affilié à l’AJLNH. « Il ne fait aucun doute que le système n’a pas réussi à le soutenir en cas de besoin, et nous faisons partie de ce système », a déclaré le directeur exécutif de l’AJLNH Don Fehr dans un communiqué. “Je suis vraiment désolé et je m’engage à apporter des changements pour que cela ne se reproduise plus.”

Désolé ne le coupe pas.

“Cela m’a fait sentir qu’il avait raison et que j’avais tort.”

Kyle Beach, sur la possibilité pour Brad Aldrich de poursuivre sa carrière de hockeyeur

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a infligé une amende de 2 millions de dollars aux Blackhawks pour « les procédures internes inadéquates de l’organisation et une réponse insuffisante et inopportune dans le traitement des questions » liées à l’emploi d’Aldrich. La LNH et les Blackhawks ont convenu qu’un million de dollars ira à des organisations de la région de Chicago qui offrent des conseils, une formation et un soutien aux survivants d’abus sexuels et d’autres formes d’abus. Pour le contexte : Bettman a infligé une amende de 3 millions de dollars aux Devils du New Jersey en 2010 pour avoir tenté de contourner le plafond salarial. Les Blackhawks s’en tirent légèrement. C’est triste à quel point la LNH accorde peu d’importance à la vie et à la carrière d’un être humain.

L’entraîneur des Blackhawks de Chicago, Joel Quenneville, soulève la coupe Stanley en 2010.

(Matt Slocum / Associated Press)

D’autres paient le prix fort. Stan Bowman a démissionné cette semaine de son poste de directeur général des Blackhawks et de l’équipe olympique de hockey masculin des États-Unis, et Al MacIsaac a démissionné de son poste de vice-président principal des opérations hockey des Blackhawks. Tous deux faisaient partie de l’équipe en 2010. Joël Quenneville, qui était entraîneur de Chicago en 2010 et entraîneur des Panthers de la Floride depuis 2019, a démissionné après avoir rencontré Bettman jeudi. Quenneville avait déclaré qu’il n’était pas au courant des allégations de Beach jusqu’à cet été, mais le rapport rédigé par le cabinet d’avocats Jenner & Block a placé Quenneville dans la salle pour au moins une partie d’une réunion des officiels du club le 23 mai 2010.

“Je veux exprimer ma tristesse pour la douleur que ce jeune homme, Kyle Beach, a subie”, a déclaré Quenneville dans un communiqué. « Mon ancienne équipe, les Blackhawks, a laissé tomber Kyle et j’en ai ma part. » Kevin Cheveldayoff, alors directeur général adjoint des Blackhawks et maintenant directeur général des Jets de Winnipeg, a été absous par Bettmann vendredi.

Ne les laissez pas oublier qu’ils n’ont rien fait pour arrêter le comportement répréhensible d’Aldrich et aider Beach. Idem pour les joueurs qui ont raillé Beach avec des insultes homophobes qu’il a entendues dans les vestiaires et sur la glace. Peuvent-ils vivre en sachant qu’ils n’ont pas condamné un prédateur sexuel ? Et si Aldrich avait ciblé leur famille ? Et pourquoi personne dans la direction n’a-t-il ordonné à Aldrich d’être isolé de l’équipe jusqu’à ce qu’une enquête puisse avoir lieu ?

La réunion cruciale du 23 mai 2010 a été détaillée dans le rapport de 107 pages de l’ancien procureur fédéral Reid Schar, qui comprenait les témoignages de 139 témoins allant des stagiaires aux cadres supérieurs et aux joueurs passés et présents. L’enquête a été commandée par les Blackhawks, mais ne les a pas présentés sous un jour favorable.

Comme dans de nombreuses enquêtes, les souvenirs des personnes interrogées différaient sur des événements clés. Bowman a déclaré qu’il se souvenait du président de l’équipe de l’époque, John McDonough (qui a été libéré par les Blackhawks en avril 2020), disant que le moment des allégations de Beach était délicat parce que les Blackhawks pourraient ne jamais avoir une autre longue course de Coupe, et que McDonough et Quenneville ont parlé du défi de guider une équipe à travers les séries éliminatoires au milieu de la distraction. Bowman a rappelé McDonough disant qu’il gérerait la situation. McDonough se souvenait peu de la réunion et ne se souvenait pas d’avoir discuté de qui s’occuperait de ce qui s’était passé. Le rapport a déterminé qu’au minimum, les dirigeants de l’équipe étaient au courant des allégations de harcèlement et des avances dont Aldrich avait été accusé, mais n’ont rien fait pendant trois semaines.

Le capitaine des Blackhawks Jonathan Toews, membre de l’équipe de 2010, a incarné la pensée du vieux club des garçons qui s’attarde dans la LNH en défendant Bowman et MacIsaac. « Ils ne sont pas directement complices des activités qui se sont produites… Ce sont de bonnes personnes », a déclaré Toews cette semaine. Les bonnes personnes n’ignorent pas une accusation d’agression sexuelle contre un jeune de 20 ans.

Bettman a envoyé une note aux 32 équipes pour leur rappeler que la LNH s’est engagée en faveur d’une culture « sûre, inclusive et exempte d’abus, de harcèlement et de toutes les formes de comportement contraire à l’éthique ou d’inconduite ». Il y a de nombreuses raisons de croire que la LNH parle d’un meilleur match qu’elle n’en joue.

Beach, qui joue en Allemagne, a déposé deux poursuites contre les Blackhawks en mai. Il a dit qu’il a été touché par le soutien qu’il a reçu et par les nouvelles d’autres survivants d’abus sexuels. “La seule chose dont je veux m’assurer qu’il en découle, c’est le changement”, a-t-il déclaré. Pour lui, pour le bien de chaque athlète qui a été maltraité par un entraîneur ou une personne en position de pouvoir, le changement peut venir comme une lumière qui éclaire et nettoie l’obscurité.

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