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Comment Jeff Konya a trouvé son chemin à San Jose

Le directeur des sports de l’État de San Jose, Jeff Konya, s’exprime dans une vidéo promotionnelle du stade CEFCU le 19 juillet 2022. (Photo: Université d’État de San José, 247Sports)

Remarque : Ceci est le troisième d’une série d’articles revenant sur La première année de Jeff Konya en tant que directeur des sports de l’État de San Jose. Les histoires précédentes parlaient de ses réflexions sur sa première année et plus particulièrement sur le programme de football. La prochaine étape est une exclusivité pour les abonnés premium.

Simon & Garfunkel a chanté une fois sur l’auto-stop quatre jours hors du Michigan pour explorer le pays.

En revanche, le directeur sportif de l’État de San Jose Jeff Konya a passé des décennies dans, hors et près du Michigan sur le chemin de San Jose. Son bureau du campus sud est décoré de souvenirs de ses différents arrêts, y compris une combinaison unique de casques des Lions de Detroit et des 49ers de San Francisco.

Grandir dans Champ de fleurs ouest, à environ une demi-heure au nord-ouest de Détroit, un jeune Konya jouait au baseball, au basketball et au football tout en encourageant les équipes sportives locales. Parmi ses premiers souvenirs sportifs, il avait 11 ans : la Série mondiale de 1984, le premier titre des Detroit Tigers en plus de 15 ans.

« Sparky Anderson était un excellent entraîneur. Ils avaient beaucoup de personnalités dans cette équipe », a rappelé Konya à À l’intérieur des Spartiates.

Inscrit à l’Université de Princeton en 1991, Konya a joué un an dans l’équipe de football de première année des Princeton Tigers à la ligne défensive et au centre. Il a finalement quitté le football pour se concentrer sur ses études de sciences politiques. Le sien thèse seniorsur le droit des faillites en Floride de tous les sujets possibles, était un aperçu de son prochain chapitre éducatif.

De retour dans le pays des Big Ten, Konya s’est inscrit à la faculté de droit de l’Université de l’Iowa en 1995, bien avant que l’hôpital pour enfants ne puisse être vu depuis le stade Kinnick. Dans l’Iowa, Konya était également assistante au département d’athlétisme et avait pour objectif de carrière de fournir une représentation légale aux professionnels du sport.

“J’avais des relations dans l’industrie où je pensais que j’allais avoir ma première opportunité dans une agence sportive”, a déclaré Konya.

Cependant, ce rêve serait mis à sac par la réalité. Konya n’a pas pu trouver d’emploi dans une agence sportive en dehors de la faculté de droit, il a donc rejoint la société de planification financière Ayco en tant qu’avocat. spécialisation en droit fiscal et en dons de bienfaisance. Plus tard, Ayco serait acheté par Goldman Sachs.

Pourtant, Konya restait déterminé à retourner à l’athlétisme universitaire.

“J’avais juste besoin de temps pour trouver cette première opportunité”, se souvient Konya.

Cette opportunité s’est ouverte avec un appel téléphonique de Eric Schoh, directeur sportif associé à l’Université du Dakota du Sud. Nommé entraîneur de longue date de la ligne défensive de l’Iowa John Austin en tant qu’entraîneur-chef de football, le Dakota du Sud embauchait pour des postes administratifs.

“Nous avons développé une voie pour que je vienne dans le Dakota du Sud et fasse tout un tas de choses différentes en athlétisme”, a rappelé Konya, qui reste un ami proche de Schoh.

En 1999, Konya était responsable du respect des règles et des services aux étudiants dans le Dakota du Sud. À l’époque, un nouveau scandale éthique semblait surgir toutes les quelques années dans le sport universitaire : Université méthodiste du sud (SMU) et Université de Tulane dans les années 1980, suivie par la Université du Michigan; Université de Californie, Berkeley; et Université du Minnesota dans les années 1990.

« C’était une industrie artisanale, et une fois que les gens ont commencé à en voir l’importance. . . ils ont commencé à investir davantage », a déclaré Konya à propos de son entrée dans l’administration de l’athlétisme.

Une industrie si nouvelle que Konya a été le premier à officialiser un programme de conformité NCAA dans le Dakota du Sud. Tout au long des années 2000, Konya a occupé des postes similaires à l’Université Bucknell, à l’Université du Texas à San Antonio, à l’Université de Memphis et, à juste titre, à la SMU, pendant une décennie lorsque la réglementation de la NCAA est devenue plus complexe, en particulier avec le lancement du taux de progression académique en 2004.

“Au fur et à mesure que le manuel devenait de plus en plus gros, il fallait plus de personnel pour pouvoir surveiller certaines de ces règles et réglementations”, a déclaré Konya.

Maintenant, grâce à l’affaire de la Cour suprême de l’année dernière NCAA contre Alston et étudiants-athlètes légalement capable pour participer à des parrainages commerciaux, les tâches des agents de conformité sont devenues encore plus difficiles.

“Si la NCAA va renvoyer un grand nombre de ces différentes questions aux conférences et aux institutions, vous devrez alors avoir un agent de conformité très important capable de passer au crible et de hiérarchiser les problèmes centraux qui concernent les étudiants. athlètes », a déclaré Konya.

En 2009, avec plus d’une décennie dans l’entreprise, Konya a déménagé dans une petite ville de 15 000 habitants de l’Oklahoma pour son premier poste de directeur sportif à la Northeastern State University, une école de division II à Tahlequah.

À peine un an plus tard, Konya est passé à la Division I de la California State University, Bakersfield, une récente convocation de la Division II. Sous sa direction, Cal State Bakersfield a établi de nouveaux records de collecte de fonds.

Après quatre ans à Bakersfield, Konya a fait un retour au Michigan en 2014 à l’Université d’Oakland, près de son ancienne ville natale de West Bloomfield. Konya a ensuite été à l’Université Northeastern de 2018 à 2021. Deux fois reconnu par les directeurs sportifs pairs comme le meilleur parmi les écoles de division I non footballistiques, Konya a remporté le prix du directeur sportif de l’année I-AAA de la division NACDA en 2017 et 2021.

Konya a déclaré que le football FBS était l’une des principales raisons pour lesquelles il avait rejoint l’État de San Jose.

“C’est ce niveau de conférence qui m’a séduit, puis la capacité de venir et de mettre ma marque sur un programme”, a déclaré Konya dans une interview diffusée mardi dans l’émission NSN Daily de Nevada Sports Net.

La familiarité de Konya avec le système de l’Université d’État de Californie et les universités similaires des grandes villes s’est avérée efficace dans l’État de San Jose. Grâce à la modernisation des installations et à l’expansion de la présence des médias locaux, Konya a déjà réalisé des réalisations importantes en un an.

Ces réalisations ne sont que de petites étapes dans un plan de match plus long, tout comme une thèse de premier cycle sur le droit de la faillite.

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