comment expliquer le succès de Bernard Arnault?

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LVMH, le groupe de luxe français le plus important au monde, fait sensation. Il a réalisé un chiffre d'affaires au canon, au troisième trimestre de 2019: plus de 13 milliards d’euros, en hausse de 11% par rapport à l’année précédente, et encore plus si l'on prend en compte l'évolution des taux de change.

LVMH est le groupe avec des nombres fous: 70 marques vendues dans le monde entier, avec Vuitton bien sûr, mais aussi Dior, Bulgari, Chaumet, Guerlain, Kenzo, Tag Heuer, Veuve Cliquot, Ruinart, 150 000 collaborateurs dans le monde, et 190 milliards d'euros valeur marchande.

Ce qui en fait la première entreprise européenne est presque 10 fois plus que Peugeot-Citroën. Bernard Arnault, PDG et fondateur de la société, détient la deuxième fortune mondiale. Un empire de luxe qu'il a construit à partir de zéro?

Arnault, un autodidacte?

Il est le fils d'un industriel du nord, à Roubaix. Il a débuté dans l'entreprise familiale, qu'il a réorientée vers le développement immobilier, puis revendu, Aujourd'hui, il s'appelle Nexity.. Et c'est en 1984 qu'il acquiert un groupe textile vieillissant, dans lequel se trouvent des pépites, le Cheap et le Dior.

Il se débarrasse du poids mort, restructure l'entreprise et investit dans un groupe nouvellement créé avec la fusion d'une société de vins et spiritueux, Moët Hennessy et Louis Vuitton, fabricant de coffre : LVMH. Rapidement, il s'est élevé dans la capitale et a expulsé sans ménagement les deux chefs de famille, exploitant leur division. C'est à partir de ce navire qu'il multipliera les acquisitions au début des années 1990.

Entre industrie et artisanat

Qu'est-ce qui explique un tel succès trente ans plus tard? D'abord une grande intuition, investir dans la qualité et l'image, la marque, à vendre avec des marges insolentes. ensuite un art de l'exécution, une attention obsessionnelle aux détails, sans équivalent.

Il sera ensuite servi par l'extraordinaire niveau de vie en hausse dans les pays émergents, et l'apparition de nouveau riche, Japonais d’abord, chinois, russe, sud-américain, se précipitant sur ses produits.

La carte des magasins Vuitton sur la planète est un très bon indicateur du développement économique. LVMH est une France à mi-chemin entre industrie et artisanat qui surfe sur la globalisation naissante de la fin du 20ème siècle et qui se déploie grâce à l'extraordinaire croissance de l'économie de marché de la planète.

Investissements discutables hors luxe

Mais Bernard Arnault n'a-t-il jamais eu tort? Sur Vuitton et de nombreuses marques de champagne, bijoux, montres et vêtements, honnêtement non. C'est en dehors du luxe où il a fait des investissements douteux. Dans l'Internet au moment de la bulle, et en achetant Carrefour, en 2007, à plus de 50 euros l’action, alors qu’il a perdu les deux tiers de sa valeur depuis.

LVMH peut-il continuer à ce rythme pendant longtemps? La société contredit toutes les prédictions de ceux qui l'ont vue ralentir. La question à moyen terme est celle de Bernard Arnault, âgé de 70 ans. Question tabou dans l'entreprise tellement "BA", c'est comment il s'appelle, est présent et omnipotent.

Il a cinq enfants, dont trois travaillent dans l'entreprise, et répète que l'entreprise est un groupe familial. Prochaine étape pour le groupe, la réouverture en 2020 de la Samaritaine, un grand magasin situé au bord du Pont Neuf, à Paris, somptueusement rénové, avec un hôtel de luxe.

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