Comment devenir riche rapidement dans la Silicon Valley

Comment devenir riche rapidement dans la Silicon Valley

T La carrière la plus désirable du 21ème siècle, avec de nombreux avantages par rapport à d’autres professions en croissance rapide telles que le soignant d’hospice et le conducteur de rickshaw, est d’être un milliardaire. Avant l’incorporation de US Steel en 1901, le monde n’avait pas une seule entreprise milliardaire, encore moins un milliard de dollars. Aujourd’hui, plus de gens que jamais deviennent des milliardaires – 2 000 et comptant ont fait le grand saut vers le haut, selon “l’équipe mondiale de la richesse” chez Forbes. Et l’usine milliardaire la plus en vogue des États-Unis est située dans la partie la plus médiocre et la moins bien comprise de l’étalement urbain suburbain dans le monde: la Silicon Valley.
Malgré ce que vous avez pu entendre, le travail acharné dans votre métier est absolument la manière la plus stupide de rejoindre le club des milliardaires. Dans la Silicon Valley, les plus brillants MBA et professionnels de l’informatique au monde ont découvert un raccourci vers des richesses fabuleuses. Les ambitieux Ivy Leaguers qui affluaient à Wall Street sont maintenant en train de faire leurs valises et de se diriger vers l’ouest. Les fondateurs du démarrage de la vallée, les investisseurs, les cadres détenteurs d’actions et les intermédiaires payants ont prospéré avant tout. Inspiré par leur succès, mon idée était de passer à Silicon Valley , lancez une startup et devenez obscène. J’ai quitté la maison avec des cartes de visite maison montrant ma nouvelle adresse électronique, futurebillionaire@aol.com, et un tas d’idées à moitié cuites.
La première chose dont j’avais besoin était un endroit où séjourner. La meilleure affaire que j’ai pu trouver à court terme était un endroit que j’ai appelé Hacker Condo. Comme la plupart des nouveaux arrivants de Bay Area, je comptais sur l’application de location d’appartements à court terme Airbnb. À 85 $ (59 £) par nuit, l’endroit coûte moins que la moyenne du marché, mais était encore plus que je ne pouvais me permettre. À la hausse, c’était dans ce que les colporteurs de biens immobiliers ont appelé SoMa – un quartier branché de San Francisco, bien adapté à mes objectifs journalistiques et entrepreneuriaux. Autrefois un district de fabrication à loyer modéré, le quartier sud de Market Street était devenu le lieu de prédilection des startups à la recherche de bureaux paysagers à la fois industriels et chic, bien que les pauvres et les sans-abri n’aient pas encore été totalement purgés.
L’annonce pour Hacker Condo a déclaré une préférence expresse pour les technophiles: “Nous aimerions accueillir des entrepreneurs motivés et sérieux qui cherchent à élargir leur réseau”, dit-il. Parfait. La meilleure partie: “Pas de lits superposés.” J’ai dit aux hôtes que j’étais un fondateur et un auteur de startup “embryon-stage”. Les hôtes ne possédaient pas l’endroit. J’ai regardé en l’air: l’hypothèque était détenue par un type européen qui semblait passer le plus clair de son temps à surfer dans un centre de villégiature et à se lancer dans le secteur de la technologie comme passe-temps. Le statut juridique de cet arrangement de location était, disons, peu clair.
J’ai sonné le buzzer pour une unité étiquetée TENANT. Un homme a répondu tout de suite. Il attendait. Après un moment, la porte s’est ouverte, et j’ai rencontré mon nouveau colocataire, un Kiwi gangster. Nous avons pris l’ascenseur trois étages et sommes entrés dans un couloir silencieux, tapis beige. Notre unité était No 16. La première chose que j’ai remarquée à l’intérieur était une petite montagne de chaussures pour hommes. Hacker Condo était moderne et plus spacieux que semblait possible de l’extérieur. L’unité était répartie sur trois étages. Le mobilier consistait en un banc de pique-nique et un canapé sectionnel couvrant la largeur du salon. J’ai compté cinq autres locataires à court terme. Le Kiwi m’a dit que bientôt, quelques gars norvégiens – toute une équipe de démarrage – emménageraient. Nous avons calculé que Hacker Condo aurait bientôt trois invités de plus que ses lits.
“Quelle est la situation clé?” Demandai-je.
“Il y a une clé,” dit le Kiwi.
“Une clé?” Dis-je. “Pour tout le monde?”
Il y avait plus d’astuces à apprendre, en raison de la nature potentiellement illicite de ce type d’arrangement de location et de l’avarice évidente de nos hôtes Airbnb. Les Condo Hackers ne sont jamais entrés par la porte d’entrée. C’était trop visible. J’ai suivi le Kiwi jusqu’au garage du rez-de-chaussée, puis à l’extérieur de l’arrière du bâtiment. Il m’a montré comment glisser ma main le long d’une grille pour localiser le petit coffre-fort qui contenait la clé de la porte extérieure. Il était préférable de le faire quand personne ne regardait.
Je savais que je ne devais pas passer trop de temps à apprendre à connaître mes colocataires, car nous étions tous des transitoires high-tech sans racines, nos relations temporaires, notre statut révocable.
La chambre que j’avais réservée était disponible pour seulement deux semaines. Dès que je me connecterais au réseau wifi, je devrais commencer à chercher un autre endroit. “Ma” chambre avait cinq lits. Je pensais avoir payé pour un espace privé. J’ai revérifié. La liste a clairement indiqué “pas de lits superposés”, mais dans les petits caractères j’ai finalement trouvé les mots “chambre partagée”.
Deux semaines n’ont pas suffi pour trouver un appartement à San Francisco. Pas sur mon budget. Les loyers étaient plus élevés qu’à New York ou à Londres. Les lits étaient d’environ 3 000 $ par mois; studios, environ 2 500 $; actions, 1 500 $; et des actions illégales de la merde, 1 000 $. C’était la même affaire à travers la baie à l’est à Oakland et Berkeley, ainsi que dans le sud dans la banlieue de Silicon de Redwood City, Palo Alto et Mountain View. Tout ce que je pourrais économiser en louant en vivant à la périphérie, je perdrais en frais de transport et en temps.
Ces «maisons de hackers» sont les produits de l’innovation disruptive sur le marché de l’immobilier urbain. La ville était autrefois criblée de petits appartements et de maisons unifamiliales qui abritaient une poignée de travailleurs désuets et leurs enfants improductifs, souvent pendant des décennies d’affilée. Mais le boom technologique a permis à de telles maisons dites familiales d’atteindre leur plein potentiel en tant que propriétés d’investissement. Certaines maisons de hackers étaient attachées à des incubateurs d’investissement de démarrage ou à des espaces de travail partagés. D’autres ne représentaient guère plus que de minces couchettes dans une pièce sans fenêtre. Un certain nombre d’investisseurs à la fine pointe de la technologie ont acheté ou loué des douzaines de propriétés résidentielles dans la région de la baie pour les louer de cette façon.
Bien que je les enviais de mes quartiers sombres et sordides, le San Francisco, qui vivaient dans des appartements à loyer contrôlé étaient dans des situations presque aussi précaires que les miennes. J’ai rencontré un musicien qui vivait dans un appartement de 600 $ à loyer contrôlé dans la Mission. Quand je l’ai rencontrée, elle était terrifiée à l’idée que son propriétaire l’expulserait et vendait le bâtiment pour qu’il puisse être loué six fois plus cher aux colonisateurs blancs comme moi.
Avec les propriétaires désireux d’encaisser, les expulsions formelles avaient augmenté de 55% en cinq ans. Plus souvent, cependant, les propriétaires ont tout simplement intimidé leurs locataires dans l’emballage. “Les locataires sont expulsés pour avoir des tasses dans leurs placards. Les propriétaires disent que c’est de l’encombrement. Ils vont dire n’importe quoi. Finalement, les locataires abandonnent “, m’a dit un avocat pour une organisation de défense des droits des locataires. Son employeur, le Eviction Défense Collaborative , était lui-même expulsé de ses bureaux afin que le propriétaire puisse louer l’espace à une start-up technologique.
M Le potentiel de gains s’est effondré lorsque j’ai arrêté d’écrire des logiciels et que j’ai commencé à écrire pour les journaux. Je regardais maintenant avec envie les techniciens, les gagnants, les pionniers. Ils avaient des idées. Ils avaient de l’élan. Le plus important, ils avaient de l’argent. Pourquoi pas moi?
Je ne faisais pas que changer de carrière et sauter dans le train «apprendre à coder». J’étais continuellement endoctriné dans une idéologie spécieuse. Aussi fière que j’ai été d’avoir acquis de nouvelles compétences, je ne comprenais pas que la seule façon de transformer ces compétences en moyens de subsistance était d’embrasser l’économie du monde numérique, où des sociétés géantes ont écrit les règles.
Mon idée était de lancer une start-up technologique et de devenir extrêmement riche en écrivant un livre sur la façon de lancer une start-up technologique et de devenir extrêmement riche – la Silicon Valley.
Pour économiser de l’argent, je préparais mes propres repas la plupart du temps. C’est alors que j’ai découvert qu’il était beaucoup plus facile de lancer une start-up technologique si vous pouviez vous permettre d’avoir toujours de la nourriture et de ne jamais faire face à des tâches banales telles que faire la lessive, laver la vaisselle ou acheter de la nourriture. Comme l’a observé Twitter, la culture technologique de San Francisco est axée sur la résolution d’un problème: qu’est-ce que ma mère ne fait plus pour moi?
Je ne me suis jamais senti plus vieux ni plus grinçant qu’en regardant ces «natifs du numérique» trébucher à travers les rituels quotidiens de l’âge adulte. L’un des enfants, un Ivy Leaguer en pleine ascension dont le stage Google exigeait une compréhension avancée des mathématiques de haut niveau, était complètement déconcerté lorsqu’il s’agissait d’utiliser un simple cuiseur à riz. J’ai expliqué le processus: mettre dans le riz, ajouter de l’eau, appuyez sur le bouton “cuisinier”. Il devenait de plus en plus énervé et je soupçonnais qu’il voulait que je lui prépare le riz. Il a réussi à faire sauter une poitrine de poulet désossée et sans peau, mais seulement en suivant les instructions sur l’emballage à la lettre.
“Comment s’est-il passé?” Ai-je demandé.
“C’est terrible. Bland, “dit-il. “Je suis plein, c’est tout ce qui compte. Je me fous de savoir comment ça a un goût. ”
Quand j’ai entendu parler de Soylent , la start-up qui vendait une poudre de «substitut de repas» gluant avec une saveur résolument «neutre», je me demandais quel genre d’insensibles misérables choisiraient de subsister sur un tel gabarit. Maintenant je le savais.
Cela aurait pu être mieux pour tout le monde quand les nerds trop payés sont restés à la maison. “Ils importent des enfants pour détruire la culture”, m’a dit un propriétaire de bar.

Les employés d’Airbnb au travail à San Francisco. Photo: Alamy Photo En effet, surprendre les aspirants milliardaires au visage de bébé échangeant des inepties vantardes en public pourrait être enrageant. Leur première question inévitable était: “Quel est votre espace?” Pas “Comment ça va?” Pas “D’où venez-vous?” Mais: “Quel est votre espace?”
C’était peut-être le morceau le plus insupportable de jargon technique que j’ai entendu. «Qu’est-ce que votre espace?» Signifiait «Que fait votre entreprise?» Ce n’était pas tout à fait la même chose que de demander: «Que faites-vous dans la vie?» Parce que sa compagnie peut très bien ne pas vivre du tout. Un “espace” avait une qualité ambitieuse qu’un emploi de jour ne le ferait jamais. Si vous étiez un écrivain, vous ne diriez jamais “je suis un écrivain”. Vous diriez “je suis dans l’espace du contenu”, ou, si vous étiez plus ambitieux, “je suis dans l’espace médiatique”. Mais si vous étiez vraiment ambitieux, vous saviez que “médias” était sorti et que les “plates-formes” étaient, et que la mesure – excusez-moi, la “métrique” – que les investisseurs utilisaient pour juger les sociétés de plate-forme était cette attention éphémère. attention, pourrait être vendu aux annonceurs pour de l’argent. Donc, si quelqu’un vous demandait “Quel est votre espace?” Et que vous aviez un travail profondément démodé comme, disons, un écrivain, il vous a semblé que vous deviez dire “Je livre des yeux comme un putain de ninja”.
Dans ma vie antérieure, j’aurais plutôt creusé mes propres globes oculaires que de me décrire d’une telle manière, mais en post-récession, après le boom, après le travail, après la honte de San Francisco, nous avons tous fait ce que nous devions faire pour survivre.
je commençait à connaître le solipsisme infini de mon nouveau milieu. Nous étions des hommes adultes qui vivaient comme des gerbilles en captivité, en appuyant sur un levier pour faire apparaître la nourriture et un autre pour un divertissement éphémère – tout sur demande. Airbnb et Foodpanda ont servi la chair, Netflix et Lifehacker ont nourri l’âme.
Je me suis appuyé sur des sites tels que EventBrite et Meetup pour que mon calendrier social soit complet et mes dépenses réduites. Je suis allé à une fête au bureau de Yelp – comme la plupart des cadeaux offerts en ville, il a été annoncé en ligne. Le lieu était une tour art déco interdite – le ancien bâtiment PacBell , construit pour la branche californienne du monopole national de téléphone à son apogée. Maintenant, le plus grand locataire de la tour était un site Web qui permettait aux semi-analphabètes anonymes d’afficher des critiques sur les établissements locaux. La plupart de la foule semblait travailler à Yelp, et se sentait obligé de rester pour l’événement. Mais il y avait quelque chose d’autre qui gardait ces gens ici – une angoisse dominante sur les espaces inconnus.
La vie en dehors de la bulle de démarrage était effrayante et imprévisible. A l’intérieur, c’était sûr. “Fun” était obligatoire dans le monde de la technologie Bay Area, et l’ivresse fortement encouragée. La barre sur Yelp, par exemple, comportait trois fûts de bière artisanale haut de gamme et une gamme de vins et spiritueux. Ce n’était pas une sélection temporaire pour le bénéfice de nos invités d’honneur, mais un rendez-vous permanent de l’économat. Normalement ouvert uniquement aux employés, le café Yelp avait une note parfaite de cinq étoiles … sur Yelp. “Eh bien, on dirait que je ne quitte jamais mon bureau”, écrit un critique.
Un recruteur d’entreprise m’a expliqué les forces motrices de la «guerre des avantages», un échange de cadeaux gratuits tels que des dîners de bifteck servis aux employés, un service de blanchisserie gratuit, des vélos et des vélos gratuits, un service de conciergerie gratuit et Bien sûr, des boissons gratuites.
“Ils pourraient obtenir un steak de 20 $, mais avec le temps supplémentaire qu’ils sont restés au travail, ils ont fourni une valeur supplémentaire de 200 $ à leur employeur”, a déclaré le recruteur. Ainsi, les tentations apparemment somptueuses étaient un moyen d’attirer des programmeurs à but lucratif, qui étaient en forte demande, sans offrir des salaires plus élevés. Les avantages ont également fourni une couverture efficace pour les horaires de travail de conduite des esclaves de l’entreprise.
Mes colocataires semblaient satisfaits de l’arrangement, du moins au début. “Tout ce qu’ils disent sur Google est vrai”, m’a dit un stagiaire après son orientation au Googleplex. «Il y a 20 cafétérias, un gymnase – tout.» Chaque matin, au petit matin, lui et les autres employés de son quartier glissaient leurs cartes d’identité dans un autobus affrété garé près de la station Bart, puis montaient à Mountain View. Ils ont commencé à travailler à bord du bus, qui était équipé du wifi, et n’ont pas quitté le campus avant environ 20h, lorsqu’un autre bus les a ramenés à la maison après qu’ils aient mangé à la cafétéria de l’entreprise. C’était une bonne affaire standard dans les grandes entreprises de la Silicon Valley. Même les startups de Rinky-dink dans les entrepôts de SoMa ont offert la restauration libre. “Les avantages, mec!” Un autre colocataire, un non-googleur, a déliré après être arrivé à la maison à 22 heures de son premier jour au travail.
“J’ai travaillé jusqu’à 21h parce que le dîner est gratuit si vous travaillez si tard … Et ils paieront pour votre taxi”, continua-t-il. C’est devenu sa routine, et il ne l’a jamais questionné. À bien y penser, comme beaucoup de ses contemporains, il n’a jamais questionné quoi que ce soit.
je Dans ce milieu, une certaine tolérance à l’audace était une condition préalable. Il ne suffisait pas d’avoir les bonnes compétences, de mettre du temps et de faire le travail – vous deviez être foutu de votre travail. Certaines spécialités étaient plus demandées que d’autres. Tout chum avec un diplôme en sciences humaines pourrait parler de son chemin dans un travail de marketing, mais les programmeurs étaient plus difficiles à trouver. Une journée ensoleillée, j’ai suivi le front de mer jusqu’au centre d’événements du Quai 27 et je me suis connecté au DeveloperWeek conférence.
DevWeek, comme tout le monde l’appelait, était essentiellement une foire de recrutement d’une semaine parsemée de diaporamas et de discussions de groupe. Il était décourageant de voir des employeurs désespérés d’embaucher, et non l’inverse. En 2010, l’Amérique, le seul endroit qui embauchait toujours, à l’exception de la Silicon Valley, était le centre local de recrutement de l’armée américaine. Des centaines de personnes s’étaient rassemblées ici pour chercher un meilleur travail et il n’y avait toujours pas assez de candidats pour remplir toutes les ouvertures pour “Java Legends, Python Badasses, Hadoop Heroes”, et d’autres classifications enfantines décrivant différentes spécialités de programmation. Les technophiles s’appelleraient à peu près n’importe quoi pour éviter l’étiquette stigmatisante de «travailleur». Ils ne pouvaient se regarder dans le miroir que si leur carte de visite prouvait qu’ils étaient des rock stars ou des ninjas ou quelque chose de romantique, de courageux et d’individualiste – tout sauf la vérité, tout sauf un drone.
J’ai eu une réalisation importante chez DevWeek: je n’étais pas le seul à me frayer un chemin à travers la scène technique. Tout le monde le faisait, même le talent d’ingénieur tant convoité. J’ai été frappé par le nombre de développeurs, comme moi, pas vraiment programmeurs, mais plutôt ceci, ça et l’autre. Un grand nombre de ninjas techniques n’étaient pas exactement des ceintures noires quand il s’agissait du travail onéreux de la programmation informatique. Tellement de tâches complexes et discrètes impliquées dans la création d’un site web ou d’une application ont été automatisées qu’il n’était plus nécessaire de posséder des connaissances en mécanique logicielle. Le travail du codeur était rarement un métier. Les applications fonctionnaient sur une ligne d’assemblage, construite avec des composants “open-source” prêts à l’emploi. Les commandes informatiques les plus importantes pour le ninja à maîtriser étaient copier et coller.

Les employés du siège social de Square Inc à San Francisco. Photographie: Bloomberg via Getty Images La Maison Blanche de Barack Obama avait approuvé La campagne “apprendre à coder” de la Silicon Valley – c’était un programme gouvernemental officiel de création d’emplois. Le marché du travail américain étant toujours un puits de charbon fumant après le crash de 2008, les compétences en programmation informatique ont été promues comme un moyen sûr d’atteindre le genre de prospérité et de stabilité auquel les Américains s’attendent depuis de nombreuses décennies.
Et pourtant, de nombreux programmeurs qui avaient “réussi” dans la Silicon Valley se bousculaient pour se faire passer de codeur à “fondateur”. Il n’y avait pas nécessairement plus d’argent à avoir pour lancer une startup, et l’augmentation de statut était marginale à moins que le démarrage ait attiré des investissements importants et la bonne couverture médiatique. C’est parce que les programmeurs savaient que leur propre échelle vers la prospérité était en feu et se désintégrait rapidement. Ils savaient que les emplois de programmation bien payés allaient bientôt se transformer en fumée et en cendres, la prolifération des cours d’apprentissage du code dans le monde ayant réduit la valeur marchande de leurs compétences et les progrès de l’intelligence artificielle permettant aux ordinateurs de prendre le relais. plus du travail banal de la production de logiciels. Les programmeurs savaient aussi que le moyen le plus rapide de gagner cette promotion au fondateur était de trouver un nouveau domaine qui n’avait pas encore été automatisé. Chaque campagne de l’industrie technologique conçue pour stimuler l’investissement dans le Next Big Thing – à l’époque, c’était «l’économie du partage» – dissimulait un programme plus vaste de transformation de la société, toujours dans une direction favorable aux investisseurs et aux cadres.
Au cours des sept premières années après le crash de 2008, 16 millions de personnes ont quitté la population active américaine. Et dans la même période, grâce à l’opportunisme opportun de la Silicon Valley, le pays a gagné une abondance de concerts. Les start-up technologiques, soutenues par Wall Street, se sont empressées d’offrir aux travailleurs déplacés un nombre incalculable de programmes lucratifs – ce que Bloomberg News a appelé ” esprit d’entreprise-dans-une-boîte “. Besoin d’argent rapide? Prenez un prêt «peer-to-peer» ou lancez une campagne de crowdfunding. Besoin d’une carrière? Prenez des petits boulots en tant que TaskRabbit ou pitch swag corporatif comme un “vlogger” YouTube. Neuf à cinq emplois avec avantages sociaux et heures supplémentaires peuvent être en train de disparaître, mais à leur place nous avons Internet, avec des concerts sans fin et des opportunités de free-lance, où la survie devient quelque chose comme un jeu vidéo – une question de en appuyant sur les bons boutons pour obtenir une satisfaction immédiate et de maigres récompenses.
Plus d’un tiers des travailleurs américains sont maintenant qualifiés de «pigistes» ou de «travailleurs occasionnels», c’est-à-dire que leurs moyens de subsistance dépendent des caprices de leurs dirigeants. C’est parce que le choix de devenir entrepreneur a été fait pour eux. La destruction du bien-être social, de l’éducation publique et du travail organisé a créé ce qu’on pourrait appeler 50 Cent économie , un système structuré pour n’offrir que deux options: «s’enrichir ou mourir en essayant». George W. Bush l’appelait la «société de propriété». Obama, frappé par ses donateurs de la Silicon Valley, nous a donné ” Startup America “. Et Donald Trump, le gagnant le plus chanceux de l’histoire, a régné sur une nation de «perdants». Sous la dernière itération du rêve américain, si vous n’êtes pas encore milliardaire, vous n’avez pas assez essayé.
T L’équivalent contemporain d’un travail d’entrée de gamme dans la salle du courrier de l’entreprise était un service de travail à domicile appelé Turc mécanique , opéré par Amazon, le détaillant en ligne de 136 milliards de dollars contrôlé par Jeff Bezos. L’idée avec Mechanical Turk était de créer une chaîne d’assemblage numérisée comprenant des milliers de «tâches d’intelligence humaine» distinctes, conçues pour être achevées en quelques secondes et payer des sous. Les enquêtes académiques ont révélé que de nombreux Turkers travaillaient plus de 30 heures par semaine pour salaire moyen de moins de 2 $ par heure . Pourtant, ces travailleurs étaient considérés comme des petits entrepreneurs indépendants. Leur travail a été commandé par des chercheurs en sciences sociales qui cherchaient à réduire les coûts des enquêtes à grand échantillon, mais aussi par des entreprises à but lucratif qui embauchaient des centaines de Turkers au lieu d’un employé à temps plein ou à temps partiel.
Un autre parvenu de l’économie du partage appelé Fiverr était un catalogue de «concerts» indépendants, de l’illustration à la traduction, tous vendus à un coût fixe de 5 $. Lancé en 2010 par deux Israéliens, Fiverr a levé plus de 50 millions de dollars d’investissements en cinq ans, pour un chiffre d’affaires annuel de 15 millions de dollars. Les investisseurs de la Silicon Valley ont fait l’éloge de la «vision incroyable» des fondateurs et ont pâti de la «liquidité, de la vitesse et de l’engagement» de la société sur le marché mondial.
C’était remarquable ce que les gens étaient prêts à faire pour 5 $, ou plus comme 3,92 $ après les frais de service. Un grand nombre d’annonces promis développement de site Web personnalisé. D’autres ont offert des logos, une relecture ou une rédaction de curriculum vitae. J’espérais forger ma place dans l’étrange niche de la consultation à prix forfaitaire. Des milliers de personnes payaient 5 $ à des étrangers pour obtenir des conseils sur des sujets qu’ils jugeaient trop difficiles, trop stressants ou trop insignifiants pour faire face seuls. Les conditions de service de Fiverr interdisaient les “non-sens” et les “trucs non-cool”, mais le service semblait tolérer des publicités comme celle d’une “machine à écrire de Kindle” d’Amazon; ou un autre pour des outils conçus pour “tromper les goûts sur les réseaux sociaux”; et encore un autre pour “une stratégie de triche forex rentable” – une escroquerie évidente que Fiverr a marqué pendant un certain temps comme “recommandé”. J’étais entré dans un domaine éthique obscur. J’ai scanné les concerts méthodiquement. J’ai appris que ça payait trop de promesses. Peu importe était trop important:
“Je vais vous apprendre à prendre des décisions de vie et de mort pour 5 $.”
Ce concert a été répertorié par un «vendeur top-rated» certifié Fiverr qui a revendiqué l’expérience en tant que courtier en métaux précieux.
“Je vais vous aider à survivre à l’épidémie de virus Ebola mortel pour 5 $.”
Pour autant que je sache, il n’y avait pas de remède pour Ebola. Mais qui étais-je pour discuter avec un vendeur cinq étoiles? 2 679 clients pourraient-ils se tromper?
Sur les forums de discussion du site, les vendeurs ont échangé des histoires de concurrence déloyale des escrocs, des paiements insuffisants de Fiverr, des règles capricieuses, des ventes maigres et des heures interminables. Certains semblaient vraiment désespérés. Fiverr a même envoyé à ses employés des courriels sur l’augmentation de la productivité en évitant la dépression. Fiverring à temps plein a également fait des ravages, avec beaucoup de colporteurs serviles qui ont rapporté un gain de poids rapide. “Je vois ce que tu veux dire! J’ai acheté des jeggings ce week-end “, a écrit une femme. Un autre intervenant a vu une opportunité. “Si quelqu’un est intéressé”, écrit-il, “je prépare un concert Fiverr où j’offrirai un coaching de fitness en ligne.”
Fiverr jeta un coup d’œil sur le nouveau mannequin: un gros escroc déprimé, toujours intrigué contre ses camarades, encouragé par les lointains architectes du marché virtuel – les seuls vrais gagnants. La société a finalement embrassé cette image et l’a célébrée avec une campagne publicitaire de métro mettant en vedette un modèle fatigué à l’air avec des cheveux crépus et des cercles sous ses yeux. “Tu manges un café pour le déjeuner. Vous suivez à travers votre suivi. La privation de sommeil est votre drogue de choix “, a déclaré l’annonce. “Vous pourriez être un faiseur”, il a conclu. Lorsque l’occupation devient un symbole de statut, la glamour de l’épuisement est inévitable.

Un panneau soutenant la proposition F pour restreindre les locations à court terme via des compagnies comme Airbnb à San Francisco. Photographie: Josh Edelson / AFP / Getty Images J’ai trouvé Corey Ferreira à travers son site web, makefiverrmoney.com, qui était un véhicule de marketing pour son ebook, Fiverr Success: 4 000 $ par mois. 8 heures de travail par semaine. Ferreira, après avoir obtenu un montant décent sur Fiverr, avait trouvé que les taux de rémunération avaient diminué de moitié. Confronté au ralentissement des affaires, il avait adopté une nouvelle approche: il pouvait «vendre la méthode». Il a eu l’idée d’un livre intitulé The Laptop Millionaire, qui décrit «le parcours d’un gars d’être essentiellement sans-abri à faire de l’argent en ligne. L’une des choses dont il parle est de fabriquer des «produits d’information». C’est ainsi qu’est né Fiverr Success de Corey Ferreira, qui a vendu des «centaines» de copies à 17 $.
Le livre a marqué une transition pour Ferreira, car il passait moins de temps à concevoir des sites web à forte intensité de main-d’œuvre et à chercher plus longtemps la fusion froide du marketing internet: “Je me souviens quand eBay a commencé”. “J’étais un peu jeune. Tout le monde parlait de comment gagner de l’argent sur eBay. Je me souviens de quelqu’un qui me disait: «Pendant une ruée vers l’or, vous devriez vendre des pelles».
Je sentais qu’il m’avait laissé entrer dans une sagesse oraculaire. Ne creusez pas pour l’or: vendez des pelles à tous les drageons qui pensent qu’ils deviendront riches en quête d’or. Publier une annonce sur Fiverr, c’était annoncer son statut de marque facile. Cependant, vendre des manuels rapides à tous les passionnés de Fiverrers, c’était rejoindre les rangs exaltés des marchands de pelles.
Mon propriétaire Airbnb, j’ai réalisé, était un marchand de pelle. Tout comme l’entreprise qui m’a loué un espace serveur pour l’hébergement de sites Web. Tout comme les «organisateurs communautaires de démarrage» vendant des billets pour des conférences et des soirées de réseautage. Tout comme les prix de démarrage des startups et Hacker News et l’ensemble de l’appareil économique de la Silicon Valley qui promeut l’idéal de la réussite individuelle. Nous les startups wannabes n’étaient pas des entrepreneurs. Nous étions des ventouses pour les marchands de pelle, qui étaient beaucoup plus intelligents que les «innovateurs» à la crâne épaisse qui faisaient tout le travail en échangeant les récompenses.
Pour une entreprise incompétente comme moi, ce concept de vente d’une méthode, plutôt qu’un simple produit ou service, était révélateur. J’ai compris cette leçon comme une extension de ce vieil adage qui consistait à enseigner à un homme à pêcher au lieu de lui donner un poisson. Maintenant, l’idée était: vous l’avez fait payer pour des leçons de pêche, en offrant des prêts étudiants si nécessaire, et omis de mentionner que vous aviez déjà épuisé la piscine. Dans une société capitaliste tardive, avec des opportunités réduites pour les travailleurs pauvres en argent et peu de contrôles sur le comportement entrepreneurial, quoi de mieux que de faux espoirs pour vendre? C’était une affaire intelligente.
Malheureusement, les bricoleurs peuvent être un peu trop intelligents pour leur propre bien – et le nôtre. Avec des décennies de soutien indéfectible du complexe militaro-industriel, du Congrès et de Wall Street, les princelings blafards de la Silicon Valley ont réécrit les règles de l’économie mondiale en leur faveur. Le public, trompé par le marketing astucieux de l’industrie de la technologie et bercé par la nouveauté et la commodité de ses gadgets, pourrait être pardonné d’avoir manqué certains signes avant-coureurs. (Rappelez-vous quand les gars de Google se sont habitués à diffuser sur Internet – avec la publicité ciblée qui s’y rapporte – directement dans les cerveaux des gens?) Ça n’a pas l’air si farfelu et décalé maintenant, n’est-ce pas?
Si nous nous sentons généreux, la même clémence rétrospective pourrait même être montrée aux politiciens qui ont confondu la Silicon Valley avec un autre lobby à la recherche de faveurs, et aux journalistes qui ont été submergés par la montée rapide de compagnies “révolutionnaires” comme Theranos. et Uber. Mais les constructeurs de notre dystopie numérique – les titans eux-mêmes et leurs armées d’ingénieurs – n’ont pas de telles excuses. Ils parleront des erreurs qu’ils ont commises. Ils vont exprimer leurs regrets pour leurs oublis et faire preuve de contrition. Ne soyez pas dupe.
Le côté obscur de Big Tech, que de nombreux consommateurs commencent à peine à appréhender, n’est pas un sous-produit du «capitalisme conscient» de style californien – une erreur malencontreuse dans un effort autrement héroïque de «changer le monde». La faim de profit, le philistinisme et la misanthropie sont et ont toujours été au cœur de l’entreprise. La nouvelle race de milliardaires de la Silicon Valley savait exactement ce qu’ils faisaient. Le plan était de prendre tout l’argent et courir – sur Mars, si nécessaire.
Adapté de Travail en direct Work Work Die: Un voyage dans le cœur sauvage de Silicon Valley, publié par Metropolitan Books aux États-Unis, et à venir de Scribe au Royaume-Uni
• Suivez la longue lecture sur Twitter à @gdnlongread ou inscrivez-vous à l’e-mail hebdomadaire long lu ici .

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