Comment certains animaux ont-ils développé des ailes volantes?

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La première chose que vous remarquez lorsque vous voyez un oiseau est l’incroyable capacité de voler. Les oiseaux modernes volent en utilisant leurs «mains», qui sont à plumes et très fortes Muscles de l’air.

Mais les ancêtres des oiseaux d’aujourd’hui ne pouvaient pas voler. Les oiseaux ont évolué à partir d’un groupe de dinosaures appelés théropodes qui marchaient sur terre. Cela inclut ces mangeurs de viande géants Tyrannosaurus Rex, Ainsi que de très petits dinosaures qui se déplacent rapidement.

Les fossiles de beaucoup de ces minuscules dinosaures montrent qu’ils sont simples Plumes duveteuses, Mais leurs mains sont trop petites ou trop faibles pour voler. Alors moi aussi Dinosaures géants Il y avait peut-être aussi des plumes.

De nombreux dinosaures théropodes avaient des plumes comme leurs prédécesseurs, mais ne volaient certainement pas. Fred Diamond / Wikimedia Commons, CCBY-SA

Alors, que faisaient les dinosaures avec leurs plumes s’ils ne les utilisaient pas pour voler? Cherchons des indices chez les oiseaux d’aujourd’hui. Les plumes courtes et moelleuses aident les oiseaux modernes à rester au chaud, et les plumes aux couleurs vives et conçues aident les oiseaux à attirer un partenaire.

Ainsi, les dinosaures peuvent avoir développé des plumes pour faire un autre travail en plus de les aider à voler. Ce n’est que beaucoup plus tard qu’ils se sont développés en de longues et fortes plumes qui forment des ailes volantes.

Dans l’air

À un moment donné, les petits ancêtres à plumes des oiseaux modernes ont commencé à voler. Une idée À propos de la façon dont cela a commencé, les ailes courtes ou faibles peuvent avoir aidé l’animal à se déplacer ou à glisser d’une branche d’arbre à une autre. Mais nous n’avons pas beaucoup de preuves que ces petits dinosaures sont très bons pour grimper sur de nombreux arbres.

Une autre idée est que l’utilisation de dinosaures ailés courts et têtus peut fournir une vitesse supplémentaire s’ils sont utilisés assez rapidement, et peut les aider à les distraire lorsqu’ils sautent après des insectes et d’autres petites proies.

Obtenez un bon indice en observant les oiseaux terrestres, les perdrix et les jeunes oiseaux d’aujourd’hui qui n’ont pas appris à voler. S’ils ont peur, ils exécuteront des journaux et d’autres éléments pour échapper aux prédateurs.

De nombreux types d’oiseaux peuvent courir sur des pentes très raides ou même sur des surfaces verticales. Les jeunes oiseaux le rendent frénétique Plie ses ailes Afin de les pousser contre la pente. Sinon, ils tomberont ou s’effondreront. Cela peut avoir été une autre utilisation des ailes tenaces de certains petits dinosaures à plumes. Ces ailes devenaient progressivement plus puissantes et couvertes de plumes, qui ont finalement été utilisées pour voler.

Autres animaux

Bien sûr, il y a d’autres groupes d’animaux sur lesquels ils courent, l’avion d’emballage. Les parents des dinosaures sont un autre groupe de reptiles appelés stérosaures ou «lézards des ailes».

Description aquarelle de quatre stéroïdes en vol.
Les ptérosaures ont peut-être vu comment. Katherine Glasgow / Shutterstock

Celles-ci ont évolué avant les lève-tôt, mais au lieu de plumes, la membrane cutanée s’est étirée entre leur quatrième doigt et leur corps. Certains peuvent Massif, Avec une envergure de plus de 12 m. Toutes ces créatures ont été anéanties par l’extinction massive des dinosaures il y a 66 millions d’années.

Aujourd’hui, les chauves-souris utilisent une membrane de peau similaire pour voler. Mais les chauves-souris sont apparues pour la première fois après l’extinction de mammifères et de dinosaures comme nous. Nous en savons très peu sur l’origine des chauves-souris, mais les scientifiques ont constaté qu’elles en formaient une grande partie. Groupe d’animaux Cela comprend les chats, les chiens, les pangolins, les chevaux, les vaches et même les baleines.

Trois chauves-souris volant au-dessus des arbres.Trois chauves-souris volant au-dessus des arbres.
Les chauves-souris volantes. Oiseaux indépendants / Shutterstock

Mais les premiers animaux à voler en se repliant étaient beaucoup plus âgés que les oiseaux, les stérosaures ou les chauves-souris, et ont d’abord volé dans les airs. Il y a 400 millions d’années: Insectes. Contrairement aux oiseaux et aux chauves-souris, les insectes ne développent pas d’ailes à partir «d’armes». Les scientifiques travaillent toujours sur la manière dont les insectes ont obtenu leurs ailes.


Matthew Wills, Professeur de paléobiologie évolutive au Milner Center for Evolution, Université de Bath

Cet article a été republié Conversation Sous la licence Creative Commons. Lire Article original.

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