Comment Bruce Lee a redéfini les codes de la masculinité asiatique

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CINEMA – Bruce Lee n'apparaît que brièvement dans le nouveau film Quentin Tarantino, "Il était une fois en Hollywood " en salles ce mercredi 14 août. Il se réduit à un simple printemps comique, ce qui est surprenant, sachant que le réalisateur est un fan inconditionnel de l'acteur sino-américain.

Et pourtant, lors de la projection à laquelle nous avons assisté, au cinéma Regal Edwards au Ville californienne de l’Alhambra, qui compte une grande diaspora asiatique, Bruce Lee aurait aussi bien pourrait être la star du film. Au moment même où l'acteur Mike Moh, qui l'interprète, est apparu à l'écran, une bonne partie des spectateurs ont applaudi.

Pas étonnant: quarante-six ans après la mort subite de Bruce Lee d'un œdème cérébral Le champion des arts martiaux âgé de 32 ans reste un dieu pour les Américains d'origine asiatique.

Mike Moh, qui pratique lui-même les arts martiaux, recrée parfaitement l'attitude courageuse de son illustre prédécesseur. Un grand fan de Bruce Lee, l'acteur âgé de 35 ans savait qu'il n'avait pas le droit à l'erreur.

"J'ai grandi dans une banlieue du Minnesota, où j'étais l'un des seuls enfants asiatiques, alors je faisais clown de se sentir intégré dans ma classe ", a récemment déclaré Mike Moh au Hollywood Reporter." puis j’ai retrouvé Bruce Lee, et j’ai pensé: "Wow, ce gars-là peut mettre ses adversaires en colère, il aime les filles, il est super fort et il se fait confiance." jamais vu quelqu'un comme lui avant. "

Pour les hommes américains d'origine asiatique qui, comme Mike Moh, manquaient de modèles à qui s'identifient, Bruce Lee est devenu un véritable héros – le seul et unique à leurs yeux. C'est magique du cinéma, est apparu une star de films d'action qui a envoyé ses adversaires au tapis avec panache en laissant tomber de petites phrases pleines de philosophie et cette étoile, pour une fois, leur ressemblait.

"Mes premiers souvenirs de Bruce Lee sont les cassettes vidéo des années 80", se souvient Jeremy Arambulo, un artiste dont le roman graphique "A Challenge" s'inspire du duel de Bruce Lee contre Wong Jack Man en 1964

"J'ai grandi à cette époque et cela me semblait aussi emblématique et omniprésent que Jésus" Homme de 40 ans.

Dan Kwong, artiste de performance et écrivain, a eu sa grande révélation, Bruce Lee, en 1972, quand il a vu "La fureur de vaincre" au Biograph Cinema à Chicago. Le public était principalement blanc. Regarder le héros agile et musclé a donné la purée à des hommes deux fois plus grands que lui, le jeune homme senti une nouvelle joie.

"J'avais environ vingt ans à l'époque. Aucun autre Asiatique n'avait jamais été aussi respecté et Dan Kwong, âgé de 64 ans, admire beaucoup de tout le monde dans ce pays. Ce qui a permis à Bruce d’avoir un un tel impact doit être arrivé au bon moment. Il n'y avait tout simplement jamais eu quelqu'un comme lui auparavant. "

Bruce Lee reste le modèle par excellence de la virilité asiatique: il y a quelques années, The Asian American Man Study (enquête annuelle sur les hommes américains d'origine asiatique) a demandé 497 la question suivante: "Quel américain d'origine asiatique admires-tu le plus et pourquoi?"

Le nom de Bruce Lee est celui qui est revenu le plus souvent (bien que, malheureusement, le plus «Je ne sais pas» était fréquent, ce qui en disait long sur l’invisibilité des Asiatiques au cinéma et dans sphère publique en général.)

"Lee a été le premier à proposer un modèle promettant aux hommes asiatiques de vaincre aucun ennemi ", a déclaré Chris Berry, professeur d'études cinématographiques au King's College de Londres.

"Dans ses premiers films, avant d'essayer de plaire au grand public américain, il a fait face à toujours ses adversaires suivant une hiérarchie raciale, à commencer par d'autres hommes asiatiques de Orient pour finir avec les Caucasiens ", ajoute le spécialiste. Cela a rendu ses films extrêmement populaires dans les pays du tiers monde et aussi au public afro-américain. "

Bruce Lee était l'un des rares acteurs non blancs à assumer des rôles principaux et ses films ont alimenté fantasmes de vengeance et de légitime défense contre l'oppression, tels que ceux de Blaxploitation à même période.

Comment Bruce Lee a changé Hollywood

Cela semble surprenant, mais l'acteur n'a tourné que cinq longs métrages avant sa mort en 1973.

Cependant, pendant cette courte période, il a seul réussi à changer notre vision de la masculinité asiatique.

C'était de loin: avant les années 70, les personnages des hommes asiatiques dans les films étaient présenté de deux manières seulement: soit, comme l’a écrit le professeur Chiung Hwang Chen dans un article de recherche en 1996, en tant que "l'incarnation d'un" péril jaune "dont l'objectif était de" tuer l'homme blanc et lui prendre ses femmes "(mot pour mot ce que le cruel Dr. Fu Manchu ordonne à son armée à faire dans le film de 1932 "Le masque de Fu Manchu"); dans d'autres films, comme êtres efféminés, émasculés, qui n'existaient que comme objets folkloriques.

Souvent, ces personnages ont été incarnés par des acteurs blancs en Asie. (Il y a eu des représentations positif, mais si rare et espacé dans le temps qu’il s’agit d’une anomalie: l’acteur noir La japonaise Sessue Hayakawa a fait battre le cœur des spectateurs à l'âge de l'idiot et séduisant James Shigeta a joué le jeune premier dans les années 60.)

Bruce a refusé d'être une anomalie. Il a accepté de jouer l’acolyte du héros dans la série télévisée "The frelon vert ", mais les rôles proposés au cinéma étaient rares. Pour se faire un nom, il devait quitter Hollywood et travaillez deux fois plus fort. L'acteur est parti pour Hong Kong où il pourrait trouver des rôles et gagner sa vie.

La société de production américaine Warner Bros y surveillait sa carrière, et a offert de l'aider à produire "Opération Dragon", son dernier long métrage.

Dans ce film, comme dans les précédents, il est impossible d'ignorer la présence physique de Bruce Lee. Il n’était pas seulement un acteur principal, mais un véritable sex-symbol, torse nu et brillant de sueur.

Dans les premiers films d'arts martiaux, des acteurs comme Kwan Tak Hing se sont battus et ont triomphé leurs ennemis entièrement vêtus, drapés dans une ample robe fluide, mais Bruce Lee exposait son corps, un choix qui, selon Chris Berry, aurait pu être inspiré par les peplums des années 1950 scène d'acteurs comme Charlton Heston.

"En théorie, ce qui compte dans les arts martiaux n’est pas la force physique, mais la technique. Jusque-là, le corps n'était pas perçu comme important et n'a donc pas été montré ", explique l'historien. le cinéma. "Avec Bruce, le corps et les muscles sont présentés comme des armes. Nous savons toujours quand il est vraiment en colère et ça va être ennuyeux, parce que c'est quand il enlève sa chemise. "

En ville, l'acteur aimait porter des chemises à col montant, très colorées, des costumes à la coupe lunettes de soleil ajustées et énormes. Comme tout dans sa vie, son style extravagant témoigne de son audace et de son désir de se démarquer.

L'influence de la philosophie et de l'éthique de travail de Bruce Lee

Ce n’est pas seulement la prouesse physique de Bruce Lee ou son style qui l’a rendu cher coeur de ses fans; sa spiritualité et ses enseignements philosophiques ont également eu un impact énorme.

"En ce qui me concerne, c’est la philosophie de Bruce qui m’a attiré", assure Osric Chau, acteur et réalisateur. pratique des arts martiaux 32 ans. "Sa confiance en soi fascinante m'a fait espérer un jour la même assurance. "

"Soyez comme l'eau", est l'une des maximes les plus célèbres de Bruce Lee. L'eau reste fidèle à sa nature, mais s’adapte constamment à son environnement, tout comme l’acteur l’a fait en combinant ses Conquête d'Hollywood et sa carrière à Hong Kong.

"Je n'ai pas peur d'un homme qui a pratiqué 10 000 coups de pied différents une fois, mais je redoutait celui qui pratiquait un seul coup de pied 10 000 fois ", a-t-il également déclaré. Cette célèbre citation témoigne de la parfaite maîtrise de son style d’art martial personnel, Jeet Kune Do par Bruce Lee.

Ces mots sont de ceux qui vous marquent. Si vous étiez un petit garçon asiatique dont les camarades étaient se moquait de lui sur le terrain de jeu en l'appelant "Bruce Lee" ou & # 39; Jackie Chan & # 39; (ou pire, "Karaté Kid"), tentant correspondre à la performance physique de votre idole était au moins risqué. Par contre, sa philosophie était un véritable soutien. Bruce Lee vous a rappelé de garder la tête haute.

Il a dit très clairement qu'il était déterminé à montrer aux spectateurs un homme
Asiatique digne de ce nom. Il savait que cette communauté était sous-représentée.Shannon Lee, fille de Bruce Lee & # 39;

Mais même lui n’a pas réussi à se débarrasser de son étiquette exotique: bien qu’il soit né à San Francisco, citoyen américain et marié à un Américain blanc, New York Times l'a appelé un "acteur chinois" dans la nécrologie d'à peine huit lignes qu'il lui a dédiées. Malgré que popularité, il était encore considéré comme un étranger.

De son vivant, cet état de fait l'a poussé à faire preuve d'audace, a déclaré sa fille Shannon Lee. "Il a dit très clairement qu'il était déterminé à montrer aux spectateurs un homme asiatique digne de nom, "dit-elle. "Il savait que cette communauté était sous-représentée."

"Je ne sais pas s'il était conscient de l'impact qu'il allait avoir sur toutes ces personnes", a ajouté Shannon Lee. "Malheureusement, il est décédé avant la sortie de son long métrage à Hollywood." Bien sûr, la mort prématurée de Bruce Lee à l'âge de 32 ans seulement contribue à sa légende; cela fait partie du club de célébrités qui "ont vécu à fond leurs vies, sont morts jeunes, puis sont devenus Icônes ".

"Bruce Lee est Tupac ou Biggie (deux rappeurs américains noirs assassinés dans les années 90, ndlr) Asiatique, parti trop tôt, "Jason Shen, 33 ans, entrepreneur dans les nouvelles technologies, qui prône une meilleure représentation des citoyens américains d’origine asiatique.

"Mais si aujourd'hui de nouveaux rappeurs ont émergé comme Jay-z et Kanye West, nous, tout cela nous avons, c’est Bruce Lee. Comme Peter Pan, il ne vieillira jamais, il reste toujours jeune et présent dans nos vies. "

La masculinité asiatique après Bruce Lee

Les hommes de la génération de M. Shen ont grandi dans les années 90. Aujourd'hui, les jeunes Les Asiatiques ont beaucoup plus de modèles disponibles pour s'identifier. Quarante ans après la mort de Bruce Lee, les Asiatiques prétendent occuper l'espace public dans tous les domaines, que ce soit se présenter à l'élection présidentielle, jouer les premiers jeunes dans une comédie romantique ou les super-héros Marvel, ou pour gagner le championnat national de basket-ball.

Bien entendu, notre vision de la masculinité asiatique ne devrait pas se limiter à quelques grandes stars de cinéma. Dan Kwong, le dramaturge qui avait au début de la vingtaine quand Bruce Lee est devenu célèbre le reconnaît lui-même. "Il y a bien sûr de quoi critiquer le fait que tous les personnages de Bruce Lee étaient en adéquation avec la norme sociale traditionnelle de masculinité et de virilité, l'idée qu'être un homme signifie être capable tuer et détruire ", admet l'auteur.

Mais pour ceux qui, comme M. Kwong, ont grandi en ne voyant que des caractères asiatiques les méchants caricaturaux ou quasi-eunuques, Bruce Lee était d’une importance primordiale. "Les films de Bruce Lee l'ont toujours présenté comme un homme puissant mais honnête, qui se battait faire triompher la justice et défendre les opprimés ", dit-il.

L'acteur a représenté la victoire de l'étranger et a incarné ce que les Américains d'origine asiatique voulait ressembler. Il ne pouvait avoir que du succès. Comme l’a résumé l’un des personnages de la Hommage de Dan Kwong à Bruce Lee, "Be Like Water":

Si tu étais un garçon asiatique, tu n'aurais aucun modèle à admirer. Personne. Jusqu'à l'arrivée de Bruce Lee. C’était comme grandir dans un désert et découvrir un jour, de l’autre côté d’une dune, l'océan Pacifique. C'est ce que Bruce était. Il était l'océan.

Cet article, publié le Le HuffPost américain, a été traduit par Iris Le Guinio pour Rapide ForWord.

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