Comment amener les médecins à rédiger moins de prescriptions d'opioïdes - Quartz

La vente d'opioïdes d'ordonnance aux États-Unis a quadruplé au cours des 15 années écoulées entre 1999 et 2014, culminant avec les 255 millions de prescriptions d'opioïdes que les médecins américains ont rédigées en 2012 seulement. Le taux de prescription à l'échelle nationale a baissé chaque année depuis lors, mais le mal est fait.

On estime que 115 personnes aux États-Unis meurent chaque jour de surdoses d'opioïdes, à la fois de médicaments délivrés sur ordonnance et de drogues illicites vers lesquelles de nombreuses personnes se tournent après être devenues toxicomanes. Et trop de médecins écrivent encore beaucoup trop de prescriptions d'opioïdes. Environ 25% des comtés américains ont rempli au moins autant de prescriptions d'opioïdes qu'en 2016, selon les Centers for Disease Control des États-Unis.

Réduire les ordonnances n'est qu'une étape vers la réduction des décès par opioïdes. À cette fin, un groupe de médecins a conçu une expérience, dont les résultats ont été publiés récemment dans la revue Science. En 12 mois en 2015 et en 2016, les chercheurs ont examiné un groupe de 861 médecins ayant prescrit des opioïdes à des patients qui sont décédés par la suite d'une overdose. Parmi ceux-ci, 388 ont reçu une lettre du bureau du médecin légiste du comté de San Diego, dans le sud de la Californie, pour leur dire qu'un de leurs patients était décédé, ce que beaucoup de médecins n'auraient jamais connu.

"Ceci est une communication de courtoisie pour vous informer que votre patient [name, date of birth inserted here] est mort le [date inserted here], "Les lettres ont commencé. "La surdose de médicaments sur ordonnance était la principale cause de décès ou avait contribué au décès."

Les lettres présentaient des statistiques sur les décès annuels d'opioïdes dans le comté (250 à 270), et cinq conseils pour améliorer les pratiques de prescription, comme réduire le dosage et ne pas prescrire des combinaisons d'opioïdes et de médicaments tranquillisants (cocktail particulièrement mortel).

Les chercheurs ont ensuite suivi les habitudes de prescription des médecins. Les médecins qui ont reçu les lettres ont prescrit entre 6,2% et 13,2% moins d'opioïdes dans les trois mois qui ont suivi. ceux qui n'ont pas reçu de lettre n'ont pas du tout changé leurs habitudes.

Les lettres ne suggéraient pas que les actes du médecin avaient directement causé la mort du patient – la plupart des patients décédés avaient reçu des ordonnances de plusieurs médecins. Ils ont simplement rappelé que les rencontres des médecins avec les patients ne sont qu’un élément de leur état de santé général, a déclaré à NPR l’auteur principal, Jason Doctor.

"Actuellement, les médecins reçoivent des informations biaisées", a-t-il déclaré. "Ils ne voient que des patients qui reviennent vivants dans leur clinique, pas ceux qui meurent et qui ne reviennent jamais."

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