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Combattre le cancer avec les nanothérapies

Le titre de la thèse de la thèse de Laura Woythe est Cartographie moléculaire du ciblage des nanoparticules : un parcours ultra-résolu et les promoteurs sont L. Albertazzi et M. Prins. Pour sa thèse de doctorat, elle a étudié la fonctionnalité des molécules attachées aux nanoparticules pour le ciblage sélectif du cancer. Les nanoparticules peuvent être utilisées comme véhicules pour administrer des vaccins et prévenir des maladies graves. Pensez, par exemple, à apporter des médicaments chimiothérapeutiques aux cellules cancéreuses. Le but est alors de détruire les cellules cancéreuses et de ne pas affecter les cellules saines. L’utilisation de nanoparticules comme véhicules a le potentiel de réduire les effets secondaires graves de la chimiothérapie pour les patients.

Utilisation des nanothérapies dans le cancer

Woythe explique sur le site Web de l’Université de technologie d’Eindhoven : « Malheureusement, il n’existe pas de traitement sélectif cliniquement appliqué avec des nanoparticules, dans lequel la recherche vise à améliorer et à comprendre les nanothérapies actuelles. Pour augmenter la capacité des nanoparticules à cibler les cellules cancéreuses, les scientifiques peuvent exploiter l’interaction des nanoparticules avec des biomarqueurs cellulaires spécifiques ou “récepteurs” à la surface des cellules. Pour cela, des molécules ou « ligands » sont placés à la surface des nanoparticules qui reconnaissent des récepteurs cellulaires spécifiques.

Microscopie à super résolution

Woythe a mené cette recherche en utilisant des techniques de microscopie très avancées. Concrètement, il s’agit de la microscopie dite de super-résolution, qui regroupe un ensemble de techniques de microscopie dont le pouvoir de résolution est 10 fois supérieur à la microscopie optique classique. Cela permet de visualiser des structures jusqu’à 5 000 fois plus petites qu’un cheveu humain.

En utilisant la microscopie à super-résolution, Woythe et ses collègues ont pu compter les ligands individuels sur les nanoparticules et les récepteurs sur les cellules cancéreuses. Cela a permis d’affiner l’interaction de ciblage. Ce sont des chiffres exceptionnels qui apportent une contribution majeure au développement d’une administration nanothérapeutique plus efficace. En ciblant sélectivement les cellules cancéreuses et les cellules malades, les tissus sains peuvent être épargnés et les effets secondaires de la chimiothérapie chez les patients cancéreux peuvent être limités.

La nanotechnologie contre le cancer

Dans la pratique, on tente de plus en plus d’utiliser les nanotechnologies pour traiter le cancer de manière ciblée. Récemment, il y a eu un autre bon exemple à TU Delft qui cadre bien avec les recherches de Laura Woythe. Concrètement, il s’agit d’une nouvelle méthode de marquage de nanoparticules chargées en sels radioactifs et donc adaptées à la recherche clinique et au traitement des patients cancéreux. Notamment parce que l’assemblage de ces nanoparticules s’avère très simple. La résultats des chercheurs de TU Delft ont été publiés dans Advanced Therapeutics en septembre 2022.

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