Combattre Alzheimer avec une tasse de café

Combattre Alzheimer avec une tasse de café

Avec plus de 850 000 personnes en France, la maladie d'Alzheimer et les maladies apparentées sont la première cause de démence dans le pays. La maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative caractérisée par une altération de la mémoire et d'autres déficits cognitifs / comportementaux: agression, aphasie (trouble du langage), agnosie (confusion de la reconnaissance de l'environnement), apraxie (geste maladroit)).

Si le diagnostic de la probabilité de maladie d'Alzheimer repose sur différents critères cliniques aidés par la détermination de biomarqueurs dans le liquide céphalo-rachidien, voire l'IRM ou l'imagerie métabolique, le diagnostic de certitude repose sur l'observation neuropathologique des plaques extraneuronales. constitué de peptides amyloïdes (normalement formés de petites protéines qui s'accumulent toxiquement en dehors des neurones) et de lésions intraneuronales composées de protéines Tau anormales (protéines qui normalement favorisent la communication cellulaire au sein du neurone). Ces lésions provoquent un dysfonctionnement des cellules neuronales, provoquant des troubles cognitifs.

Le premier facteur de risque de la maladie d'Alzheimer est le vieillissement. Néanmoins, une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux joue également un rôle important.

Caféine et Alzeihmer

La consommation de café a un impact particulier sur ce risque. Le café est la boisson la plus consommée au monde après l'eau. Le café est également la principale source de caféine, qui reste à ce jour son constituant le plus connu.

La caféine est la substance psychoactive la plus consommée au monde. Il est bien établi qu'il favorise les processus attentionnels, l'éveil, le traitement de l'information et a donc un impact significatif sur les performances cognitives chez les humains et les animaux.

Des travaux récents suggèrent également un effet de la caféine sur les processus de mémoire), et la mémoire à long terme en particulier, indépendamment de ses effets attentionnels. Cette observation est liée à différentes études épidémiologiques suggérant que la consommation habituelle de caféine réduit le déclin cognitif au cours du vieillissement.

D'autres études prospectives portent également sur la relation inverse entre la consommation de caféine et le risque de développer la maladie d'Alzheimer. Les effets protecteurs de la caféine seraient optimaux pour des doses de 3 à 4 tasses par jour.

Fait intéressant, diverses études expérimentales sur des modèles animaux de la maladie d'Alzheimer reproduisant des lésions et des troubles de mémoire associés démontrent un effet bénéfique de la caféine à des doses comparables, même si les effets sur les symptômes comportementaux de la maladie ont été récemment discutés.

Quels sont les mécanismes d'action de la caféine dans le cerveau?

Les principales cibles de la caféine sont les récepteurs appelés récepteurs adénosinergiques. Les effets de la caféine sont particulièrement liés à sa capacité à bloquer l'un de ces récepteurs appelés récepteurs A2A adénosinergiques.

Il y a quelques années, notre équipe a démontré que le blocage spécifique de ce récepteur par des approches génétiques et un dérivé chimique de la caféine réduisait les troubles de la mémoire, les troubles de la communication neurale et les dysfonctionnements protéiques Tau dans un modèle. animal de la maladie d'Alzheimer.

Dans une nouvelle étude, notre équipe, en collaboration avec des collègues de l'Université de Lisbonne et de Bonn, vient de démontrer que le blocage des récepteurs adénosinergiques A2A par ce même composé dérivé de la caféine réduit les lésions amyloïdes dans le cortex et les troubles de la mémoire associés. plaques amyloïdes.

Cette nouvelle étude suggère donc que les composés dérivés de la caféine ciblant les récepteurs adénosinergiques A2A agissent positivement sur les deux lésions cérébrales caractéristiques de la maladie.

Vers une piste thérapeutique chez l'homme?

Toutes ces observations suggèrent que l'utilisation de molécules dérivées de la caféine serait une option thérapeutique chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer. Il est très intéressant de noter que ce type de molécule existe et a déjà fait l'objet d'essais cliniques dans le cadre de la maladie de Parkinson (). Il est donc possible et intéressant de repositionner ces molécules dans le contexte thérapeutique de la maladie d'Alzheimer.

Avant d'envisager des études chez l'homme, nous devons fournir des éléments convergents supplémentaires renforçant le concept selon lequel il est important de bloquer les récepteurs A2A. Ce sont les études expérimentales que nous menons actuellement. Nous espérons être en mesure de définir une stratégie d'essais cliniques dans les 3 à 5 prochaines années et lever des fonds à cette fin.

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