Colonne : L’Europe remplit ses réservoirs de gaz à un rythme record alors que les acheteurs asiatiques se retirent

Une vue générale de l’installation de stockage de gaz WINGAS près de la ville de Rehden, dans le nord de l’Allemagne, le 7 janvier 2009. REUTERS/Christian Charisius

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LONDRES, 17 mai (Reuters) – Les stocks de gaz en Europe se reconstituent après l’hiver au rythme le plus rapide jamais enregistré, les acheteurs de la région surenchérissant sur leurs concurrents asiatiques pour acquérir le plus de gaz possible à n’importe quel prix.

Les stocks dans l’Union européenne et au Royaume-Uni (UE28) ont augmenté de 151 térawattheures (TWh) depuis début avril et de 159 TWh depuis leur creux post-hivernal du 19 mars.

Le stockage se remplit encore plus vite que lors des confinements de la première vague de la pandémie en 2020, selon les données de Gas Infrastructure Europe (“Inventaire agrégé du stockage de gaz”, GIE, 17 mai).

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Le déficit de stockage apparu au deuxième trimestre 2021 et persistant tout l’hiver a été éliminé.

(Cahier de cartes : https://tmsnrt.rs/37VE1r6)

Les stocks sont maintenant à 450 TWh, presque exactement en ligne avec la moyenne décennale précédente et 21 TWh au-dessus de la moyenne quinquennale pré-pandémique pour 2015-2019.

Les acheteurs de gaz européens se sont montrés disposés à payer beaucoup plus pour les livraisons à court terme que leurs homologues asiatiques.

Les contrats à terme pour les livraisons en juillet 2022 vers l’Europe du Nord-Ouest se négocient à près de 100 dollars par mégawattheure, contre seulement 68 dollars pour les livraisons vers l’Asie du Nord-Est.

STOCKS DE GAZ EN ASIE

Les acheteurs asiatiques de GNL ont été moins actifs que la normale et les stocks de la région ont été autorisés à baisser par rapport à la moyenne saisonnière.

La Chine ne publie pas les niveaux des stocks de gaz, mais les importations de GNL ont été nettement inférieures aux niveaux de l’année précédente chaque mois jusqu’à présent en 2022, selon les données douanières.

Les importations de GNL sont tombées à 17,3 millions de tonnes au cours des trois premiers mois de l’année, contre 19,7 millions au cours de la même période en 2021, la première baisse depuis au moins sept ans.

L’augmentation des épidémies de coronavirus et des blocages en Chine a gravement perturbé l’activité industrielle et les dépenses des ménages, ce qui a probablement réduit la consommation de gaz.

Mais la majeure partie de la consommation de gaz provient du chauffage résidentiel et commercial plutôt que de la production d’électricité, de sorte que le ralentissement reflète probablement une décision de laisser les stocks baisser plutôt que de payer des prix exceptionnellement élevés.

Les stocks de gaz du Japon ont également été autorisés à diminuer alors que les services publics refusent de payer des prix record en concurrence avec l’Europe.

Les stocks sont tombés à 1,49 million de tonnes fin février, les dernières données disponibles, les deuxièmes les plus basses pour la période de l’année depuis 2015.

Le Japon a importé beaucoup moins de GNL en janvier et février de cette année qu’en 2021, selon les données du ministère de l’Économie, du Commerce et de l’Industrie.

Dans une certaine mesure, les importateurs asiatiques se sont retirés alors que l’Europe se précipite pour remplir le stockage le plus rapidement possible au cas où l’approvisionnement des pipelines en provenance de Russie serait interrompu par la guerre avec l’Ukraine et les sanctions.

Mais cela signifie probablement que les acheteurs asiatiques devront accélérer leurs achats plus tard dans l’année, en maintenant les prix élevés, même si le propre stockage de l’Europe reste sur la bonne voie pour se remplir au cours des prochains mois.

Colonnes associées :

– Les prix du gaz aux États-Unis montent en flèche alors que l’Europe et l’Asie se bousculent pour le GNL (Reuters, 6 mai) en savoir plus

– L’Europe démarre rapidement le remplissage du stockage de gaz (Reuters, 4 mai) en savoir plus

– Stockage de gaz américain vidé par les exportations vers l’Europe et l’Asie (Reuters, 8 avril) en savoir plus

– Les stocks de gaz en Europe terminent l’hiver à un niveau confortable (Reuters, 5 avril) en savoir plus

John Kemp est analyste de marché chez Reuters. Les opinions exprimées sont les siennes

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Montage par David Evans

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