Cody Simpson, pop star, veut être Cody Simpson, olympien

Le prince australien de la pop a été enfermé dans un hôtel à l’été 2019, se préparant pour la saison inaugurale de son pays du «The Masked Singer», lorsqu’il a commencé à suivre les championnats du monde de natation. Alors qu’il regardait les disques tomber, Cody Simpson s’est vite retrouvé concentré sur une pensée:

Pourquoi suis-je pas là?

Bien avant qu’il ne fasse sensation dans le chant avec un fausset de Barry Gibb et un énorme public sur les réseaux sociaux, avant de devenir un idiot avec un succès dans le top 10, sa propre poupée de mode et un rôle de premier plan à Broadway, Simpson, 24 ans, était un record. -setting écolier nageur dans son Queensland natal.

Transpercé par les courses, il a décidé qu’il n’était pas trop tard pour ressusciter son propre rêve olympique lorsqu’il s’est rendu compte qu’il avait cinq mois de moins que la star américaine Caeleb Dressel, qui venait de battre un record du monde détenu par l’idole d’enfance de Simpson, Michael Phelps. .

«J’ai arrêté de boire ce soir-là et j’ai commencé à trouver des piscines le lendemain», a déclaré Simpson.

Trois mois plus tard, Simpson serait dévoilé comme le robot qui a gagné «Le chanteur masqué.» Une autre année s’écoulerait avant qu’il ne révèle sa natation surprise.

Le mois dernier, plus d’une décennie après sa précédente course en grand bassin, Simpson a dépassé la norme de qualification pour les essais olympiques australiens au 100 mètres papillon. Il a battu le temps requis lors d’une compétition à San Diego organisée par David Marsh, un entraîneur avec lequel Simpson s’entraîne occasionnellement. C’était sa deuxième sortie compétitive après moins de six mois d’entraînement régulier et sa deuxième course de la journée. Il avait terminé le 200 mètres nage libre moins d’une heure auparavant.

Plus rapide que quiconque l’avait prévu, il avait montré que son retour à la natation n’était pas un plongeon fortuit.

Simpson, dont la carrière a déjà inclus des séjours en tant que chanteur, guitariste, auteur-compositeur, danseur, acteur, auteur et mannequin, vise maintenant à ajouter l’Olympien 2024 à son CV.

«Toute ma vie a été une série de cases à cocher, mettant tout mon esprit, mon corps et mon âme dans les choses», a déclaré Simpson dans une interview vidéo depuis son domicile à Los Angeles.

Simpson avait 6 ou 7 ans, sa mère, Angie, a déclaré, quand il a annoncé grandiose à sa grand-mère: «Je vais être célèbre un jour à quelque chose. Je ne sais tout simplement pas encore ce que c’est.

La natation était une valeur sûre étant donné que ses parents s’étaient rencontrés en tant qu’athlètes d’élite dans le sport. Angie Simpson s’est hissée dans le top 10 du classement mondial au 200 mètres brasse avant qu’une tendinite aux deux épaules ne voue ses espoirs de représenter l’Australie aux Jeux olympiques de 1988. Le père de Cody, Brad, était membre de l’équipe nationale d’Australie.

Cody Simpson commençait à se forger un nom dans le sport lorsque des vidéos qu’il avait publiées sur YouTube et Myspace – de lui-même jouant de la guitare et chantant – conduisirent à un voyage en Amérique au début de 2010. Avant son 13e anniversaire, il était à New Réunion de la ville de York avec des dirigeants d’Atlantic Records.

En chemin, cependant, Simpson a déclaré que son père et lui s’étaient arrêtés à Baltimore pour rencontrer un producteur de musique. Pendant son séjour, il a organisé une séance d’entraînement à la piscine où Phelps était retourné à l’entraînement après sa performance record de huit médailles d’or aux Jeux olympiques de 2008.

«Je me souviens avoir acheté 20 casquettes de Baltimore et avoir obligé Phelps à signer les 20 avant l’entraînement, donc j’aurais quelque chose à donner à mes amis quand je suis rentré à la maison», a déclaré Simpson. Il était plus nerveux autour de Phelps ce jour-là, dit-il une fois à sa mère, qu’il ne l’était des années plus tard lorsqu’il rencontra Bono de U2.

Phelps a suivi de loin la carrière de chanteur de Simpson, tout comme son entraîneur, Bob Bowman, qui se souvient être entré un jour dans un Whole Foods et avoir vu un écran de CD avec Simpson sur la couverture près de la caisse.

“Je me souviens avoir pensé:” Ce gamin a vraiment bien fait “, a déclaré Bowman.

Le style de vie d’un musicien n’était cependant pas en harmonie avec la natation de compétition. Mais Simpson n’a jamais tout à fait secoué le sport de ses cheveux pendant son adolescence, qui s’est passée dans un flou d’arrêts promotionnels et de tournée et inclus un album parmi les 10 meilleurs du Billboard en 2013 et une apparition en 2014 sur «Danser avec les étoiles. »

Le départ de Simpson d’Atlantic Records en 2018 l’a remis sur sa propre voie. Il a formé son propre label d’enregistrement, Coast House Records, et a rejoint le casting de Broadway de «Anastasia the Musical» pour un séjour de six mois. Après avoir publié un livre de poésie, il a vu le retour à la natation comme la prochaine étape logique, une chance de se recentrer sur le rêve olympique qu’il avait mis de côté il y a des années.

«J’aime beaucoup l’industrie de la musique et je continuerai à être un musicien longtemps dans ma vie», a déclaré Simpson, «mais ce n’est pas aussi purement une poursuite que le sport, qui se résume directement à l’horloge.

Depuis juin, Simpson s’entraîne avec Brett Hawke, deux fois olympien australien. «Je ne savais tout simplement pas s’il savait vraiment dans quoi il s’embarquait», a déclaré Hawke. «Être nageur à l’âge de 12 ans est complètement différent d’essayer d’affronter les meilleurs du monde à 23 ans. Mais je ne suis pas un tueur de rêves.»

Lors de leur premier entraînement ensemble, Hawke a soumis Simpson à un entraînement exténuant de 90 minutes, puis l’a surpris avec un 200 papillon chronométré. Quand un Simpson épuisé a vidé la natation, il avait réussi le test de Hawke. Depuis lors, il s’est entraîné dans des piscines en Californie du Sud et en Floride sans lignes en bas ni blocs de départ, des comtés de marelle et même des États pour trouver des installations qui n’ont pas été fermées par les restrictions des coronavirus.

«J’ai vomi dans plusieurs piscines jusqu’à présent», a déclaré Simpson en riant.

Un jour, selon sa mère, Simpson rêve d’un doublé que même le polyvalent Phelps n’a pas tenté: chanter l’hymne national au début d’une compétition, puis se déshabiller pour concourir. Mais ce jour reste loin. En octobre, Simpson a participé à sa première compétition et a nagé un 200 libre. «J’ai éclaté dans les ruches, j’étais tellement stressé», dit-il.

Simpson se souvenait avoir ressenti la même chose lors de ses débuts à Broadway en 2018.

«Et je me souviens juste qu’en terminant la soirée, après avoir fait le spectacle 130 fois quelque chose, j’étais absolument en plein essor, pas de nerfs du tout», dit-il. «C’est ce que je pense qu’il faudra en natation – 130, 140 courses avant que je puisse me lever sans peur et le faire.

Hawke crée régulièrement des opportunités de course pour Simpson, qui a fait l’interview pour cet article après son retour à la maison après une pratique qui avait inclus une nage chronométrée. Plongeant dans la piscine derrière l’Olympien 2016 Jordan Wilimovsky, il avait sprinté pour rattraper et dépasser Wilimovsky au cours des 200 derniers mètres d’une course chronométrée de 1000 mètres.

«J’étais nerveux toute la journée parce que je me souciais de ce que je fais», a déclaré Simpson.

Simpson a reçu des encouragements de Phelps, à qui il envoie des vidéos de ses nages. Phelps répond avec des conseils sur la technique de course et la stratégie de course.

“Je pense que son esprit est vraiment comme celui d’un nerd de la natation”, a déclaré Phelps.

Simpson est également en contact régulier avec Ian Thorpe, quintuple médaillé d’or olympique et ancien rival de Phelps, qui a récemment fait une observation parfaite sur la fréquence des coups. Il a dit à Simpson que pendant les sets d’entraînement difficiles, il imaginait souvent que ses mains étaient comme une grosse caisse et que ses pieds étaient comme une caisse claire et qu’il jouait de la batterie avec son coup.

«C’est tellement cool», a déclaré Simpson, qui absorbe les commentaires et se réjouit de chaque petite étape, comme couvrir 25, puis 50 et maintenant 75 mètres sous l’eau en utilisant uniquement le coup de pied du dauphin.

Lorsqu’il a réussi un temps de 54,91 secondes pour battre la norme de qualification des essais olympiques au 100 papillon de près de deux secondes, Simpson a déclaré qu’il ressentait le même sentiment de satisfaction que lorsqu’il avait remporté «The Masked Singer». Il avait réussi non pas grâce à son apparence, sa réputation ou ses relations, mais grâce à son talent.

Simpson sait qu’il a beaucoup de chemin à parcourir. Le record australien au 100 mouche est de 50,85. Le record du monde de Dressel est de 49,50.

«Je suis ambitieux, mais je ne suis pas un fou», a déclaré Simpson. «Je sais à quoi je suis confronté.»

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