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Clayton Kershaw revient et conduit les Dodgers à vaincre l’Arizona

by Nouvelles

Les scène lundi soir au Dodger Stadium était familier : Clayton Kershaw courir vers le monticule aux rugissements refoulés à son retour d’un long séjour sur la liste des blessés. Les circonstances, avec moins de trois semaines à jouer en saison régulière, ne l’étaient pas.

Dans le passé, les Dodgers avaient besoin que Kershaw soit en pleine forme pour les séries éliminatoires pour avoir une réelle chance de remporter les World Series. Cette année, sauf blessure, l’équipe compte trois autres candidats au Cy Young Award — Max Scherzer, Walker Buehler et Julio Urías – préparé pour le levage lourd en séries éliminatoires. Les Dodgers n’ont pas besoin de Kershaw pour affronter la charge alors qu’il s’approche de l’agence libre.

Mais les équipes n’ont jamais assez de lanceurs et la sortie de Kershaw lundi était une étape encourageante. Lancer pour la première fois en plus de deux mois, le gaucher a accordé un point en 4 1/3 de manches lors de la victoire 5-1 des Dodgers sur les Diamondbacks de l’Arizona, derniers.

Lançant devant son coéquipier au lycée Matthew Stafford des Rams, Kershaw en a retiré cinq (tous balancés), a marché un et a lancé 50 lancers. Sa vitesse de balle rapide moyenne de 89,2 mph était un tic en dessous de sa marque cette saison, mais il a quand même compilé 11 bouffées. Trois de ses retraits au bâton sont venus sur un curseur. Les deux autres étaient sur des balles courbes. Pour couronner le tout, il a battu un simple dans le champ intérieur lors de sa seule apparition au marbre, augmentant sa moyenne au bâton à 0,258.

Les Dodgers (92-53) ont suivi le rythme des Giants de San Francisco pour rester à 2 1/2 matchs de la première place de la National League West. Les Giants ont battu les Padres de San Diego 9-1 lundi pour devenir la première équipe des majors à décrocher une place en séries éliminatoires. Les Dodgers peuvent sceller une place mardi s’ils battent l’Arizona et que deux des Padres, les Reds de Cincinnati et les Cardinals de St. Louis perdent.

Kershaw, 33 ans, avait lancé pour la dernière fois dans les tournois majeurs contre les Nationals de Washington le 3 juillet lorsque Max Scherzer et Trea Turner, désormais coéquipiers, étaient de l’autre côté. Il a atterri sur la liste des blessés en raison d’une inflammation de l’avant-bras quatre jours plus tard, s’attendant à revenir dans un mois. Mais le calendrier a été prolongé lorsqu’il a subi un revers après avoir lancé un match simulé fin juillet.

Le lanceur partant des Dodgers Clayton Kershaw livre contre les Diamondbacks de l’Arizona lundi.

(Marcio José Sanchez / Associated Press)

Il a finalement lancé un match de compétition dans le cadre d’une mission de réadaptation avec le triple A d’Oklahoma City mardi dernier, enregistrant trois manches. Plus important encore, il est sorti en bonne santé et a reçu le feu vert pour se joindre à la poussée des Dodgers pour leur neuvième titre de division consécutif lundi.

« Il a été misérable », a déclaré le gérant des Dodgers Dave Roberts avant le match de lundi. « Il déteste ne pas concourir et ne pas jouer, mais il a été un excellent coéquipier en ce qui concerne le soutien des gars. Je sais qu’il attendait ce jour depuis un certain temps.

Kershaw a retiré Nick Ahmed au bâton pour commencer le match de lundi avant que Ketel Marte n’aligne un lancer sur le gant du troisième but Justin Turner et dans le champ gauche pour un double. Trois frappeurs plus tard, Marte a marqué sur le simple à deux retraits de Josh Rojas pour donner une avance rapide à l’Arizona (47-97). Kershaw avait besoin de 20 lancers pour enregistrer les trois premiers retraits.

Le déficit n’a pas duré longtemps. Les Dodgers ont inscrit trois points au droitier des Diamondbacks Zac Gallen en première manche. Mookie Betts a réussi un double de départ, Trea Turner a marché, Corey Seager a récolté un simple RBI et Justin Turner a fracassé un double de deux points.

Kershaw a trouvé son rythme à partir de là.

Le joueur de troisième but des Dodgers Justin Turner enchaîne sur un circuit en solo en septième manche lundi.

Le joueur de troisième but des Dodgers Justin Turner enchaîne sur un circuit en solo en septième manche lundi.

(Marcio José Sanchez / Associated Press)

Jake McCarthy a frappé un simple en deuxième manche, mais a été bloqué au deuxième but. Kershaw a ensuite retiré l’équipe dans l’ordre dans une troisième manche de cinq lancers. Andrew Young a réussi un doublé avec deux retraits au quatrième, mais il a également été laissé sur les buts.

Kershaw a pris le monticule en cinquième manche juste pour faire face à Gallen, le lanceur, et l’a fait aligner. Roberts a ensuite fait surface depuis la pirogue pour lui prendre le ballon, provoquant une ovation debout de la foule reconnaissante.

Kershaw devrait rejouer dimanche à Cincinnati contre un club des Reds se battant pour la deuxième place de wild card et, peut-être, une rencontre avec les Dodgers lors du match de wild card le 6 octobre. Il sera en laisse plus longue dans sa montée en puissance jusqu’aux séries éliminatoires. Les années précédentes, les espoirs de championnat des Dodgers reposaient sur sa progression. Cette fois, c’est différent.

Sauts courts

AJ Pollock a déclaré que la blessure aux ischio-jambiers qu’il avait subie le 4 septembre n’était pas aussi grave qu’il le craignait initialement. Le voltigeur a reçu un diagnostic de souche Grade2. Il devrait partir en cure de désintoxication avec une filiale des ligues mineures la semaine prochaine avant de rejoindre l’équipe avant la fin de la saison. Pollock a pris des balles au sol et a effectué des exercices d’agilité au Dodger Stadium lundi. … Roberts a déclaré que les Dodgers décideraient de placer Chris Taylor sur la liste des blessés d’ici mercredi. Taylor n’a pas joué depuis vendredi en raison d’une blessure au cou. Il ne devrait pas jouer mardi. … Les Dodgers ont désigné le voltigeur Steven Souza Jr. pour affectation afin de faire de la place sur les listes actives et de 40 joueurs pour Kershaw.

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